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在美国最危险的城市巴尔的摩 暴乱是迟早的事

巴尔的摩暴力冲突除了暴露了美国由来已久的种族歧视问题,也暴露了巴尔的摩市的高犯罪率、民众与警察间的不信任等诸多问题。

图片来源:Cem Ozdel / 东方IC

上周六,因一黑人男子在美国马里兰州巴尔的摩市被警方关押后死亡,巴尔的摩市数千民众走上街头游行示威,但和平游行最终演变成暴力冲突。这些最初的示威者冲上街头焚烧警车、洗劫商店、并向警察投掷瓶子等,警察则向示威人群喷射催泪瓦斯和胡椒。

截至当地时间周二中午,巴尔的摩已经基本恢复平静。这场愤怒的民众同警察间的对抗,除了暴露了美国由来已久的种族歧视问题,也暴露了巴尔的摩市的高犯罪率、民众与警察间的不信任等诸多问题。如同一个巴尔的摩当地人在华盛顿邮报上所写的那样:“巴尔的摩的爆发只是时间问题。”

巴尔的摩是美国最危险的城市之一。据经济学人报道,2013年,在巴尔的摩,平均每10万人便有37起谋杀案,该谋杀率甚至超过了南非。去年6月的一周内,该城市就发生了10起谋杀案,28起枪击案,而这仅仅是一个总人口为62.2万的城市。在这里,年轻的黑人偶尔会被警察杀害,但更多的时候,他们是被其他年轻黑人所杀害。 

但巴尔的摩警察局也并非“无所事事”。据华盛顿邮报报道,巴尔的摩的犯罪率在1999年到2009年间的下降幅度超过了美国的所有城市。只是这些小的成果并不能“遮掩”警察局所采取的一些不当行为,或者弥合民众对警察的不信任。

巴尔的摩太阳报的调查显示,自2011年,巴尔的摩有317起诉讼案件是源于警察的攻击、非法逮捕以及非法监禁,其中超过100起诉讼案都以对原告有利的判决或调解而结束。

在2011年到2014年9月间,巴尔的摩市共向警察暴行受害者支付了5700万美元,而这些钱本可被用于修缮43个操场、翻新72个篮球场或者雇佣125个新的警察。

内布拉斯加州立大学(University of Nebraska)刑事司法名誉教授Samuel Walker表示:“巴尔的摩警察局的不专业和没有效率全国闻名。”

巴尔的摩警察的残暴使民众对警察缺乏信任。很多年轻黑人厌恶警察不断搜查他们、拦截他们的车收取罚款、把他们当犯罪分子而非公民对待的行为。而巴尔的摩的调节机制禁止受伤民众将其与警察打交道的经历告诉媒体,这导致很多居民比较害怕警察。

巴尔的摩市议会主席Bernard C. Young表示,警察的残暴使警察与社区间产生了不信任,“相比街角的毒贩子,居民更害怕警察” 。

经济学人报道分析表示,巴尔的摩的警察数量不够也是原因之一。警察局大约有3000名警察,而每年的谋杀案超过200件,同时这些警察还需要做所有现代警察局需要做的其他事情,所以他们有些不堪重负,难以获得信任以及降低谋杀案件数量。

上一次美国东岸城市发生如此规模的大型暴乱还是在1968年美国民权运动领袖马丁·路德·金被杀害之后。今天的巴尔的摩和1968年的巴尔的摩已经大相径庭,当时,黑人还普遍受到压迫,但现在巴尔的摩63%的人为非裔美国人,其市长Stephanie Rawlings-Blake是一个黑人民主党,警察署长Anthony Batts也是黑人,在这里,黑人在政治中占主导地位。

经济学人报道表示,该市仍然会因为种族问题发生暴乱的原因在于,无论谁占主导,制度都是很难改变的。如今美国黑人的困境已经很少是缘于一些种族主义者的邪恶意图,而更多的是因为集中的贫穷问题、破裂的家庭以及糟糕的学校等结构性问题。

另外,Jill Leovy在《街边谋杀》(Ghettoside)一书里表示,20世纪里的大多数时间里,美国警察都花了大量精力保护白人和其财产不受黑人侵犯,却忽视了黑人对黑人的犯罪行为。而且告密被视为耻辱,当警察试图解决犯罪问题时,却发现没人愿意说实话。这也是黑人所在街区暴力犯罪率更高的原因之一。

目前,巴尔的摩市仍维持紧急状态,每天从晚上10点到凌晨5点实施宵禁。警方称,该暴乱已导致至少20名警员受伤、超过200名成年人及34名青少年被逮捕、近150辆警车被焚毁。这是对巴尔的摩市乃至美国其他城市所敲响的一个警钟。

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