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美高校招生舞弊案13名家长同意认罪,或面临数年监禁与高额罚款

耶鲁大学与斯坦福大学已分别撤销一名涉嫌舞弊学生的入学资格。

2019年4月3日,涉案演员菲丽西提·霍夫曼在接受讯问后离开波士顿当地法院。图片来源:视觉中国

4月8日,13名涉嫌参与美国高校招生舞弊案的家长同意就密谋邮件欺诈、诚信服务邮件欺诈罪名认罪。检方表示,包括演员菲丽西提·霍夫曼在内的这批提早认罪的家长可能会面临6个月以下至数年监禁。在美国,这类邮件欺诈重罪最高可判20年。

德克萨斯州大学奥斯汀分校前男子网球主教练迈克尔·辛特(Michael Center)也在当天同意认罪。

目前,这起多达50人涉案的美国史上最大宗高校招生舞弊案仍在调查当中,已有两名表示将认罪的家长同意担任污点证人,还有一名家长或在月底认罪。为了给孩子换取耶鲁大学、南加州大学、乔治敦大学等名牌高校的入学资格,涉案家长被指控向本案“操盘手”威廉·辛格支付了2500万美元贿款,以提高孩子的SAT、ACT入学考试成绩,或串通高校教练,让孩子假冒体育特长生入学。

《绝望主妇》主演菲丽西提·霍夫曼曾向辛格支付1.5万美元,为大女儿的SAT考试“提分”。检方表示,这已是本案最小的一笔贿款,建议量刑为4至10个月。

8日,霍夫曼发表声明,表示已充分认识到自己的错误,为自己的所作所为感到无比懊悔与羞耻,并将承担一切责任和相应后果。但她也强调,女儿对此事毫不知情,她以误导与极为错误的方式“背叛”了她。

同意担任污点证人的艾萨克逊夫妇则被指控在2015年至2019年年初向辛格支付了60万美元,帮助两个女儿以体育特长生的身份被加利福尼亚大学与南加州大学录取,其中,小女儿的入学考试也涉嫌舞弊。检方指出,艾萨克逊夫妇还曾打算为第三个孩子的入学考试做手脚。除了邮件欺诈罪名,丈夫布鲁斯也同意就密谋洗钱、税务欺诈罪名认罪,检方建议量刑为37至46个月。

纽约国际律所Willkie Farr & Gallagher前联合董事长、律师戈登·开普兰也已同意认罪,他与其他涉事家长还将面临假释与高额罚款。

不过,除霍夫曼夫妇外另一对涉案的明星夫妇、《欢乐满屋》主演洛莉·路格林与设计师丈夫莫斯莫·吉安纳里还未表现出认罪倾向,两人被指控支付50万美元贿款,让两个女儿以划船运动员的身份入读南加州大学。

检方强调,被告人的实际量刑取决于许多因素,包括贿款金额多少、贿赂行为动机、家长是否曾参与慈善、是否主动承认罪名等,法官的最终裁定不会受到量刑建议的约束。

目前,相关高校正在针对舞弊行为展开调查,重新审核涉事学生的档案。在3月底耶鲁大学撤销一名涉嫌舞弊学生的入学资格后,斯坦福大学也在本月宣布已开除一名提交虚假材料、与一单50万美元“捐款”有关的学生,该学生取得的所有学分均已作废,并已不在斯坦福校园内。

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