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虎牙做虚拟偶像直播,将会是谁的机会?

在成熟的商业模式下,依靠虚拟偶像为IP价值赢得更广阔的发展空间,看上去是一个很美的故事。

文|娱乐硬糖 罗大肥

编辑|李春晖

忽如一夜春风来,虚拟偶像齐登台。

已在二次元圈内耕耘数年的虚拟偶像,在2019年忽然再次全面爆发。只不过,这一次的主力操盘手和玩法都变了——直播、短视频已成为推动这一轮虚拟偶像发展的主导力量。

越来越多的新媒介渠道正在为踯躅的虚拟偶像们找到更广的大众舞台和更多的变现通路。而虚拟偶像,这个与二次元、年轻用户紧密挂钩的概念,也成为直播的新风口。

2019年4月26日,虎牙迎来一位著名老艺术家、中国人民的老朋友、德艺双馨的日本演艺工作者——奥特曼。宇宙英雄直播,自然阵仗也要大,虎牙人气主播刘杀鸡都只能来当捧哏配角,吃瓜群众更是从四面八方赶来强势围观。

这场直播在互怼、沙雕的友好氛围中进行,奥特曼甚至还教了刘杀鸡几支“优美”的舞蹈。而刘杀鸡虽然在舞蹈上明显不如奥特曼身娇体柔,但也毫不示弱,要将奥特曼拉入自己的优势领域。一段《英雄联盟》直播下来,粉丝也难以抉择该让这两位主播组团出道,还是组团开黑。

相较于一些全新的虚拟偶像形象,作为80后、90后集体回忆的奥特曼无疑更加具有粉丝积累和大众知名度。其正式入驻虎牙,自然也引发了更多关注。而这一事件给硬糖君更大的启发还是:

之前一直在思考让一个全新的虚拟形象深入人心有多难,洛天依都是诞生三、四年之后才开始出圈。但事实上,虚拟偶像直播并非只是推“新人”的方式,更是盘活“老人”的捷径。这要算起来,资源池可太大了。

作为唯一一家上市的游戏直播平台,从虎牙里走出过无数高人气的真实网红主播。他们的直播内容、短视频以及淘宝店,涵盖了互联网广告、电商、内容打赏付费等所能想象的全部商业模式。当虎牙看上了虚拟偶像,其想象空间无疑是巨大的。

随着奥特曼、帝菲儿diffir等跨界虚拟偶像的入驻,对于直播、对于虚拟偶像、对于亟待找到更高效商业模式的IP所有方和动漫工作室,虎牙这样一个强势入局者,意味着什么?市场正在出现哪些新机会?

谁能直播出道?

在资本大退潮的背景下,近两年做内容的和做IP运营的日子都不好过。身处产业链上游,距离C端市场过远的问题不仅体现在与流量平台合作时的处处受制于人,更要命的是,这意味着更长的回款账期和更捉襟见肘的现金流。

在此大背景下,尝试从其它路线突围自救成为了各大IP方及内容方摆在桌面上的议题。而细看下来,可选的方案确实不多。

其中最靠谱的,还得是复刻已经被验证过的线上商业逻辑,寻找其中变现效率最高、资金链条最短的方式。那么首选,无疑是直播。

随着虎牙率先赴美上市,直播市场格局已定,流量归属泾渭分明。在高速发展的过程中,其商业化模式的摸索也日渐成型,无论面向C端还是面向B端,均有成熟、高效的解决方案。

最重要的是,直播能够及时带来钱。除了第一层变现中的打赏模式简单高效外,还有着第二层变现模式的想象空间,可以是结合实体周边的电商、也可以是结合异业合作的广告。

这些都推动了现在的虚拟偶像走到直播间的聚光灯下。

虎牙与奥特曼的合作可以看作是传统动漫IP形象尝试跨界直播的典范。结合现在的流行梗,以及与真实网红主播刘杀鸡的内容互动,在眼花缭乱的内容操作下,奥特曼在流量的新舞台勾起了粉丝儿时的回忆。而与当下流行的内容相结合,也让传统动漫在内容层面上焕发了第二春,毕竟感情王炸不能持久,最终在C端还是内容取胜。

对IP方来说,老IP形象的新内容开发,或新展现载体的呈现,将再一次激活IP的持续价值。这有可能让IP形象摆脱原有内容的禁锢,孵化出更符合当下流行趋势的衍生IP。

有别于动漫从内容到分发再到渠道回收的分账模式,直播的商业变现路径更短的优势凸显。配合人气内容的热度适时进行尝试,能够使IP内容方从容改善回款周期长的顽疾,并获得商业模式上的多元化突破。

今年1月,虚拟偶像And2girls安菟女团成员夏行美在生日当天,就通过虎牙直播平台献上了全球首场虚拟偶像的游戏直播。

虎牙是游戏直播的大本营,但游戏的问题也要复杂得多。

随着国产网络游戏行业近十五年的飞速发展,沉淀了一批极具价值的头部IP。如完美世界、诛仙、征途、梦幻西游、剑侠情缘等等。但与此同时,这些IP正逐渐老化,原有的架构设计并不完全符合新生代用户的口味。这些IP有着更强烈的孵化新形态衍生IP的诉求。

举个例子,诛仙原有的玄幻仙侠题材在2007~2009年时与网络小说共同繁荣,从而受到用户的热捧。而时至今日,玄幻仙侠的时代已经落寞,但诛仙还要继续挖掘内在价值,那么通过虚拟形象跨界,去寻求突破成为了一个可能的选项。打造游戏世界的虚拟偶像,以它为载体完成IP脱离题材的蜕变,也是一个可以尝试的新思路。

目前在虎牙拥有不错人气的虚拟偶像帝菲儿diffir,就是一个由西山居采用虚幻4游戏引擎塑造的游戏世界虚拟偶像。它除了拥有丰满的人设和故事外,还拥有着完整的游戏世界观设定。

在试水阶段过后,也许我们能够看到更多耳熟能详的游戏人物以虚拟偶像的形式进入虎牙直播的世界。

那些真人主播做不到的事?

伴随着直播飞速发展的,除了一朝天子一朝臣的当红主播,还有更加丰富的直播内容形式。

在跳出了早期的颜值区唱跳套路,以及电子竞技为代表的游戏直播模式外,还衍生出了诸如户外直播、脱口秀、网红店线下体验、购物直播、教学类直播等等多元化的垂直内容。

但即便是再当红的主播,也不可能在全领域的直播形式里都做到擅长。而相比之下,虚拟偶像在直播内容的选择上有着更为广阔的施展空间。

以虎牙直播为例,在新技术的支持下,通过更先进的实时演算和动作捕捉技术,虚拟偶像不仅可以精准的控制面部表情变化,对直播弹幕做出相适应的表情应对和语音应对,还可以做到实时的唱歌、跳舞、脱口秀等才艺展示。

玩游戏当然更不在话下。随着Alphago为代表的人工智能与学习网络在围棋上碾压人类选手,通过不计其数的对局学习,诸如《王者荣耀》、《绝地求生》等热门游戏,人工智能的表现也能够对抗人类的实时操作。

更具想象空间的,还有人工智能学习背后所倚仗的海量知识储备,这让虚拟偶像既可能是段子手、也可能是百家讲坛的老师。当然,它还可能是一个有超强FreeStyle能力的Rapper或者练习时长两年半的擅长打篮球的个人练习生……

虚拟偶像可以自由穿梭于现实和虚幻两个维度。想象一下,它可以带你在户外直播,看名胜闹市;也可以遨游于虚拟世界的宏大场景中。而这类直播体验,当然是真实网红无法提供的。

此外,虎牙更加一步,向合作伙伴提供的全方位的API接口,合作伙伴能够获得虎牙的诸如弹幕数据、礼物数据、用户等级相关数据等全方位的数据支持。基于此,虚拟偶像就可以轻松实现感谢礼物、礼物榜或高等级粉丝的特殊对应、有趣弹幕内容的及时接梗等复杂的内容交互。

在观看了一小时的帝菲儿diffir直播后,硬糖君惊奇的发现当下技术发展远不止如此。除了正常的玩游戏、才艺展示、礼物感谢、榜上大佬对应外,帝菲儿diffir甚至还可以完成诸如连麦PK等更加复杂的直播互动内容。

不禁让人感慨,技术的发展之快真是始料未及。

虚拟偶像的C端商业逻辑

一直以来,虚拟偶像及知名动漫IP都面临一个尴尬的问题:就是内容离用户很近,而企业离用户太远。

作为整个产业链的最上游,虚拟偶像的IP内容方在发展初期可以说为商业模式操碎了心。

一方面是内容方面的巨大投入。无论是2D手绘的And2girls安菟女团还是虚幻4引擎打造的帝菲儿diffir,以内容为本的IP内容方都不敢在制作上偷工减料,一切必然以质量为先,这必然会增加前期的研发成本负担。

完成了内容制作后,线上流量的畸高价格,也让内容商无法涉足产业链中更接近C端用户的渠道入口。无论是内容、还是IP,均需要和相应的渠道方展开深度合作,才能获得将内容展示给用户的机会。

众所周知,仅靠传统的线上内容分发,IP方几乎是不赚钱的。无论动画也好、漫画也罢,在高成本的内容投入下,靠点击分成、付费分成的商业模式,对研发商而言无异于杯水车薪。资金周转期过长,回款压力大,始终困扰着各垂直领域的IP内容方。

而如果通过直播形式,有效的进行跨界内容经营,除了能够通过直播平台获得客观流量,提升IP价值外,还可以借助直播得以验证过的变现逻辑和完善的面向C端的商业化服务快速获得现金流。

不仅如此,直播所能带来的推广宣传价值也是无法估量的。无论是虚拟偶像的生日活动、还是内容的重大发表,直播都可以作为宣传途径及时传递给C端用户。

在这一领域,虎牙的一系列操作已经抢得先机。

比如西山居的帝菲儿Diffir,作为虎牙直播平台中效果最好的虚拟偶像主播之一,它背后所倚仗的,是西山居与虎牙的深度合作模式。这种深度合作的模式为虎牙未来引进更多高人气的虚拟偶像主播打下了基础。

作为唯一一家上市的游戏直播平台,虎牙为行业输送了无数的高人气主播和网红。而业务能力更为出色、自带人气的虚拟偶像们,在这片尚属蓝海的内容领域,没有理由不获得更大的成功。

在互联网的发展进程中,一切被验证过的商业模式都是具有可复制性。早一些的网络游戏的付费模式是如此,晚一些的直播打赏模式亦是如此。

而在成熟的商业模式下,依靠虚拟偶像为IP价值赢得更广阔的发展空间,看上去是一个很美的故事。

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