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史诗级《复联4》幕后掌舵者:罗素兄弟的电影进化史

当年为了拍一部电影而负债十年的两位青年或许也很难想象,二十多年后他们执导的电影总票房超过了50亿美元。

《美国队长3》主创在伦敦首映礼上,正在讲话的是“罗素兄弟”之一乔·罗素(Joe Russo)

文|数娱梦工厂 郭雅琼

编辑|友子

1997年,纽约。

独立电影市场(IFFM)一个放映厅里挤满了人,买家们正在看一部名为《碎片》(Piece)的黑色幽默短片。

一对哥俩忐忑地关注着买家的一举一动。之前他们已经拿着海报、传单、样片等各种资料跑遍了纽约所有的电影制作公司。

从开场来看,宣传效果不错。

然而电影结束后,放映厅里只剩下了四分之一的人。哥俩中年纪更大的那位站在放映室最后,看着剩下的观众一个个沉默离开。

电影世界没有抛弃这兄弟俩,还是有个人跟他打了招呼:“你好,我叫约翰·菲茨杰拉尔德,是斯兰丹斯电影节(Slamdance)的创始人之一。我很喜欢你的电影,我觉得你们应该申请参加我们的电影节。”

正是在当时刚创立2年的斯兰丹斯电影节上,著名独立电影导演史蒂文·索德伯格慧眼识珠,成就了两位日后名声大噪的电影人——罗素兄弟(Russo Brothers)。

(弟弟乔·罗素和哥哥安东尼·罗素4月17日在上海宣传《复联4》)

他们先是如愿以偿拍了电影,却因风格荒诞极端成为了票房毒药,随后转战电视剧又大获成功,拿了6项艾美奖和1项金球奖。再后来,两人又凭借《美国队长》系列,成功转型为顶级商业大片的掌舵者。

22年过去了,当年放映厅里无人问津的两兄弟,最新作品早就是一票难求。截至24日18点,罗素兄弟执导的《复仇者联盟4》在中国首日票房已经突破了6.4亿元,预售、零点场连续刷新中国影史票房纪录。

当年为了拍一部电影而负债十年的两位青年或许也很难想象,二十多年后他们执导的电影总票房超过了50亿美元。

虽然令人瞩目的商业成未必是罗素兄弟踏入电影领域的初衷,但毫无疑问,他们连续扛下了超级英雄片的集大成之作,为漫威和好莱坞商业大片的革新做出了不可忽略的贡献。

当年的独立电影小年轻,用广告刷遍两座城

4月17日,上海黄浦江畔。当被问及对他们产生影响的导演,罗素兄弟滔滔不绝地念出了一长串名字。

这张名单上包括了缔造《镖客三部曲》《往事三部曲》的意大利导演赛尔乔·莱昂内、《出租车司机》《禁闭岛》导演马丁·斯科塞斯、《教父》《现代启示录》导演弗朗西斯·科波拉、意大利喜剧大师马里奥·莫尼切利(Mario Monicelli)等等。

当然,也少不了《性、谎言和录像带》的导演、他们的伯乐史蒂芬·索德伯格。

罗素兄弟70年代初出生于美国俄亥俄州克利夫兰,从小就是漫画迷、电影迷,家附近的电影院成为他们外国电影和艺术片的启蒙之地。西部片、悬疑惊悚片、黑帮片、喜剧片……不同类型的影片奠定了两人拍摄风格的多元化。

他们后来斩获艾美奖的情景喜剧《发展受阻》,就深受《教父》《人咬狗》等犯罪片的影响。而他们的超级英雄电影,甚至借鉴了诸如《法国贩毒网》的追逐场面以及《盗火线》的银行抢劫案。

虽然从小就是影迷,罗素兄弟的入行并非一帆风顺。

在大学读研期间,罗素兄弟组建了一个喜剧小品剧团,期间罗伯特·罗德里格兹(《阿丽塔》导演)出版了一本关于他如何制作《杀手悲歌》的书,告诉人们如何花7000美元制作一部电影。

虽然当时一个在表演学院,一个在法学院,但兄弟俩都动心了。买入门书研究怎么写剧本、用学生贷款和信用卡筹集资金、再加上打工赚钱以及家里人的资助,罗素兄弟花了3年时间制作了黑色幽默短片《碎片》,访遍了克利夫兰的电影制作人。

可惜《碎片》最开始跑了很多电影节都没有得到预期反响,在斯兰丹斯电影节放映结束后最开始也无人问津。

为了宣传呕心沥血的处女作,两兄弟将电影的宣传单贴满了整个帕克城,他们的叔叔更是在帕克城主街上开了家酒吧帮他们打广告。

(帕克城是美国度假胜地,圣丹斯电影节每年在此举办)

有人向索德伯格推荐了这部短片,认为其与他在斯兰丹斯电影节首映的《变态城》有异曲同工之妙,都属于没有主线结构的荒诞派作品。

当索德伯格的电话打来时,乔·罗素正在加州大学洛杉矶分校的宿舍里给老婆和刚出生的孩子做饭,完全不知道未来的路在哪里。

很快,索德伯格决定出钱,让两兄弟重新拍一个更好版本的《碎片》,并且愿意帮助罗素兄弟再拍摄一部影片。

当时,这位在罗素兄弟心中封了神的导演,正在经历从拍摄文艺电影向商业电影的转型,因为他的电影赚不到钱因而拉不到投资。

“我们开始认真思考这件事,对我们来说,这的确是现实的一课。因为在此之前我们的想法是:谁不想投拍索德伯格的电影啊?”安东尼·罗素回忆。

(史蒂芬·索德伯格2002年凭借《毒品网络》得到奥斯卡最佳导演)

很显然,伯乐的困境让初入茅庐的罗素兄弟第一次意识到电影行业的残酷。但他们不知道,惨烈的事实即将发生在刚刚进入新世界的自己身上。

从文艺片导演转型电视届“劳模”

在得到索德伯格的支持之后,罗素兄弟其实想要拍一个70年代末发生在克里夫兰的黑帮故事。但出于资金考虑,这部大制作被舍弃。

后来,他们改编了马里奥·莫尼切利执导的意大利经典喜剧《圣母街上的大人物》,这也成为他们大银幕首秀《欢迎来到科林伍德》的剧本原型。

(《欢迎来到科林伍德》剧照)

在筹措资金的两年时间里,罗素兄弟就住在办公室的沙发上,随时等待各路经纪人的电话。

在多次融资失败后,索德伯格终于凭借着《十一罗汉》的成功有底气向华纳兄弟开了口:就算帮我一个忙,你们投资一下《欢迎来到科林伍德》。他还拉来了乔治·克鲁尼以及奥斯卡最佳男配角山姆·洛克威尔参演该片。

但最终,这部耗资700万美元的影片票房惨败,在12家影院上映后仅收30万美元。用安东尼的话说,“彻头彻尾的灾难”。

虽然是《星球大战》的粉丝,但罗素兄弟还是对拍摄艺术片更感兴趣。然而第一部长片的惨败,证明了市场的残酷。

本来,两兄弟刚刚开始的导演生涯就要宣告终结。但幸运的是,他们又赶上了世纪之交美国电视行业的革命。

1999年,有线台HBO的自制剧《黑道家族》横空出世,反响强烈,对ABC、CBS、FOX等公共电视台发起了挑战,人们终于意识到付费电视台的消费者为好作品买单的意愿,也引发了大批有线台创作自制节目的潮流。

就在2002年《欢迎来到科林伍德》上映的前一天,凯文·赖利接管了FX电视台,并邀请罗素兄弟将一部独立电影《幸运》的剧本改编成电视剧。

这部半小时的黑色幽默喜剧最终没有成功,但试播集(pilot)在业内大受欢迎,成为罗素兄弟的敲门砖。

在安东尼·罗素看来,这部《幸运》的调子和《美国队长3:内战》有点类似:有逗比的喜剧效果,但也交织着悲情。

《幸运》让两人“幸运”得到了大导演朗·霍德华的赏识,后来他成为兄弟俩长期合作的制片人。

罗素兄弟开始向电视剧转型。在2002-2012年的10年间,他们拍摄了10部剧,其中有一半还兼任了执行制片人。电影长片方面只有2006年上映的《同居三人行》,口碑和票房表现都一般。

(《废柴联盟》剧照)

在罗素兄弟的众多美剧作品中,《发展受阻》和《废柴联盟》最为成功。前者被评价为领先同时代喜剧,罗素兄弟也凭借这部剧集获得了职业生涯第一个重量级奖项——艾美奖。

而《废柴联盟》则凭借各式类型片的拍摄手法,有着大量向经典致敬的镜头,被死忠粉丝们奉为“流行文化圣经”。

但因收视率不理想,《发展受阻》在播出三季后被FOX电视台砍掉,《废柴联盟》也在六季后寿终正寝。

简单来说,这兄弟俩不管是最早拍文艺片还是后来转型做电视剧,虽然有饱受好评之作,但却并没有得到大众青睐。

美国队长“重生”

这也就解释了为什么,当2012年其与漫威影业洽谈执导《美国队长2》的消息传出时,影迷们都疯了。

“漫威,请重新考虑!”

“看起来《美国队长》并不是漫威真正感兴趣的电影,他们的导演候选名单很弱。”

“为什么要雇《同居三人行》的导演?这是个谜。”

……

尽管如此,《美国队长2》最终还是确定由罗素兄弟导演。

机会留给了有准备的人。根据《好莱坞报道》,罗素兄弟在看完《美国队长》之后,为了竞争成为续集的导演,写了一个极其具体的拍摄方案给漫威。

在双方接触的两个月内,他们又几度与漫威详细沟通,每次都呈现了更具体的方案。从电影的主题、基调、剧本,到打斗的方式,每一个能想到的部分,罗素兄弟都做了准备。

最后,他们成功打败了《命运规划局》导演乔治·诺非和《守法公民》导演F·加里·格雷,成为《美队2》的导演。

当时的漫威电影宇宙(MCU)还在早期构建阶段。2011年上映的《美国队长》仅收获3.7亿美元,不管是票房和口碑都不如3年前的《钢铁侠》,甚至与早4个月上映的《雷神》也有差距。

如何挽救“美国队长”这一重要漫威人物的生命力,成为摆在罗素兄弟面前的难题。

(《美国队长2》被普遍认为是漫威单人超级英雄片的佳作)

乔·罗素小时候并不喜欢美国队长,他认为这一人物太过平淡,不够立体。他们对漫威影业总裁凯文·费奇建议,如果要继续美队的故事,就要用更加现代的方式来讲。这家伙被冰封了几十年,现在醒过来,正好是可以重定故事基调,重建主题,重新塑造角色的好契机。

在《美国队长2:寒冬战士》中,美国队长的形象更为粗犷,不再像第一部里那么乐天派,原本坚定不移的信念也有了明显的迷茫,这使美队的形象变得丰富立体。精彩的动作戏、明快的节奏,也使续作与第一部相比多了几分谍战片的色彩。

《美队2》在漫威的一次内部审阅会上取得了良好反响,后来的市场表现也证明漫威没有看走眼,影片在全球斩获7.14亿美元票房,口碑也比第一部明显提升。

在众多漫威影迷心中,《美队2》堪称漫威电影宇宙中最精彩的单人英雄片。

罗素兄弟的漫威历程,就此开启。

《复联》的预演

如果说《美队2》向市场证明了罗素兄弟执导单人超级英雄的能力,那么《美国队长3:全面内战》问世后,人们进一步被兄弟俩把控大场面群戏的能力所征服。

实际上,如果不是罗素兄弟的坚持,《美队3》中原本并不会出现“钢铁侠”小罗伯特·唐尼的身影,此前后者并没有签约。

但罗素兄弟坚持认为引入钢铁侠是正确的选择。后来唐尼曾对媒体表示,他的加盟对《美队3》的故事主线有直接影响:“当初他们跟我说,如果我加入就可以讲内战这段故事,如果我不来就需要找别的题材了。被需要的感觉真不错。”

(《美国队长3》)

解构,成为罗素兄弟在《美队3》中最想做的事情。他们想颠覆老套的三部曲模式:第一部英雄遇到问题,第二部反派出现,最后一部英雄战胜反派。

他们向漫威提出要引入一些有不同观点的角色,特别是黑豹。这个角色的动机可以推动情节发展,但是他和其他角色所追求的没有任何关系,同时也算是《黑豹》单人电影的前传;而蚁人和蜘蛛侠则与情节的利害无关,但可以使电影更加轻松有趣,以达到电影基调的平衡。

这正是罗素兄弟的可贵之处。他们平衡了故事与动作、悲情与幽默,让《美队3》没有沦为一部简单的喜剧、悲剧或是动作片,诸多超级英雄也摆脱了以往单一的价值观和角色构造,完成了人格上的进化。

12个英雄出场、整整17分钟的机场大战,当时也被影迷们认为是超级英雄史上最精彩的动作戏。

这样一场英雄内战,也给后来的《复联》系列埋下了伏笔。

“我们的一个大的想法是:如果《无限战争》是漫威电影宇宙的高潮,在这里英雄们最终会见到灭霸,那我们就需要做些有趣的铺垫。这也是我们拍摄《美队3》的原因之一。行啊,大战一场之前先让他们窝里斗一次,看他们能不能以及如何和好如初,这也是一件乐事。”安东尼说。

这样的一举多得绝非易事。《复联》前两部导演乔斯·韦登曾经抱怨过,拍摄《复联2》期间他已经心力交瘁,并且和漫威起过争执。毕竟项目难度实在太大了,不仅要街接前作,还要为MCU第三阶段的电影做铺垫,同时还要平衡好几个英雄的剧情以满足不同粉丝需要。

在《复联2》上映之前的2015年3月,《复联3/4》的导演确认为罗素兄弟。经历了两部《美队》的成功之后,漫威将最为重要的集结大作交给了他们。

罗素兄弟继续发挥了他们的劳模特质。《复联3/4》两部连拍,两部电影之间只休息了半个月。

打造中国超级英雄?“绝对在我们议程里”

《复联4》目前在豆瓣上收获超过9分的高评价,在所有漫威电影中稳居第一。不出意外,这部电影也将会创下漫威电影的票房新高。

为《复联4》的宣传,罗素兄弟也是尽心尽力。在昨日(23日)晚间零点场首映前两个小时,罗素兄弟还在个人微博上卡着点发了视频问候中国的漫威粉丝。

(如今亲自写微博的好莱坞导演并不多)

如今,初代复仇者联盟的故事随着《复联4》的上映正式结束了。传言之后漫威宇宙将向太空方向发展。对此,罗素兄弟表示,如果有机会,非常乐意继续与漫威合作。

声名鹊起后,罗素兄弟近年与中国的电影市场也有着密切联系,尤其是在《美队3》上映前后。

他们曾在2016年为一部由王大陆、宋佳主演的电影《奇幻之旅》站台做监制,但项目2017年初杀青后便再无消息;也曾与北京方金影视宣布将共同打造“中国队长”《英雄觉醒》,预算约为3000万美元,但目前该项目同样没有新的进展。

两人是否有打造中国超级英雄影片的最新计划?

罗素兄弟明确表示暂时还没有,“但这是我们一直在寻找的,绝对是我们议程上非常重要的事情。”

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