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微软收购教育数据平台DataSense,用数据争夺学校市场

微软试图用云服务敲开更多学校的大门。

图片来源:视觉中国

文 | 戴梦馨

除了针对教师、学生推出软硬件,数据技术成为微软布局教育市场的最新动作。近日,微软公司宣布收购BrightBytes公司旗下的教育数据平台DataSense,目前未透露收购金额。

BrightBytes于2012年在美国旧金山创立,是一家向K12(中小学)学校提供多种数据服务的教育技术公司。官网显示,DataSense是BrightBytes的核心技术服务平台,主要用于收集数据,通过机器学习、预测分析、心理测量等工具处理数据,生成分析结果之后用于提高学生表现、提升学校内数据化管理水平。

2015年,BrightBytes宣布完成3300万美元C轮融资。目前,BrightBytes已经打入美国等8个国家共计2823个地区,在超过25000座学校中搜集了数百万学生的相关数据。

微软教育战略与平台总经理Steve Liffick宣布,微软收购DataSense是为了针对学校开发相应产品,增强微软教育服务的数据分析能力。DataSense将主要与微软云服务Azure结合,针对教育领域的多种需求融合技术,例如提高学生表现,提升校园中数据传输和管理的安全性和效率。

收购完成后,DataSense团队将加入微软全球教育部门。BrightBytes公司CEO Traci Burgess表示,收购有助于全球各地的学校能够从跨数据集成、数据分析中获益,DataSense将继续服务现有客户,并开发新的产品。

在教育市场中,微软一直试图扩大自身所占据的市场份额,但持续面对苹果、谷歌等互联网公司的竞争。近年微软推出一系列软件硬件产品,努力打出差异化,寻找自身竞争优势。

2017年,微软推出售价800美元起的Surface Laptop,通过降低硬件价格吸引更多教育用户。针对学校,微软已经发布了Windows 10 S系统、Office 365教育版、Microsoft Intune教育版,并在Teams、OneNote产品中加入笔记等适合师生使用的插件。2018年,微软宣布收购短视频共享平台Flipgrid,开始在产品中加入视频社交学习的新功能。

然而,目前微软并未在教育市场展现出明显优势。通过收购DataSense,微软试图用云服务敲开更多学校的大门。

微软2019财年第二季度财报显示,微软智能云服务收入为94亿美元,增长20%,其中Azure的收入增长最快,增速76%。Azure成为微软该季度为数不多亮眼的业务,并被视为微软发力To B市场的利器。

对于微软而言,用数据打开学校市场的手段并不陌生,曾推出Microsoft Classroom、School Data Sync等面向学校的数据类产品。此次通过收购将Azure推向学校,微软不仅为旗下的云业务寻找新的变现方式,也再度宣告了进军全球教育市场的决心。

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