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迎来首位女CEO,英超在数字化领域应该会有大动作

在数字媒体的冲击下,传统广播公司在巨额版权投入上变得谨慎,英超也不得不重新设置自己的广播策略。

今年七月初,执掌英超将近20年的理查德·斯库达摩尔(Richard Scudamore)决定在今年年底卸任英超执行主席一职。而就在同一天,Amazon抢购了英超下一版权周期的最后两个国内版权包,成为第一家获得英超版权的非传统广播公司。

不难看出,英超也在各方面追随时代的脚步,即使它早已经是欧洲足球职业联赛商业化和全球化的典范。斯库达摩尔1999年底上任,为推动英超的全球增长发挥了关键作用,不过他也认为,英超还有很多东西需要改进,也会面临更多新的挑战,这是继任者需要重新考虑的。新的体育内容消费方式以及英国脱欧带来的连锁反应,都让英超这个大IP的未来拥有更多可能。

很少有职业联盟能像英超联赛那样靠电视转播收入获得如此持续而稳定的营收,斯库达摩尔是这一成就的核心人物,因为他一直主张各俱乐部之间相对平均的收入分配方式。公平的分配模式允许小俱乐部在商业和球员上进行投资。英超联赛在全球受欢迎有其文化和历史原因,但是大量的资金投入是不可忽视的因素。

球员成本呈几何级数增长,这让各大联赛和俱乐部必须要积极开发更多的收入来源。在英国本土新的版权周期内,尽管亚马逊试验性地购买了小部分版权,英超的电视广播收入也不会出现大幅增长。海外版权收入的增长还不会停滞,但是从宏观来看,各地的版权收入都呈现出增长放缓的态势。

在数字媒体的冲击下,传统广播公司在巨额版权投入上变得谨慎,英超也不得不重新设置自己的广播策略。英超的受欢迎程度应该能让其免受最残酷的市场剥离,但是斯库达摩尔也已经认识到,广播市场进入了阶段性的饱和期,市场重新洗牌后的局面也会变得难以预测。去年,曼城、曼联、阿森纳、切尔西、利物浦和热刺这六大俱乐部曾推动收入分配方式改革,结果未能成行。但是这种小规模的矛盾冲突注定会是未来的隐患。

坚持数字化的方法已经变得至关重要,不过英超在新媒体资产方面的投入非常保守,已经落后于北美各大职业体育联盟、F1甚至意甲联赛。但是我们也发现,英国本土的体育媒体环境正在发生巨变,数字媒体的发展也越发强势,天空体育和BT体育也存在转型的可能,这为英超的改变提供了潜在基础。

英超仍是独特的存在,对于如今的英超俱乐部来说,比赛日收入仍是竞争优势的来源,但已经不是生存的必需品。BBC在前不久推出的一份报告显示,即使不出售门票,2016-2017赛季仍有11家俱乐部能实现税前盈利。这是英超全球化的必然结果,也能从侧面反映出版权在英超营收体系中的强势地位。

当然,英超明白自己的核心品牌价值在哪里。随着女子体育和青少年体育的蓬勃发展,英国的足球市场还在变热,对于下一任英超领导者而言,让英超与基层足球融合会是一个重要课题,这也会是本土市场的新机会。

在斯库达摩尔宣布离任时间表后,也有不少人与英超首席执行官这一职位产生了联系,其中甚至包括英国前首相托尼·布莱尔(Tony Blair)。此外,BBC工作室首席执行官蒂姆·戴维(Tim Davie)以及ITV战略总监汤姆·贝茨(Tom Betts)也被视为重要的候选人。如今答案正式揭晓,英超新掌门确实来自媒体圈,但是最终人选相信会让很多人感到意外。

Discovery旗下动物星球(Animal Planet)品牌的全球总裁苏珊娜·丁纳奇(Susanna Dinnage)被任命为英超首席执行官新的继任者,而她此前的履历与足球乃至体育都没有太强的关联性,足以称得上是十足的大冷门。在2009年1月加入Discovery之前,丁纳奇曾在Channel 5供职超过十年,极大推动了该公司在网络和数字平台上的发展。在此之前,她还在MTV电视网有过工作经历。

不过有一点值得注意的是,过去四年里,斯库达摩尔将执行主席与首席执行官职位合并,斯库达摩尔卸任后,这两个职位也将重新分离,但是执行董事长的新人选尚未敲定。在谈及自己的任命,丁纳奇表示:“英超联赛对许多人来说意味着太多。它代表着职业化体育联盟的顶峰,能够领导这样一个充满活力和灵感的组织,是一种莫大的荣幸。”她也希望能够延续英超的成功。

英超提名委员会主席,也是切尔西俱乐部主席布鲁斯·巴克(Bruce Buck)对丁纳奇的“爆冷”胜出做了解释。“鉴于苏珊娜在媒体数字化转型和管理复杂业务方面的过往记录,她就是最合适的人选。”“她是广播行业的领军人物,是一位久经考验的企业高管,也是一位优秀的人才开发人员。她非常适合这个角色,我们相信她能够带领英超联赛达到新的高度。”

Discovery国际总裁兼首席执行官JB佩雷特(JB Perrette)也表示:“她对品牌有很强的了解,在英国以及全球为动物星球品牌运营着多样化的媒体业务。”据报道,丁纳奇曾在2017年接近成为Channel 4的首席执行官,此前她曾在Discovery与天空广播公司之间的谈判中给英超联赛高管留下深刻印象。

2017年1月,丁纳奇抨击天空广播公司没有支付公平的价格来运营Discovery的一系列频道。据悉,天空电视台的点播平台Anytime+与众多有线电视网有着合作关系,其中就包括Discovery、MTV、迪士尼频道、国家地理频道等。“我们相信,天空广播公司利用它在市场上主导地位的优势,进一步提升了自身的商业利益,而观众和独立广播公司的利益却被忽略了,像Discovery这样的独立广播公司的活力受到了威胁。”

可以说,丁纳奇的到来无疑将会进一步提升英超在商业谈判上的话语权,更重要的是,英超终于要在数字化领域主动出击了。无论自主开发还是外部合作,英超一定会将主动权牢牢掌握在手中,各大广播公司以及版权分销商应该好好研究一下这个新CEO了。另外,Amazon或者Facebook在未来或许还能等到更多的新机会。

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