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鸡蛋“冻熟”、香蕉变锤子、铁轨生火取暖:美国中西部被冻瘫了

“不是我们选择了芝伯利亚式的生活,是这样的生活选择了我们。”

美国纽约曼哈顿遭遇暴风雪。图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

寒冷、严寒、极寒,你经历过第几重?对于近来天寒地冻中的美国人民来说,敢走上街的都算得上勇士。

受来自北极的极地漩涡影响,美国中西部地区遭受极寒天气侵袭,最冷的明尼苏达州贝克尔县庞斯福德(Ponsford)地区,体感温度低达零下54摄氏度。当地时间周三(1月30日)上午,芝加哥最低温度达零下30度,是1994年来最低温,体感温度更触及零下46度。而南极普里斯特利冰川(Priestley Glacier)本周三的最低气温则不过是零下22度。

未来几天,美国的极寒天气还将继续恶化。气象学家预测,周三入夜后,包括纽约和华盛顿在内的美国中西部和东北部40个地区气温都将达到有记录以来的低值。

芝加哥是这场“气温地震”的震中,被美国媒体戏称为“芝伯利亚”。周四芝加哥气温可能降至史上最低值——零下32度,伊利诺伊州北部则可能降至零下37至40度。目前该地区有记录以来的最低温度是1999年出现的零下37度。

芝加哥,冒烟的密歇根湖。图片来源:视觉中国

气象学家估计,到本周末,低于冰点的温度将影响全美约2.5亿人,其中9000万人面临零度以下气温,2500万人被困在零下20度的寒冬天气中。

接下来冷空气将会向美国东部移动,甚至延伸到南部。将举行超级碗决赛的亚特兰大,周末期间的体感温度预计将降至零下6度。而中西部周末气温将会逐渐回升。

伴随着致命低温的还有疯狂的暴风雪。据美国有线电视新闻网(CNN)描述,“这一瞬间还能够看到前方的路,下一瞬间却只能看到自己的双手”,“再过几分钟,世界又恢复清晰了”。

由于突如其来的大风雪阻挡视线,宾夕法尼亚州发生了一起26辆汽车连环相撞事故,伤亡情况不明。

风雪刮起前后对比

大风雪让体感温度直线下降。风速越快,身体的热量就流失的越快,最终导致体内温度下降。美国国家气象局在推特上表示,当体感温度降至零下46度以下时,在室外待五分钟就能导致冻伤。而在明尼苏达州北部,体感温度未来几天可能跌至零下53至56度。

周四美国各地体感温度。单位:华氏度

截至目前,极端天气已导致至少九人死亡。在底特律,一名70岁的老人周三被发现死在领居家门前;威斯康星州密尔沃基,一名55岁老人被冻僵在铲雪车旁边的车库里。在艾奥瓦州,一名18岁的大一学生凌晨三点被发现倒在校园里,没有了呼吸。据国家气象局消息,当时艾奥瓦州的温度为零下29度。本周以来,艾奥瓦州已经有四人死于极寒天气。

餐厅、商店、学校、甚至是火车站都选择关门避寒。就连号称“无论下雪下雨高温黑夜都无法阻止邮递员”的美国邮政系统也暂停了一些中西部地区的业务。周三周四两天,4700班进出美国机场的航班被取消,其中有超过3500班都是在芝加哥机场起落。

芝加哥铁路工作人员为保持铁轨的温度,打开了安装在铁轨上的天然气阀门火烤铁轨,确保火车正常运行。

在致命低温的威胁下,美国人民也不忘给生活找乐子。既然酷暑天气中人们常说鸡蛋都要被烫熟了,那反过来呢?《芝加哥论坛报》的记者做了这样一个实验。他们先把一个平底锅在路面上放置20分钟,然后打上一个鸡蛋,鸡蛋的边缘瞬间被冻住。4分钟后,鸡蛋完全被冻住,把平底锅上下翻转也纹丝不动。而将一根香蕉放在室外两个小时后,其僵硬程度足以将钉子打进一面墙。

尽管专家提醒待在室内是更好的选择,但这也阻止不了美国人民体验这极寒天气的兴致。有人将一壶开水泼向室外,水流在落到地面之前就被冻住了。用叉子叉起面条静置数分钟,面条连同叉子仿佛魔力般被悬空冻住。

“不是我们选择了芝伯利亚式的生活,是这样的生活选择了我们,”一位芝加哥居民在推特上写道。

玩耍归玩耍,保证安全才是第一要义。中国驻芝加哥总领馆提醒中国公民注意保暖,尽量减少出行。极寒天气可能导致部分地区道路结冰、道路关闭、航班延误或取消等,要密切关注天气预报及美国州、市政府发布的极寒预警公告等信息。此外,极寒天气容易引发心血管、呼吸系统等疾病,出行前请注意备好相关急救药品,并注意做好应急处置准备。

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