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美国火车脱轨究竟谁之过?

美国近七年来发生的最严重一起列车事故本来完全可以避免。业内一直敦促铁路系统配备安全技术手段以减少人为错误带来的事故,但迟迟没有落实。

2015年5月13日,美国费城,火车脱轨事故现场。当地时间5月12日晚间,美国铁路公司一列从华盛顿开往纽约的火车在费城路段脱轨并翻覆。图片来源:Getty Images / CFP

美国近七年来发生的最严重的一起列车事故本来完全可以避免。业内一直敦促铁路系统配备安全技术手段以减少人为错误带来的事故,但落实的进度却一拖再拖。

当地时间周二(5月12日)晚间发生在费城的美国铁路公司(Amtrak,美铁)客运列车脱轨事故已造成至少七人死亡,大约200人受伤。这班往返于华盛顿和纽约的列车,于当晚9点30分前在距特拉华河不远的一片废弃的工业园区脱轨。

黑夜中,人们从损毁翻倒的车厢中顺着窗户爬出,很多人出现骨折还伴有烧伤。截至周三,伤者中至少还有10人伤情危重。周四,美国铁路公司在华盛顿与纽约之间的列车已停运。

美国联邦调查人员称,列车周二在脱轨前以106英里(约171公里)的时速行驶在弯道,而弯道部分的最高限速仅为每小时50英里(约81公里)。这意味着列车在事发时以超速一倍的速度行驶,最终导致七个载客车厢脱轨。

而即便是在进入弯道前的直道,限速也仅为80英里(约129公里),低于当时的行驶速度。据美联社报道,美国联邦铁路管理局(FRA)称,美国铁路公司在周二事故前几小时刚刚检查过铁轨,没有发现任何问题。

这一令人闻之色变的弯道附近曾发生过美国有史以来最严重的脱轨事故。1943年,一列从华盛顿开往纽约的列车脱轨,共造成79人丧生。

目前尚不清楚为何列车司机要以如此快的速度行驶。美国国家运输安全委员会(NTSB)成员罗伯特·萨姆沃特(Robert Sumwalt)说,从数据记录仪和列车前端的视频摄像机可能会发现事故原因的蛛丝马迹。

他说,根据黑匣子记录的数据,司机曾在事故前对列车进行紧急制动。在黑匣子停止工作前,最后一刻的数据显示车速被降到了时速102英里(164公里)。列车司机的姓名尚未公布。警方称,他还没有向执法人员作出任何声明。

然而,这起事故本来完全可以避免。美联社称,根据事故调查人员搜集的信息,只要在铁轨和列车上装有业内一直呼吁配套的安全技术手段,事故就可以避免。

早在七年前,美国国会就要求美国铁路公司、货运和通勤铁路在今年年底前,在他们的列车和轨道上完成安装被称为“列车控制”(Positive Train Control,简称PTC)的技术。

然而,直到现在仍很少有铁路能在期限内完成这一工程。如今,议员们正建议给铁路系统另外五到七年时间来完成这一任务。究其原因,也许是捉襟见肘的资金。

相关报道:美国为何在高铁这件事上如此“穷酸”?

该技术使用GPS、无线电台和计算机来监控列车的位置,可以完成自动刹车,以避免列车超速造成的脱轨事故、列车相撞事故、误入维修路段事故以及因变道失误而造成进入错误路线等事故的发生。

该技术目的在于预防人为错误的出现。在所有列车事故中,因人为错误造成的事故约占40%。美联社称,美国铁路公司在美国最繁忙的铁路路线“东北走廊”(Northeast Corridor)配备了PTC技术,但没有在事发路段沿线的铁轨配套该技术。

这起本可避免的火车脱轨事故究竟是谁之过?司机,还是美国铁路系统欠下的安全措施承诺?

七个人在黑夜旅途中失去了生命,这其中包括一名美联社员工,一名美国海军学院学生,一名富国银行高管,一名大学管理人员,以及一家教育初创公司的CEO。

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