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全球十大健康威胁有哪些?世卫组织:“疫苗犹豫”成最新难题

“疫苗犹豫”不同于其他威胁:其他都是生理上或者是环境上的问题,而这是第一个成为了威胁的社会行为。

医生在给一名也门儿童接种疫苗。图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

是什么在威胁着我们的健康?悄然而至的疾病还是难以预料的意外?近日,世界卫生组织(WHO)列出了2019年全球十大健康威胁,其中既有空气污染、埃博拉病毒和艾滋病等“老生常谈”的问题,也有“疫苗犹豫”(vaccine hesitancy)等“新兴”威胁。

位列榜首的是空气污染和气候变化。WHO报告指出,每十个人中有九个都在呼吸被污染的空气,而空气中的细微颗粒能够渗透进入呼吸系统和心血管系统,对肺、心脏和大脑产生危害。每年有700万人死于空气污染相关疾病,例如癌症、中风和心肺疾病,其中90%发生在中低收入国家。

导致空气污染的最主要原因是化石燃料的使用,这也同时带来了目前对全球环境最大的威胁——气候变化。WHO预测,在2030至2050年间,气候变化每年会导致因营养不良、疟疾、腹泻和热应激反应而死亡的人数增加25万。

另一个最受瞩目的健康威胁是对疫苗的质疑和犹豫。尽管疫苗面世已经有几百年时间,但对疫苗的争议和质疑却从未消停。人们因为犹豫而拒绝自己或者让自己的孩子接种疫苗,使得在解决可预防的疾病上的难度大大提高。

WHO认为,疫苗是防控疾病最有效的办法,目前每年疫苗可预防200至300万例死亡,而如果全球疫苗接种覆盖率能得到进一步提高,还会有150万人免于死亡威胁。

约克大学的全球健康教授霍夫曼(Steven Hoffman)表示,“疫苗犹豫”之所以不同于其他威胁,是因为其他都是生理上或者是环境上的问题,而这是第一个成为了威胁的社会行为。霍夫曼认为,人们自愿拒绝这些能够救命的产品,也就意味着自愿放任疾病传播。

WHO的报告提出,人们拒绝接种疫苗的原因颇为复杂,其中最主要的是对现状的自我满足、对疫苗效果的不信任,以及不便于获得疫苗。

除了对疫苗的不信任,对抗生素“过度依赖”也成为一个主要的健康威胁。抗细菌药、抗病毒药和抗疟药的发现,曾经是现代医学的里程碑式成就,但这些药物的“统治时代”已经过去,对药物的免疫性成为传染性疾病入侵人体的“突破口”。每年有160万人死于结核病,而其中很大一部分是由于对应的药物已经失去效用。

另外,脆弱的生活环境也在威胁着很多人的生命和健康。全球有超过16亿人口生活在持续的危机中,例如干旱、饥荒、战争以及为了逃离这些灾难而流离失所的人们。这一数字占了全球总人数的五分之一,其中有很大一部分集中在中东和非洲地区。在叙利亚就有超过100万难民因国内战乱试图逃往黎巴嫩。

WHO还预测,世界将会面临另一波全球流感疫潮的威胁,只是时间以及其严重性还未可知。

其他榜上有名的威胁还有:非传染性疾病(noncommunicable diseases)、埃博拉等高威胁病原体、落后的基础医疗条件、登革热以及艾滋病病毒。

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