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巴菲特要为了钱与清洁能源作战

被尊为股神的美国投资商沃伦·巴菲特是可再生能源发展的公开倡导者。但是这次,他要和清洁能源为敌。太阳能发电的日益普及,已经威胁到了传统电力供应商和电网公司之间的利益。

伯克希尔·哈撒韦公司董事长兼CEO沃伦·巴菲特。图片来源:网络

被尊为股神的美国投资商沃伦·巴菲特是可再生能源发展的公开倡导者。他的伯克希尔·哈撒韦公司已在风力发电和太阳能发电项目上投资了数十亿美元。但是这次,他要和清洁能源为敌。

事情的关键是等待美国内华达州议会通过的一项提案。这项提案将提高太阳能电池板用户可出售给电网的电量上限。

为促进分布式光伏发电的发展,美国制定了“净计量电价”制度,允许民众将光伏发电系统的发电量与住宅的耗电量抵消,并且还能将剩余电量出售给电网。这一制度由各州的法律和公共事业委员会制度,各州的电力公司必须遵守。

而在州和电力公司的服务管辖内,相关法律和制度规定了净计量电价的总装机容量上限(又称CAP)。当应用净计量电价的分布式光伏系统,产生的电量达到这一上限时,电力公司可以不遵守“净计量电价”制度。

目前,CAP值最高的是加州,其净计量电价上限是各电力消费领域峰值总和的5%。

因此,若上述提案通过,内华达州净计量电价的CAP增长,对当地电力公司来说,无疑是个坏消息。现在这个威胁可能降临至巴菲特身上。

2013年,巴菲特以近56亿美元的价格收购了内华达州的电力和天然气公用设施提供商NV Energy。该公司总部位于拉斯维加斯,为内华达州240万居民供电。

已成为伯克希尔旗下公司的NV Energy明确表示反对提高净计量定价上限的提议。既是一位投资者,又撰写过一本关于伯克希尔书籍的杰夫·马休斯(Jeff Matthews)对彭博社分析称,巴菲特的举动归结起来就是因为钱,他希望他的经理人能维持竞争优势。

据彭博社报道,在4月的一次与投资者的公开会面中,NV Energy制定了应对家用太阳能增长的战略。这家公共事业表示,将“游说政府维持内华达州目前占电力需求高峰值3%的净计量定价上限”。

NV Energy可再生能源副总裁斯塔西·寇司(Stacy Kusters)向当地媒体Reno Gazette-Journal表示,该系统在确保非太阳能发电用户的利益,不会为那些使用太阳能发电的用户白白付费。“它其实在保护消费者的利益。”他说。

该公司参与净计量定价的用户数量在2014年翻了一番。越来越多的用户使用家用太阳能发电,电力公司的销售就会遭受损失。

这家公司的发言人詹妮弗·舒李希特(Jennifer Schuricht)表示,NV Energy“支持各种形式的太阳能”,为用户提供了足以供15万家庭使用的247兆瓦太阳能。但是,提高净计量定价上限“增加了所有用户的成本,我们将反对增加比例”。

而屋顶太阳能电池板的供应商们,正在推动内华达州立法者提高上限,有人甚至要求上限应提高到10%。内华达州参议员帕特里夏·法利(Patricia Farley)提议,内华达州的公用事业监管机构研究此问题之前,立法者应采取行动。

5月17日,内华达州参议院通过了一项修订法案,允许国家监管机构,批准屋顶太阳能用户在达到上限后使用新的收费制度。

巴菲特反对内华达州提高太阳能发电比例的战争,不过是美国公共事业和太阳能发电支持者之间广泛政策争辩的一部分。

太阳能发电的支持者们认为,公共事业利用政策和立法以维持其对屋顶太阳能生产商的市场份额。但公共事业部门则表示,他们唯一感兴趣的是确保所有用户都能负担得起用电。

这一争辩日趋激烈。据太阳能产业协会和GTM Research的统计,2014年,约有20万个家庭和企业增加了太阳能装置,使得全美的太阳能项目总数超60万。

华盛顿特区清洁能源智库Energy & Policy Institute执行董事Gabe Elsner向彭博社指出,美国电力行业正迫使监管机构和官员们限制太阳能的发展。“NV Energy试图通过挤压竞争对手,保护自己的垄断地位。”他说。

在净计量定价程序中,当太阳能电池板用户生产的能量多于消耗的能量时,他们可以向电网提供剩余的电力从而获得收益。公共事业表示,这迫使他们提高自己的利率,将成本转嫁给其他用户。

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