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加拿大在“移民大国”人设上越走越远

过去一年,加拿大接收移民数量破百年纪录。

图片来源:视觉中国

记者 | 岳琬琪

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在美国与澳大利亚纷纷收紧移民政策时,加拿大显得格外友好。

3月21日,加拿大统计局发布最新数据称,他们正在迎来一个多世纪以来最大规模的移民数量:在2018年的最后三个月里,超过7万名移民涌入加拿大,使得该国全年接受移民量达到321,065人。

从上世纪70年代起,来自亚非的有色族裔移民取代欧洲移民成为“压倒性多数”,形成加拿大第五波移民定居潮。根据政府2016年的官方数据,从1867年加拿大联邦成立以来,已经有超过1700万移民进入加拿大。

从巅峰到低位

最早的“异乡人”大多来自不列颠群岛。1871年加拿大人口普查时,来自不列颠群岛的50万人占总外来人口数量的83.6%,远超排在第二位的美国(10.9%)。

来自不同国家的移民在不同时间段所占的比例

此后,加拿大的吸引力越过英吉利海峡不断扩散。从19世纪晚期开始,更多的欧洲移民开始把目的地放在加拿大,热度在20世纪70年代达到顶峰。一项数据显示,1914年前,约17万乌克兰人、11.5万波兰人,以及成千上万的德国、法国、挪威和瑞典移民进入加拿大西部,在那里发展出蓬勃的农业经济。

值得一提的是,除开今年,历史上加拿大接收移民数量最多的一年出现在1913年,超过40万移民在当年涌入加国。这种“热情”源于加拿大政府20世纪初制定的国家发展规划,国界扩大至西海岸后,加拿大急需劳动力用于“拓荒”。受到淘金热的诱惑和优惠政策的鼓励,大量欧洲人来到加拿大,定居在西部,使得40万的移民数字至今未被打破。

但在1913年的高值后,第一次世界大战爆发,动乱不定的政治局势下,移民数量几乎垂直下降。1915年,加拿大移民甚至不足3.4万人。经历20年代短暂地恢复后,30年代的世界经济危机和二战持续“劝退”了不少外来者,移民人数最低值出现。

1852到2012年进入加拿大的移民数量,1913年达到最高值

再度热门

在“重挫”之后,加拿大又是如何从困境中走出,再次成为“移民天堂”呢?

一方面,上世纪九十年代,柏林墙的倒塌和苏联解体使得国际社会出现了一大批“无所适从”的难民,大批东欧人涌入加拿大,构成新移民主体。

另一方面,加拿大政府也在积极做出改变。二十世纪60年代,加拿大开始改革移民政策,推出了FSW联邦技术移民67分打分表和积分制度(Point System),使得欧洲以外的移民得以进入加拿大。

在一系列利好政策下,中国人也成为“申请大户”。2011年,移民加拿大的中国人和印度人数量已超过英国人。2011到2016年期间,61.8%的加拿大移民申请者来自亚洲和中东,且在未来有进一步扩大的趋势。

能够接收移民是一个方面,态度是否友好更影响潜在移民们的决定。根据民意调查,大多数加拿大原住民对移民态度非常友好。加拿大移民难民和公民事务部长Ahmed Hussen更直接表示:“加拿大将欢迎更多有才能的人。”

这种“欢迎移民”态度有许多形成因素,其中,移民能带来经济发展是最为“实际”的理由。根据2018年加拿大官方移民报告,移民带来了劳动力增长,这使得过去20年加拿大国内GDP每年增长约1.25%。

无可替代的移民

单看加拿大的自然人口增长率,现状惨不忍睹。去年,该国自然人口增长仅103176人,创上世纪四十年代来新低。出生率不断下降,老龄化又导致人口死亡率上升,自然人口增长不断减少。

加拿大1851年至今的人口变化图表以及对未来50年的趋势预测

这一问题带来的压力是“多米诺”式的:老龄化导致对医生、护士,和医疗设施等需求增加,同时劳动力减少使这些资源更为稀缺。换言之,老龄化程度越严重,社会服务的价格就越高。为了弥补劳动力下降造成的负面影响,加拿大政府极可能提高税率。此外,劳动力减少,内需下降,国际企业很可能退出加拿大市场,造成投资环境进一步恶化。

在劳动力日益短缺的大背景下,移民成为解决燃眉之急的“良药”。加拿大自然人口增长下滑是从上世纪六十年代后期开始,到九十年代后期,移民便逐渐成为人口增长的主要来源。约三分之二的人口增长都来源于移民,且在未来将发挥越来越重要的作用。

有趣的是,非盈利智库加拿大会议委员会(The Conference Board of Canada)曾发表过一个研究:如果加拿大停止接收移民,随着出生率下降、人口不断老龄化,加拿大的人口增长可能在20年内降到零点。同时,65岁及以上的人口将在2040年前达到26.9%,工人与退休人员比例将从3.6下降至2.0。劳动力的空前短缺将最终导致国内经济增长率从1.9%降至1.3%。

报告显示,一旦没有移民,加拿大GDP将随之下降

虽然加拿大在短期内并没有切断移民的打算,但智库高级移民研究员Kareem El-Assal仍认为:“报告可以帮助我们更好地理解这些‘外来人’对加拿大经济做出的贡献。如果移民停止进入加拿大,国内将会经历劳动力短缺和经济疲软,并在健康医疗等社会服务领域面临更大的挑战。”

由于外来移民往往处于青壮年,他们给加拿大经济带来了大量的劳动力。目前,加拿大71%的人口增长来自移民,占劳动力市场的约90%。

在2019年,加拿大仍将保持对移民的开放欢迎态度。“百万移民计划”进入实施阶段,硕士移民、技术移民等项目也重开。可以料想的是,新一年里,“移民天堂”加拿大将仍对潜在移民者保持吸引力。

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