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温布利收购风波退潮,却在英足总内部引发了更多思考

本土的足球遗产自然要被重点考虑,但是英足总同时也在关注基层足球发展的问题。

素有英国足球圣地之称的温布利体育场暂时不会被英足总出售,因为潜在买家沙希德·汗(Shahid Khan)不久前撤回了6亿英镑的收购要约。这位美国富商同时是NFL球队杰克逊维尔美洲虎和英超球队富勒姆的实际拥有者,应该说在体育领域野心勃勃。不过由于缺乏英足总理事会成员的支持,他收购温布利体育场的大计只能就此搁浅。

原本英足总理事会打算在10月24日对温布利体育场出售这一提案进行投票,现在看来,这一环节也自然没有存在的必要了。沙希德·汗在一份声明中表示:“我已经公开声明,英足总需要一个合适的合作伙伴,其中所有参与者的热情都要被充分调动,最大限度地为足球比赛带来益处。”

“然而在我做出提议后,只得到了一部分英足总理事会成员的支持,远远低于英足总主席要求的决定性优势。”“我努力的目的不是让英国足球分裂。”据说一些理事会成员担心英国足球遗产被抛售后的发展前景,所以,沙希德·汗也不用等到投票结果公示的那一刻。

英足总理事会本身无权阻止此类收购交易的发生,然而由英足总主席格雷格·克拉克(Greg Clarke)和首席执行官马丁·格伦(Martin Glenn)领导的英足总董事会确定了127名成员组成理事会,明确要求有关温布利体育场出售的任何决定都需要该理事会授权。BBC报道称,沙希德·汗收购温布利体育场可能是为杰克逊维尔美洲虎迁移伦敦做铺垫,不过沙希德·汗本人已经确定不会改变体育场的办赛传统。

如此庞大的理事会组织其实已经为沙希德·汗的收购制造了障碍,毕竟想要说服保守的英国人并不是件容易的事。本土的足球遗产自然要被重点考虑,但是英足总同时也在关注基层足球发展的问题。马丁·格伦表示,英足总确实很认真地考虑了沙希德·汗的收购提议,因为美国人在收购提议中提到了将释放资金,以帮助改善英格兰社区足球基础设施。

当然,即便收购案未能成行,双方进行多次讨论之后,人们对于英格兰设足球设施需要大量投资的事实有了更为清晰的认识。马丁·格伦表示:“我们将继续协同合作,寻找新的和创新的方式来投资社区足球设施。”事实上,英足总已经制定了改善全国足球设施的计划,并且增加了对基层足球的资金支持。

马丁·格伦坚持认为,收购是对社区足球前所未有的投资机会,这不是出卖英国足球的灵魂,更不是“背叛”。沙希德·汗也表示,收购的大门并没有就此关闭,如果英足总能将意见统一起来,他还会重新考虑温布利体育场的收购事宜。

从全球范围内,像英足总这样拥有庞大固定资产的体育组织并不多见,因为从严格意义上讲,这类体育组织都是非营利机构,而场馆运营却涉及了太多商业层面的操作,再加上由此带来的财政压力,英足总也不会排斥重心转移,自我减负。

英足总希望更专注于足球基础事业,这就需要摆脱场馆运营、活动业务以及球场负债,那么关于温布利体育场的未来就是不能逃避的话题。即便没有沙希德·汗的收购,英足总董事会也要考虑这方面的问题。

英足总首席财务官马克·伯罗斯(Mark Burrows)就支持将温布利体育场卖给沙希德·汗,因为球场的维护费用实在太高了。英足总今年要为温布利球场的维护和改造花费1800万英镑,而在未来六年里,维护费用总计将达到7200万英镑。

伯罗斯表示:“温布利体育场确实是可以盈利的项目,我们也很乐意继续经营这座球场。但是沙希德·汗提供了一个严肃且非常可信的报价,比我们在市场中获得的利润要好得多。如果你被迫出售一座球场,那么你不会得到这样的报价。”

温布利体育场翻修已经是11年前的事了,但是英足总到现在还要承担球场翻修产生的巨额债务。据最新财报显示,英足总目前的负债仍然高达1.13亿英镑,债主们包括英格兰的体育、文化、媒体等公共服务部门以及当年负责翻修体育场的伦敦发展署(LDA)。温布利体育场的翻修费用接近7.6亿英镑,英足总已经确认要到2024年才能抵消所有负债。

英足总终究只是个足球管理机构,不是房地产开发商,它能控制的也只是温布利体育场这一个狭窄的范围,但是从场馆运营的角度看,这并不是最科学的组合。从长期愿景上看,温布利体育场可能会在周围建立社区足球基础设施,在比赛前后可以为球迷提供更多选择,不过这类设施必然要流向私人投资者。

英足总的结构繁杂,从本质上看,它的主要责任还是足球人才管理、国家队管理以及青少年、草根足球的统筹规划,有关出售温布利体育场是否会促进这方面工作,英足总内部也持有不同的意见。现在的英足总正处在一个积极的发展时期,无论是英格兰成年队还是青年队都在竞技层面屡创佳绩,这也是管理组织机构的成果展示。

沙希德·汗的温布利体育场收购事件其实揭示出英足总庞大的组织业务系统存在着许多悬而未决的管理问题。如果美国人收购成功,他对于英足总的支持力度有多大也是值得探讨的话题,其中就包括基础设施的建设与维护。

英国足球的高端财富需要向下层过渡,这可能需要一个思想转换期,因为要从最深的口袋中寻找机会。有人呼吁重新分配俱乐部的电视转播收入,或者从球员经纪身上征收更多的费用,这对于职业联赛管理者而言都是巨大的挑战。英超将在今年年底前组建新的领导团队,新的问题也会接踵而至。

对于英足总而言,沙希德·汗介入温布利的收购只是讨论的开始,无论他将来是否重启收购,或者在英国又有其他的投资计划,都有可能将对话转变为政策的方向。

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