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【深度】复联终局之战不是告别,是漫威新起点

漫威早已不仅仅是一部电影,是新时代的神话,带来的文化现象也深深影响着消费市场。

记者 | 戴天文

编辑 | 柏小莲

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从2008年到2019年,从《钢铁侠》到《复仇者联盟4:终局之战》,用漫威影业总裁凯文·费奇的话来说,漫威电影宇宙的22部影片组成一个庞大的当代神话“无限传奇”。随着4月24日《复仇者联盟4:终局之战》的上映,这一系列迎来一次真正意义上的“阶段性完结”。是的,在这场180分钟的告别中,连固定栏目片尾彩蛋都没有。

《复仇者联盟4:终局之战》的中国上映时间4月24日,是全球最早能够看到完整影片的市场之一,整整提前北美两天(有趣的是,《钢铁侠》2008年4月30日在中国内地上映,也正好提前北美的5月2日两天)。在上映之前,完全没有任何关于影片剧情桥段方面的信息提前公开。导演安东尼·罗素和乔·罗素两兄弟,打造了“剧透杀手”的人设,不管是在北美还是中国的电影宣传中,拿走演员话筒,“灭霸需要你闭嘴”,成为他们说的最多的台词。

保罗·路德、杰瑞米·雷纳、克里斯·埃文斯、克里斯·海姆斯沃斯出席上海粉丝见面会

漫威总裁凯文·费奇与罗素兄弟保持了统一口径,就算在接受媒体专访时,也丝毫不透露漫威电影宇宙在《复仇者联盟4》之后的发展方向。来到中国的四位主演,“美队”克里斯·埃文斯、“雷神”克里斯·海姆斯沃斯、“蚁人”保罗·路德和“鹰眼”杰瑞米·雷纳,也十分“守口如瓶”,克里斯·埃文斯表示,“我们不能把剧本的信息传出去,我们彼此之间拿到的信息也不总是一样的,有时候我们甚至没有剧本,只知道台词。”保罗·路德还说自己“从来没有拿到过完整的剧本,还有假剧本,马克·鲁法洛(绿巨人饰演者)就收到过”。克里斯·海姆斯沃斯提防剧透的方式更加简单,不管记者问关于故事的任何问题,他只需回答“我连电影的开头都没看过”。至于杰瑞米·雷纳,非常“忠实”《复仇者联盟3》的剧情,表示“鹰眼去度假了,所以什么也不知道。”

就算是从系列电影的角度来说,主创团队对《复仇者联盟4》的保密程度也到了非常反常规的程度。这不是漫威第一次对影片的剧情保密,去年上映的《复仇者联盟3》,同样没有透露出任何的故事线索,最终灭霸的响指让一半的角色消失,给观众带来极大震撼,在多个社交媒体上成为热点,取得了非常好的效果。

《复仇者联盟4》剧照

在《复仇者联盟4》中,如何让那些变成灰的英雄们重新回来,以及如何跟初代复仇者中的一位或几位真正说永别,将会是最大的看点。

超级英雄电影发展到目前阶段,不得不将故事悬念放在重中之重的位置。从《钢铁侠》到《复仇者联盟4》,22部漫威超级英雄电影在11年之间接连出现在观众面前,其相对轻松的氛围、超级英雄之间激烈但并不会留下严重后果的打斗,一次次的通过严肃或搞笑的方式成功拯救世界,都成为了既定的“超级英雄公式”。相比好莱坞大片的标准故事结构,它的范围更加狭隘、变化更加简单,单有精良的制作水准,不太容易勾起如今见惯大场面的观众的观影欲望。

陪伴漫威80年,斯坦·李在终局之战与我们最后一次说再见

虽然漫威为了让观众减缓对超级英雄套路的审美疲劳,尝试了非常多的方式带来新鲜感。在《复仇者联盟2》中,第一次将超级英雄团队里的一员快银杀死。《美国队长3》当中,原本统一战线的超级英雄分成两派进行战斗,让正义的一方分裂互殴,严重削弱彼此的实力。《银河护卫队》里,让导演詹姆斯·古恩把超级英雄与复古审美、无厘头搞笑有机结合。蚁人的“嘴炮”、洛基的由坏变好,都留给观众许许多多深刻印象。不过,这些细节和风格上的变化,只能从一定程度上给予故事核心一个包装,就像是一种浓烈的酱料,当观众发现每次吃下的始终都是薯条时,也就对这些相似的套路少了一些期待。

《复仇者联盟4》中在外太空漂流,失去食物、水与氧气的钢铁侠,留下遗言

布局长线,是漫威与超级英雄审美疲劳进行对抗的最佳方案。通过超级英雄的单篇故事,将一个长篇故事分拆成一个个的点,让观众产生观影粘性,在新片上映之前,就让绝大多数观众产生预期,从而再度走进电影院。这不是漫威在21世纪的全新创举,早在上世纪六七十年代,漫威就已经将漫画打造成统一的宇宙,让每个角色都会因为别人的故事发生影响。比如1984年上市的《秘密战争》,就将复仇者联盟以及他们各自的敌人,全部拉到同样的一个拼凑起来的世界里进行对抗。在1985年上市的全新《X战警》系列故事时,还专门刊登了一份“X战警和新变种人阅读指南”,告诉粉丝应该按照第34期《新变种人》,第199期《X战警》,第1、2期《X战警/阿尔法战队特集》,第一期《新变种人特别版》,第9期《X战警年度版》,第200期《X战警》,第35期《新变种人》的顺序阅读。

早在2005年,漫威工作室就已经开始筹备自己的电影计划,通过电影版权抵押等交易手段,堵上了几乎全部身家,从美林银行贷款5.25亿美元,为10个角色制作电影,每部预算在4500万美元到1.65亿美元之间。在2008年《钢铁侠》和《无敌浩克》上映之后,2009年8月31日,迪士尼正式以40亿美元左右的价格收购漫威,解决了漫威相对紧缺的资金问题,让电影宇宙的版图能够在串联式长布局下,扩张地更加广大。

不过对资深影迷来说,这样的布局方式还有另一个称呼,就是“电视剧化”。“电视剧化”并不一定是个糟糕的比喻。在美剧的制作水准愈发精良的今天,电视剧承载故事的能力已经在一定程度上超越了电影,22部漫威超级英雄电影,或许是目前已有的系列电影中,唯一有资格号称“电视剧化”的系列。

与最初的自己相呼应,是海报中透露的《复仇者联盟4》的看点之一

迪士尼中国媒体及原创内容总经理戴骅曾表示,在归属于迪士尼集团的美国ABC电视台的调研中,总结出当下最受市场欢迎的四种剧情内容发展趋势,分别是“经典重启”、“正道致远”、“与时俱进”与“轻松当道”。除了第一个经典重启(其实《蜘蛛侠:英雄归来》也有经典重启的意味),漫威电影宇宙系列基本符合后三者的特征。在这十年当中,积累的粉丝众多、粘性极强。

《复仇者联盟4》的存在,正是这个超长电视剧的终极结局。从电视剧叙事的角度来看,能发生的故事套路,基本上已经不会脱离观众的预期太远,灭霸被消灭、超级英雄在付出一定代价的情况下获胜,变成灰的英雄们以某种方式归来,都是板上钉钉的事。更重要的,是谁发生、如何发生这样的细节桥段。或许就像之前线索透露的一样,此前因灭霸死去的超级英雄几乎都会在其他英雄进入量子领域后,通过某种途径“复活”,而存活下来的“初代复仇者”当中,会有一位或多位在这场战斗中与观众告别。

感受陪伴自己成长的超级英雄迎来怎样的结局、剩下的超级英雄如何走入人生的下一个阶段,是《复仇者联盟4》与观众建立最为强烈共情的方式。这一切必须要建立在剧情保密、没有获得剧透的前提下,才能取得最佳效果。主创团队不透露任何一点影片信息,就是为了将观众的观影感受提到最高。

新的超级英雄故事需要谱写,在电影里,我们不得不跟带来最初感动的初代复仇者们说再见。

无需伤心,在电影之外,我们远远没有到要和这些超级英雄们说再见的时候。在迪士尼的规划中,电影只是漫威品牌的一个部分,从消费品的角度以及迪士尼乐园的角度来说,漫威超级英雄的品牌,以及最早的初代复仇者形象,都将伴随观众更加长久的时间。

在2009年迪士尼正式收购漫威之前,目前担任迪士尼大中华区消费品副总裁及总经理的林家文,就已经开始留意到这个品牌了。在他看来,“当时我问过同事,为什么会收购这个品牌?他们给我的答案是,迪士尼有很多不同的经典卡通形象,如果公司里能有一个品牌能像漫威这样,对公司整体,能带来新的机会和机遇,而且不单单是在电影方面,通过公司后面的长远的规划下来,从消费品的角度来说也有一个重要的新的方向。”

2008年《钢铁侠》上映时,漫威超级英雄这个概念还停留在极少数的美漫粉丝群体当中,到《复仇者联盟4》上映前,漫威在中国已经成为家喻户晓的知名品牌。用林家文的话来说,漫威在迪士尼消费品领域,是一个“365天的品牌”,意思就是不管男生、女生、成年人、小孩子,都会很喜欢漫威,“米奇可能偏向女性多一点,以及大众消费者,皮克斯偏向女性和小孩,但所有的观众都喜欢漫威。我们不会刻意把漫威定义成为特别品类里的特别品牌,所以在消费品里,服装、电子产品、女性化妆护肤品里,都有很多漫威元素在里面。”

优衣库的复仇者系列T恤

正是因为漫威受到所有观众的广泛喜爱,虽然从《钢铁侠》到《复仇者联盟3》,漫威电影票房取得了非常显著的提高,最高已经涨至近24亿,但消费品的增幅比电影票房增加的更快。“基本上市场上说得出的产品,都有漫威。视频、家居、玩具、服装、运动,都有,如果看市场百分比的增长,消费品增长非常快,比如从去年到今年,增长了50%。我觉得漫威未来在中国市场里的发展,是持续乐观的,在未来的五年,我猜还会持续高速增长。”就连迪士尼中国在1688这样的针对下沉市场的经销渠道当中,漫威品牌产品占比也达到23%左右。

Hot toys推出的收藏级玩具

这种增幅是与电影带来的品牌效应彼此呼应的。在电影上映之前,漫威就会将一些内容分享给获得授权的品牌方,让他们去准备开发产品,然后在电影准备上映阶段,就会有许多授权方共同推出漫威的产品,对电影的造势也会给予不小的帮助。电影上映前后,消费品也将迎来销售高峰。

不过,这也带来了一定的提前剧透的问题。比如早在去年10月,就有穿上最新量子领域制服的雷神与火星浣熊玩具宣传照出现,今年1月乐高也曝光了身着同款制服的美国队长,钢铁侠也多了一个类似于“质子加农炮”一样的新武器。虽然罗素兄弟在此前接受外媒采访时,否定了玩具会剧透《复仇者联盟4》的说法,不过在去年《复仇者联盟3》上映之前,绿巨人进入反浩克装甲、雷神的风暴锤、钢铁侠新战甲等情节,都通过乐高、孩之宝等玩具提前泄露,细节上与最终上映的电影极为相似。

此前在互联网上流传的漫威玩具造型,与《复仇者联盟4》中的造型极为相似

在电影与消费品的合作中,这似乎是一件难以避免的难事。事实上,电影上映前的24个月,迪士尼就会告知授权商什么的一部电影会上映,提前18个月,迪士尼便会与他们分享电影中的关键设计元素。“我们品类这么多,有些比如玩具是需要时间去开发模具的,所以得提前18个月。这期间做电影的创作者总会改的,我们公司有一个规范,电影改的时候,要尽快去通知并更改下去。我们的同事每天都跟合作方沟通,有什么新的改变来了或者新的市场推广,都能在最快的时间里知道每个形象的变化是什么。直到目前为止,漫威这边的授权设计都是在可控制的范围之内。”

作为女性超级英雄,惊奇队长推出联名化妆品

在“365天的品牌”规划当中,漫威授权商品里卖的最好的品类,是我们生活中随处可见的服装与玩具。“服装是漫威在整个中国市场里面卖的非常好的,而化妆品是在华东区卖的比较好,如果说玩具,是在华北区卖的非常好,而且都是一些收藏品级的。我们发现北方的很多粉丝,会愿意花很多的钱。”女性化妆品虽然在目前,还没有像服装与玩具那样成为售卖的主力,但林家文认为化妆品是具有很大的提升空间,未来是重点发展的品类之一。另外,漫威超级英雄本身具有的科幻属性,也非常适合进行开发一些相对单价较高的机器人产品。“我们有一些机器人产品,差不多是两千块以上的。比如前几天加州迪士尼乐园,复仇者联盟几位明星一起活动,其中小罗伯特·唐尼拿的机器人就是遥控的,是来自中国的UBTECH,可以跟iPad链接在一起去智能操控。”UBTECH与漫威合作的钢铁侠MARK50机器人,就是漫威首款AR互动智能机器人,拥有自定义表情和语音、AR游戏、模块化编程等功能,售价近2000元。

UBTECH出品的钢铁侠MARK50机器人

成为迪士尼的授权合作伙伴并不容易,“大概有95%的公司我们都不签约的,剩下签约的只有5%。我们基本上有5个要求,第一是公司本身产品开发能力,第二是管理层怎么去看待这个合作,第三是他们有没有市场推广能力,第四是他们的销售渠道能力,第五就是他们的财务能力。其中缺一块的话,我们都没办法合作。特别是有的公司想跟我们合作,但他开发产品的能力很低、对我们来讲不会提高品牌水平反而是一种伤害的话,倒不如不合作。”

中国特色,在漫威消费品领域愈发占据重要作用,林家文也明显感受到中国消费者对本地化的要求越来越高,“中国的品牌和公司,在中国市场里面的占比非常高,中国消费者慢慢地更喜欢本土的一些产品,所以我们开发出来一些跟中国元素相关的图库,使用率比以前高了很多,大概占30%左右,还在不断增长。”如果希望自家公司的产品能够在全球市场上进行销售,这些公司只需要跟迪士尼中国商议,让迪士尼中国在公司通过内部流程处理,便能拿到全球授权。

不管是T恤、手办、乐高玩具,还是化妆品、机器人,漫威的品牌元素,已经都将脱离漫画与电影、剧集的束缚,展现出自身的生命力。《复仇者联盟4》或许是观众跟初代复仇者们的一次告别,但在未来,漫威中的种种元素,更会渗透到我们身边的方方面面。

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