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美国少女自杀率近年来飙升,社交媒体要不要担责?

女孩比男孩更频繁地使用社交媒体,更有可能面临网络欺凌。与男孩相比,抑郁的女孩在社交媒体上也会从朋友那里得到更多的负面回应。

图片来源:视觉中国

记者 | 田思奇

近年来,自杀已成为美国10至19岁青少年的第二大死因,仅次于意外伤害。而一项最新研究显示,青少年女性的自杀人数激增,可能是因为社交媒体带来了更多的网络欺凌。

5月17日发表在《美国医学会杂志》(JAMA)开放网络上的一项研究分析了1975年至2016年美国青少年的自杀趋势,这份由全美儿童医院科学家唐娜·鲁奇(Donna Ruch)主导的研究表明,虽然青少年自杀率从1990年代初到2007年之间有所下降,但从那之后,青少年男性和女性的自杀率均有所上升。

在性别对比中,青少年男性的自杀比率仍然高于青少年女性。在研究涵盖的41年里,调查共确认85051例青少年自杀,其中男性68085人,女性16966人。

但值得注意的是,年轻女性的自杀率正以更快的速度上涨,“差距”正得到弥合。例如自2007年至2016年,在10至14岁年龄组中,女孩自杀率上升了12.7%,而男孩自杀率上升7.1%。在15岁至19岁年龄组,女孩和男孩的自杀率分别上升7.9%和3.5%。

最新研究:美国10至14岁女孩自杀率飙升,原因来自社交媒体

此外,在15至19岁年龄组,虽然在使用枪械的自杀比例中男孩高于女孩,但女孩的上吊和窒息自杀比例已逐步接近男孩。研究还表明,越来越多的年轻女孩试图服毒自杀。

虽然这篇研究并没有深入探讨青少年自杀率上升的原因,但其他研究人员看过数据后分析认为,近十年来社交媒体的流行可能是一项新的因素。

华盛顿大学医学院的琼·卢比和南伊利诺伊大学的萨拉·克尔茨发表在JAMA开放网络上的评论文章指出:“社交媒体已经成为青少年时期人际交往的主要阵地。在发育期,(青少年的)社会交往正在迅速增加,对健康来说也越来越重要。这使得这一领域具有极大的潜在影响力和重要性。”

他们指出,超过95%的年轻人现在以某种形式上网。并且年轻女性使用社交媒体可能“更有可能导致人际压力”,两位作者解释说,女孩比男孩更频繁地使用社交媒体,更有可能面临网络欺凌。并且与男孩相比,抑郁的女孩在社交媒体上也会从朋友那里得到更多的负面回应。

2017年11月,美国《临床心理科学》期刊发表的另一项研究显示,每天使用5小时以上智能手机等电子设备的青少年比例增加了一倍多,从2009年的8%增加到2015年的19%。而相对于那些每天只使用1小时的青少年,这些人产生自杀想法或行为的可能性要高70%。

该研究还指出,在2015年时,36%的青少年感到极度悲伤或绝望,甚至考虑计划或试图自杀,这一比例较2009年的32%有所上升。对于女孩来说,这一比例更高——2015年时为45%,2009年为40%。

2009年,58%的12年级(高三)女生每天或几乎每天都使用社交媒体;到2015年,这一比例上升至87%。与不经常使用社交媒体的人相比,他们抑郁的可能性高出14%。

圣安东尼奥理工大学的青少年精神病学家芭芭拉·罗伯斯-拉马穆蒂(Barbara Robles-Ramamurthy)还提到,某些针对女性的社会规则和期望可能带来更多精神健康问题和更高的自杀率。

哈佛医学院精神病学教授吉恩·贝雷辛(Gene Beresin)则提出,男孩和女孩抑郁和自杀行为增多的另一个原因可能是,孩子们如今承受着更大的压力,包括追求成功的压力、来自学校的压力和谋杀的压力。

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