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5年投50亿 美的空调要让生产线自动化

虽然自动化升级改造成本回收慢,但其提高工作效率、提高产品品质、改善生产环境的诸多优势,让美的空调愿意5年付出50亿元人民币。

图片来源:CFP

在美的空调30周年开放日活动中,界面新闻记者在美的生产厂区看到,美的空调的生产线已实现部分自动化。这家公司的目标是5年内全面实现自动化。

美的家用空调事业部总裁吴文新表示:“美的空调要在自动化方面投入50亿元。”这50亿元将用在生产线升级的研发和购买机器臂等方面。未来美的空调生产线要达到自动化、智能化和信息化。

“注塑车间不需要开灯照明也可以正常稳定运行,入厂的物料先自动扫码,如果不适合某台设备,这台设备就不会开机运转。”美的家用空调事业管理部副总裁乌守保这样描述未来美空调工厂的场景。

由于成本回收慢,许多企业不愿在自动化方面投入过多的资金和精力。乌守保说:“无论是产品升级,还是管理提升,都需要自动化制造上实现升级。”

美的空调在2012年就已启动自动化升级计划。在进行自动化改造一年后,吴文新曾对外界提到,在美的空调的工厂内,搬送压缩机、整机打包、贴商标以及注塑件飞边等工作都通过机械手完成,每个步骤平均耗时从之前的16秒降为12秒以内。

吴文新说,美的空调制造升级,首先是要实现自动化,再就是智能化,然后是信息化。他解释说,比如美的公布了一个产品的新外观,信息会立刻传到美的空调事业部副总裁李强那里,他同时是美的空调消费者体验中心负责人,体验中心会及时向消费者呈现最新产品样式等,当消费者选择了一个白色或者红色面板后,美的就能马上下单到工厂,这就是信息化。

2014年,美的空调年营收从2011年的500亿元,增至700亿元,工人数量从5万降至2.6万人。美的空调计划到2018年,工人数减少至2万人。

美的家用空调研究院承担了研发任务。该研究院于2010年成立,现在整个美的空调的研发体系有700多位工程师,是美的集团独立事业部中,研究人员最多的事业部。

在拥有了团队和资金之后,美的空调想要解决的是将生产线上不能使用机器人进行标准化生产的地方,进行定制化设置。乌守保说:“美的空调生产线上除了机器臂不是美的生产的,其他都将是美的空调自己的设备。”

美的空调认为,这种自动化研发和投入,将会给他们节省更多的生产成本。

美的空调已经在这方面尝到了些甜头,据乌守保介绍,摇控器的全自动生产线就是美的空调自动化管理工程师经历了三、四个月的调整形成了一套标准,这个标准方案实施后,整个生产线的生产成本下降了20%。不过乌守保说:“真正的无人工厂还是不太可能实现,至少现在更换物料还需要人工来做。”

美的空调同样面临着自动化升级中最普遍存在的成本回收慢等问题。但美的集团依然希望尽快进行自动化的全面改造。因为美的空调在自动化升级的过程中感受到,自动化不仅能够用来提高工作效率和产品品质,还能用来改善工人的生产环境,比如美的空调要求劳动强度高的工序首先要用自动化程序来替代;高危工序比如冲压、对人身健康有影响的工序如喷粉等,也要首先用自动化来替代。

近两年来家电市场价格战激烈,吴文新认为这种乱象还将会持续到2016年,但是美的空调不打算加入价格战的厮杀中,他认为价格战短期内对品牌规模和份额或许有一点提升,但是长期来看得不偿失。

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