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有人花十几年探访了全球五大长寿区,找出了长寿的六大奥秘

“长寿是持续的、长期性点滴累积的结果。”

来源:nautil.us

翻译:雁行

世界各地的人都越来越健康、长寿了。最一目了然的领域,是百岁老人的数量。根据美国人口普查局的数据,1840年时,美国的百岁老人只有90人,每18.9万人里才出一个。如今,美国的百岁老人超过5.3万人,每5800人里就有一个。人们的确是越来越长寿了,但他们是怎么做到的?我们并不清楚。

世界上有这么一些热点地区,那里的人尤为长寿,作家丹·比特纳(DanBuettner)历经十几年,探访这些地区(他称之为“蓝区”),并作了各种记载。“对于人的境况,以及其中的奥秘,我越来越感兴趣。”比特纳说,他是美国国家地理学会的一名研究员。

通过这场研究,他发现,蓝区的人之所以能健康长寿,可能与若干因素有关。“长寿是持续的、长期性点滴累积的结果。”比特纳说,“不是一蹴而就之事。”在《蓝色地带》和《去最幸福的四国找幸福》这两本书中,比特纳分享了他的发现;书中亮点摘录如下:

希腊伊卡利亚岛:喝茶,然后午睡

在这个希腊小岛上,人们活到90岁的概率是美国人的三倍。如果多打一下瞌睡,活到90岁的概率就会上升。

在经常午睡的伊卡利亚老人中,相当一部分人没有表现出抑郁症状(根据一项研究,这个比例为90%),相比之下,很多不午睡的人则表现出了这类症状。还有一项更广泛的研究,它调查了所有希腊人的睡眠行为,结果发现,相对于白天不睡觉的人,白天打盹至少30分钟的那些人,其死于心脏病的风险比前者低了37%。

“沙魔”的咒语(欧洲传说中的人物,能散播魔沙,助人入睡)并不是他们长寿的唯一秘诀。他们还经常引用香草茶。传统的希腊茶饮包含野薄荷,有助于对抗牙龈炎和肠道紊乱;迷迭香可以抗痛风;艾蒿有益血液循环。很多地方性的茶饮还含有温和的利尿剂,可以治疗高血压。伊卡利亚人中,心血管疾病的发病率是希腊其他地区的一半,或许,茶饮能解释个中原因。

日本冲绳岛:维持积极的人际关系

根据世界卫生组织的报告,日本人的平均寿命是83岁,是世界上预期寿命最长的国家。冲绳岛居民尤为长寿,他们活到100岁的概率是美国人的三倍。比特纳将这一成就归功于密切的人际网络。“五个蓝区共有的特征,是一种根深蒂固的目的感。”

冲绳岛居民忠于日本传统文化,包括对“模合”的重视——这是一种维系终身的友谊,是情感支持和社会支持的来源。人们从青少年时代就开始培养这种友谊,直至终身。

模合能增进社交互动以及人与人之间的相互支持。

《社会科学与医学》期刊刊载了一份研究,分析了日本老年人的精神健康状况:那些单身人士报告称,在有社会支持的情况下,他们更加积极快乐、痛苦更少。简而言之,友谊越深,你就越快乐。

美国加州罗马琳达:多吃蔬菜

洛杉矶以东约100公里处,有一个叫罗马琳达的地方,在当地,85岁以上人口的比例是加州其余地区的两倍有余。那里每十个人中,约有四人是基督复临安息日会的信徒。在美国所有宗教团体中,这个群体是最长寿的。该教会提倡健康的生活方式:戒烟戒酒,多运动。

美国国家卫生研究院的癌症研究所曾有一项研究,调查了7.3万名美国和加拿大安息日会信徒的饮食习惯。在这个群体内,素食者死于心血管疾病、糖尿病和肾脏疾病的综合风险,比非素食者低12%。

另一项研究发现,安息日会的信徒中,女性素食者的寿命要比加州其余女性长四年;男性则要长七年。该研究得出结论:经常食用坚果、水果、谷物纤维、绿叶蔬菜沙拉以及多不饱和脂肪酸(如野生三文鱼、红花油和花生酱),这些都与死亡率下降呈现出相关性。

哥斯达黎加尼科亚:多吃水果

在尼科亚,一名60岁男子活到90岁的概率,是法国、日本或美国的两倍。这可能与饮食习惯有关。通常,尼科亚人早餐吃得最多,晚餐吃得最少。比特纳说,这有助于防止进食过量。“蓝区的人吃得不少,但关键在于,那些食物的热量不是很密集。”比特纳说,“美国人并不是整天吃个不停,而是热量摄入超过了身体所需——每天多吃了大约200卡路里。”

在尼科亚人的饮食中,热带水果占据着显著位置,它们的热量都很低。橙子、甜柠檬以及各个品种的香蕉都是热门选项。尼科亚人还吃一些特有的水果,比如橙红色的腰果梨,其维生素C含量比橙子还多;比如番荔枝,一种梨形水果,内含丰富的抗氧化成分。有研究显示,维C含量丰富的膳食与低癌症风险相关联;但在人为控制的实验中,单纯摄入维C的结果则好坏混杂。

意大利撒丁岛:走路

就撒丁岛的大小而言,这里除了有大量的百岁老人,羊的数量也多得出奇。在这座地中海岛屿上,农牧社群中满是百岁男性,他们年轻时,为了放牧,每天最多要走8公里崎岖不平的山路。平常去个杂货店,也会步行;而且,房子有好几层高,爬楼梯也提供了额外的锻炼。

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