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美国探险家打破马里亚纳海沟深潜纪录:除了新物种,还发现了糖纸和塑料袋

科学家们计划对收集到的生物进行测试,看它们体内是否含有塑料微粒——这一问题在海洋污染中十分普遍。有研究发现,即便是生活在深海的动物也难以幸免。

海底示意图 图片来源:视觉中国

记者 | 田思奇

美国退役海军军官、私募投资者维克托·韦斯科沃(Victor Vescovo)周一(5月13日)发表声明说,他驾驶潜水艇下潜至马里亚纳海沟距离海平面10927米的地方,打破了此前的深潜纪录。

在持续三周的探险中,韦斯科沃和他的团队总共潜入海沟底部五次,其中时间最长的一次达到4小时。团队部署了机器人探索偏远的地形,而在海底最深处,除了发现一些新物种外,韦斯科沃也看到了在人类居住区随处可见的塑料垃圾。

该研究团队表示,他们发现了四种全新的虾状甲壳类动物,在海底7000米处和8000米处分别看到了匙虫和粉色狮子鱼。

此外,他们也发现了塑料污染——早前其他深海探测器也曾发现过类似物质。据CNN报道,韦斯科沃在地球最深处看到了一个塑料袋和一些糖果包装纸。

另一方面,本次探险活动的发言人斯蒂芬妮·菲茨赫伯特(Stephanie Fitzherbert)表示,韦斯科沃在海底发现了人造材料,目前还在确认那是不是塑料。

联合国数据显示,目前海洋中发现的塑料垃圾约有1亿吨。

科学家们现在计划对韦斯科沃团队收集到的生物进行测试,看它们体内是否含有塑料微粒——这一问题在海洋污染中十分普遍。而最近一项研究发现,即便是生活在深海中的动物也难以幸免。

马里亚纳海沟 来源:Discovery Channel

对于自己看到的海洋最深处,韦斯科沃对美国《新闻周刊》介绍说:“海底是一个平坦的米色盆地,上面有一层很厚的淤泥。有一些小小的,半透明的动物,轻轻地起伏游动。海底肯定是有生命的,无论如何也不是死气沉沉的……我感觉自己好像坐在飞机驾驶舱里,温度要稍微低一些。人类的创造力和工程技术能够让我们轻松来到这个极其不适宜居住的地方,继续探索我们的世界,真令人惊叹。”

这次潜水是人类第三次探索海底约11000米深的挑战者深渊(Challenger Deep)。1960年,美国海军中尉唐·沃尔什和瑞士工程师雅克·皮卡德首次潜入马里亚纳海沟底部10912米处。2012年,电影导演詹姆斯·卡梅隆曾独自下潜至海底10908米处。

此次下潜还是“五大洋探险”(Five Deeps expedition)的一部分——即分别探索世界五大洋海底最深处,以便重新绘制更精准的深海地形图。唐·沃尔什在太平洋见证了这次下潜行动。

对BBC表示,向韦斯科沃团队致敬。“六十年前,雅克·皮卡德和我是首批访问世界海洋最深处的人。此时此刻,在我生命的冬天,能被邀请观看我年轻时去过的远征,是我莫大的荣幸。”

完成第二次马里亚纳海沟探险的韦斯科沃

除了太平洋的马里亚纳海沟外。在过去六个月里,韦斯科沃团队还下潜至大西洋的波多黎各海沟、南大洋的南桑威奇海沟和印度洋的爪哇海沟。最后的挑战将是到达北冰洋的莫洛伊海沟,目前计划于2019年8月实现。

在将注意力转向海洋的极端深处之前,53岁的韦斯科沃还爬上了地球七大洲的最高峰。

“我认为走向极致是人类的自然倾向,”韦斯科沃对CNN说,“这是人类本性的奇妙组成部分。它使我们想要把自己推向极限,这有助于推动我们,作为一个物种,走到现在所处的位置。”

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