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脱欧公投以来最大贸易进展:英国与瑞士签署贸易延续协议

通过与欧盟达成的40个自由贸易协议,英国与71个第三方国家之间存在贸易协议。贸易大臣福克斯曾表示,在3月29日正式脱欧前,英国要与这些国家复制这40个贸易协议。

2019年2月11日,瑞士伯尔尼,瑞士与英国签署一项贸易协议,继续维持英国脱欧后两国间的贸易优惠条件。图片来源:视觉中国

离开欧盟后将如何与贸易伙伴维持现有贸易关系,是英国政府在脱欧问题上关注的焦点之一。近日,英国在这个问题上去取得了重要进展。

据英国《金融时报》报道,当地时间周一,英国与瑞士在伯尔尼正式签署新的“贸易延续协议”(trade continuity agreement),协议将在英国脱欧后生效。这意味着脱欧后,英国与瑞士之间的贸易关系将维持此前两国在欧盟自由贸易协议下的贸易优惠关系。这一协议最初于去年12月公布。

与瑞士签署的贸易协议是2016年脱欧公投后英国签署的最大规模贸易协议。英国与瑞士之间的双边贸易额每年约达320亿英镑,大约有15000个英国出口商与瑞士存在贸易往来。 英国是瑞士第六大出口市场,而瑞士是英国在欧盟之外第五大出口市场。

“瑞士是我们寻求(贸易)延续的最有价值的贸易伙伴之一。这在经济上对英国的企业具有重大意义。”英国贸易大臣福克斯(Liam Fox)说,“这不仅有助于支持英国就业,还为我们脱欧后与瑞士建立更加强劲的贸易关系打下了坚实的基础。” 

英国国际贸易部表示,与瑞士签署贸易协议每年可使英国汽车部门避开高达800万英镑的出口关税,铝产品出口商也将避免被征收高达400万英镑的关税,宝石和金属产品出口商将避开高达400万英镑的关税。

截至目前,通过与欧盟达成的40个自由贸易协议,英国与71个第三方国家之间存在贸易协议。贸易大臣福克斯在2017年曾表示,在2019年3月29日正式脱离欧盟之前,英国要与这些国家复制这40个贸易协议。

不过迄今为止,除瑞士外,英国只与智利、法罗群岛,以及东南非洲国家签署了贸易延续协议。此外,英国还与澳大利亚、新西兰签署了相互承认协议(mutual recognition agreements),即在一国合法销售的产品也可以在另一国销售。

英国与日本和韩国两大重要贸易伙伴之间的贸易谈判还还未取得实质性进展。“重要的是,与韩国和日本之间的自贸协议还没走上正轨。我们知道,政府不得不做出让步,已获得一些协议,”但是福克斯在披露具体在配额或关税上要妥协多少上非常谨慎。

在无协议脱欧的情况下,英国企业与日本、加拿大、韩国之间的贸易将存在巨大的不确定性。届时,英国与这些国家间的贸易将遵循世界贸易组织(WTO)的贸易条款,许多公司对此表示非常担忧。

欧盟此前已经同意,假如英国议会通过了首相特蕾莎·梅的脱欧协议,欧盟与英国之间的贸易协议在两年脱欧过渡期内将继续存在。

梅近日再次拒绝了国内要求英国留在欧盟关税同盟的呼吁。工党领袖科尔宾上周曾致信梅称,如果梅政府的脱欧协议能够确保英国保留在欧盟关税同盟的成员国身份,工党将支持她的协议。

但梅排除了这一可能,称这将会削弱英国与其他国家达成贸易协议的能力。“我不明白为什么你会认为,在未来的欧盟贸易协议中寻求发言权会比寻求我们自己达成协议的能力更可取。”梅在给科尔宾的回信中称

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