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让工业机器人逃出牢笼!ABB开发了更有亲和力的机器人

机器人制造商ABB正在推出他们的新一代产品:这些机器人更为友善,能与工人们一同完成手机制造等工作。

图片来源:网络

You and me,这说的可不是北京奥运会那首著名的主题曲《我和你》,而是一款新一代工业机器人的名字。这款ABB即将对外销售的机器人有着娇小的身材和更高的灵活度,被称为YuMi,这一名称缩写自You and me,意味着机器人将与工人一同工作。

《华尔街日报》报道称,4月13日的汉诺威工业展上,ABB正式推出了这款起步价为4万美元的双臂机器人YuMi。

这家自动化设备提供商是全球四大机器人公司之一,总部位于瑞士苏黎世,它已经在全球范围内卖出了25万台工业机器人。

“我们让工业机器人逃出了‘牢笼’。”ABB首席执行官乌利齐·史毕福(Ulrich Spiesshofer)在接受《华尔街日报》采访时称。汽车工厂是工业机器人最大的客户,传统的工业机器人通常用于焊接车身和起吊重型物体,它们工作时速度快、力度强劲,以至于工厂需要用铁栅栏将其隔离,以防止附近的工人受到意外伤害。

比起传统的工业机器人,YuMi有着更为苗条的身材,以及两条臂展能够达到1.6米的机械手。ABB设计这款机器人的初衷,是让它帮助工人们装配智能手机、笔记本及台式电脑等电子产品。此前,这些电子设备基本依靠工人的双手完成装配。因此,类似中国这样人工成本低廉的国家,会被选中成为它们的生产地。

而现在,工人们可以在YuMi的协助下,更高效地制造这些电子产品。这款协作机器人可以举起0.45千克以内的小物件,这相当于10个鸡蛋的重量。YuMi还装有传感器和摄像头,一旦机器人处于运动状态的手臂可能触碰到工人,它就会自动放慢速度或者停止运动。史毕福介绍说,YuMi的灵巧程度足够穿针引线,但ABB眼下还不打算让这款机器人变成裁缝。

目前,机器人在电子产品、食品及饮料等行业的销售情况正变得越来越好,汽车行业所贡献的份额已不足ABB公司机器人总销量的一半。这也是ABB推出YuMi的原因之一,机器人制造商们正在为他们的新客户寻求解决方案。

全球最大的自动化设备和机器人综合制造商、日本FANUC株式会社(下称发那科)也准备推出一款与YuMi同类型的产品CR-35iA。《每日邮报》称,这家日本机器人公司将CR-35iA称为第一台重型协作工业机器人,它可以举起重达35千克的物体,是YuMi抓举能力的77倍。由于使用了一种复杂的视觉技术iRVision,这款机器人可自动识别各种对工人的潜在威胁,也因此无需采用防护措施。

发那科副总裁克里斯·萨姆纳(Chris Sumner)称,协作机器人开启了一个新的时代,它能够和人们更近距离地一同工作,以提高工厂的生产效率。

不过,协作机器人并不能算是全新的概念。《华尔街日报》称,早在几年前,ReThink以及Universal这两家机器人公司就已经开始销售这一新型工业设备,并在持续改进着它们的性能。上个月,ReThink发布了一个新款协作机器人Sawyer,售价为2.9万美元,而Universal也同时推出了售价2.3万美元的UR3机器人。可以预见的是,在这一全新市场,这两家机器人厂商将接受来自ABB和发那科的挑战。

来看看YuMi机器人究竟长什么模样吧:

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