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美国退休老人在绿色社区探索另一种活法

大卫·康拉德在绿色退休社区已经生活7年了,他说:“我想让这个世界更美好一点。”

图片来源:华盖创意

现年77岁的大卫·康拉德曾是一位大学教授,也是环保理念的忠实拥护者。7年前退休时,他携妻子莎莉搬到了佛蒙特州的环保社区Wake Robin,并居住至今。

现在,康拉德负责每日的回收事项,并顺带做一些社区花园的管理工作。“我想生活在一个健康的地方,可持续发展是非常重要的。我觉得我们是先行者。”康拉德说。

在美国,还有很多像康拉德一样的环保人士,正在寻找退休后的新生活。虽然绿色退休社区在美国仍很罕见(确切数字很少),但随着婴儿潮一代的老去,更健康、更环保的退休社区无疑会成为趋势。乔治梅森大学住房管理局高级项目主任安德鲁·卡尔说:“未来20年,这些绿色社区将成为标准。”

郁郁葱葱的设施提供了很多看不见的好处。地热供暖和节水马桶等措施可以降低碳排放量;通风空间会有效稀释室内家具释放的有毒物质;老年人可以享受更多的自然光线。专家表示,对该类社区的补贴和激励措施会提供更多的升级动力。

然而,最大的挑战存在于环保政策领域的灰色地带,为应对这一问题,两类官方环保标准可以被作为控制指标。一是对电器做能源之星评级(Energy Star ratings),这是政府指定的能效标签;二是社区LEED认证,这是美国绿色建筑委员会对节能、健康建筑的公认程序,共分四个级别——认证、白银、黄金、铂金(最高评级)。

能效只是LEED认证考核标准的一部分,其他方面还包括选择耐旱植物,使用回收材料和安装能透过更多自然光线的大窗户等。包括中国在内的150多个国家都有获得LEED认证的建筑。目前,美国大多数绿色退休社区都是白银认证。

不过,并不是所有的绿色退休社区都有LEED认证。例如康拉德居住的Wake Robin,创建时间比LEED认证标准的设立还要早,类似的情况还有很多。但是Wake Robin现在也增加了地热井,并完成了其他节能升级。

“目前,Wake Robin 20%的电力来自一个太阳能发电厂。”居民服务主任Nancy Chiquoine说。肉类和农产品从当地农场购买,她补充道。

以信仰为基础的社区也在增加环保设施。东海岸高档社区有几十个长老会老年公寓,宾夕法尼亚州的科克兰德村就是其中之一。现在,这里正在扩张,包括地热井、节能电器甚至可持续森林(例如竹子)都在建设中。

“我们在慢慢追赶,这需要一段时间。”长老会老年公寓建设主任Rodney Fenstermacher说。不过他补充道,受过教育的消费者要求绿色设施,并把这一点作为比较标准。

对于环保标准的确定,Fenstermacher建议讯问更多问题,比如对一个社区的可持续发展计划。“你也可以开发自己的绿色标准,但需要论证。”他说。

现实情况是,大量的绿色社区还处在发展阶段,实际供应跟不上需求的增长。目前,绿色退休社区主要为高档小区,集中在美国东北部和西北部。有些地方的等待名单已经排到了5年之后。

(编译:马雪原)

来源:纽约时报

原标题:GREEN RETIREMENT COMMUNITIES SET TO TAKE OFF IN COMING YEARS

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