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增长乏力?配电企业也可以逆势雄起

配电企业有望抢占全新市场和生态系统的核心位置,发挥数据或交易清算机构的职能。

文|埃森哲中国

近年来,传统配电企业可谓举步维艰。面对监管压力、颠覆性的能源技术、日益复杂的运营环境、不断变化的消费动态以及疲软的需求等一系列不利因素,配电企业的盈利增长正面临巨大阻力。在埃森哲“2018年数字化电网”研究项目中,全球多达94%的行业高管对这一现状持“悲观”的看法,他们一致认为这些挑战将进一步延续至2025年左右。

然而,这种不利的行业背景只是配电企业现实格局的一个侧面,另一个侧面则展示了更多发展契机。

首先,分布式能源的快速推广已成为左右行业发展的关键因素之一,为客户提供网络接入、并保持与分布式能源相关的运营绩效,正促使配电企业不断拓宽业务。在一些主要市场,小型太阳能发电装置正以星火燎原之势蔓延。

以澳大利亚为例,2017年拥有小型光伏发电系统的住户已达15%。不仅如此,埃森哲创建的模型显示,其他国家中的产销合一型分布式发电同样具备快速增长潜力。比如在德国,过去20年安装屋顶太阳能光伏系统的家庭几乎翻了一番;而美国加州的发展更为迅猛,同一时期安装数量增长了约两倍。

其次,有数据显示过去10年来需求增长的停滞在许多地区已开始松动,目前经济增长呈现回暖态势。住宅和商业能源效率的改善速度亦如此,市场对新电器和供暖电气化的需求也呈现上升态势。这些迹象都表明,长远看来,配电企业拥有很大的增长潜力。

增长潜力巨大,但必须大胆变革

配电企业依托建筑供暖和交通电气化,将拥有很大增长潜力。根据埃森哲最新建立的住宅和商业电力需求模型,全球能源需求下滑的趋势已经有所减缓,甚至产生回升。低碳建筑领域的发展可能会使电力成为住宅建筑和商业建筑的主要能源。与此同时,未来20年,全球电动汽车可能会增加5.3亿辆(年均复合增长率超过26%),到2040年,最终占总用车辆的三分之一。公交车、小型摩托车和小型商用货车,可能会更快地实现电气化。

前景光明,但必须迎接至关重要的改变。高管们预计,随着时间的推移,盈利增长将有所改善。核心流程转型带来的效率提升、智能电网技术对网络性能的改善,以及来自新产品和新服务的收入机遇,都将给配电企业带来长期的高增长潜力。

三大变革历程,驱动业务模式创新

对配电企业来说,未来发展有赖于转向具有较高价值和较高潜力的创新业务模式,实现该目标需要企业摒弃一蹴而就的想法,致力于持续转型——他们将踏上一条彻底变革之道。

企业必须做好充分准备,积极评估监管环境、气候变化政策等。一旦企业建立起对行业颠覆的深刻了解,他们便可启动三阶段的变革历程:转变核心业务、发展核心业务,以及壮大新业务。

转变核心业务

埃森哲调查清晰显示,电力高管们正在整个业务范围寻求成本优化举措,包括通过改进预测来降低资产单位成本,实施分布式发电的智能集成以减少加固支出,通过提高资产风险洞察力来优化资产维护,以及提高电网运营效率。虽然不存在统一的转型方法,但唯有提高可见性和控制力,才能推动更完善的决策。

因此,投资于资产优化和“工业X.0”组合,实现基础设施智能化、运营数字化和员工互联化,将至为关键。埃森哲经验显示,通过此类举措有望帮助配电企业减少10%-15%的资本支出,并降低10%-20%的运营维护成本。

数字技术在上述所有转型举措中都发挥着关键作用。事实上,调查中绝大多数受访者均预计,自动驾驶、机器人、数字双胞胎、人工智能和区块链等数字技术将在短期内对其核心业务造成重大影响。而数字技术的组合发力,更能令效率达到全新高度。

发展核心业务

在发展核心业务时,配电企业应专注于增加核心业务的效益并实现利润最大化,四个主要增长领域如下:

  • 扩展和加固电网,以支持需求增长和新的并网资产——如存储设备、电动汽车和微电网;

  • 更新和强化资产,保持并提高可靠性与质量;

  • 将核心工程和现场服务扩展到那些正在引入竞争的第三方市场,例如连接、植被管理和网络设计;

  • 通过收购配电企业实现内生增长。

配电企业有望抢占全新市场和生态系统的核心位置,发挥数据或交易清算机构的职能。作为数据中心,可以助力其他参与者依托供电网络推出新服务。埃森哲调查显示,高管们已看到了新型平台服务中潜藏的机遇。例如,分布式发电或可再生能源平台能够支持参与者交易电力和辅助服务。

除了平台角色外,配电企业还可以针对消费者、企业、政府、以及采购到销售的全过程,构建特定价值主张。

智慧城市——或称为城市能源系统,正是这方面的实例。利用智能电网和智能电表投资为分布式能源所有者和电力客户提供更多灵活性,从而有效管理稀缺的网络容量、支持电动汽车部署并减少城市排放,将会创造显著价值。配电企业还可以打造和运营微电网,以其作为智慧城市解决方案的一部分。

壮大新业务

为了获得上述机遇,配电企业需与监管机构、消费者和更广泛的能源系统通力合作,共同建立可持续的长期配电服务模式。例如:

  • 在创建未来电力系统以及与其他参与方保持一致行动方面,明确电力配送的作用;

  • 建立确保网络性能、可持续性和客户服务与财务绩效相统一的机制,以及助力支持创新的机制;

  • 打造电力配送的新型方法和工具,主动管理日益分散的系统;

  • 就电力配送如何在监管范围内外支持电动汽车、存储、以及空间和热水采暖电气化等新技术的推广,设计各种协议。

为了明智地转向新业务,配电企业必须在传统业务和新业务之间保持恰当平衡,仔细甄选果敢进军新型产品与服务的时机,保持自身稳定发展。

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