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市值16.8亿、全美47州支持,猛龙与加拿大体育都在创造历史

多伦多的这份疯狂,在总决赛地板铺预定之后,终于得到了宣泄。

文|体育产业生态圈 刘金涛

编辑|郭阳

队史首次杀入总决赛,相比较连续5年进入总决赛的勇士,球迷对于猛龙这样一支球队还带有不小的疑问,甚至有些陌生,但对于多伦多这座城市而言,这份成绩却是自1995年建队以来,便拥有的一个总冠军的心。

猛龙进入总决赛,对这座城市而言意味着什么?为什么来自加拿大的猛龙,又居然可以获得全美支持?

球迷,不,整个多伦多都陷入疯狂的状态

“如果我们有勒布朗也会赢。”

猛龙队在2017年夏天最热门的话题,便是当时还效力球队的德罗赞的这句回答,很多人说他们被打服了。但实际上,德罗赞是在赛后回答“失利是否与阵容磨合有关”的提问,而在这句经典的“认怂”之后,他的第二句话是:“我们可以在任何时候都把这些‘如果’挂在嘴上,但事实就是事实,我们被横扫了。”

出生于贫民窟,在枪林弹雨中长大的德罗赞,不会因为失利而轻易低下头颅。但戏剧性的是,在一年后卷土重来、拿到了东部头名的猛龙队,却依旧被骑士队挡在了总决赛的大门外,詹姆斯再次成为多伦多的苦主。

围绕“温暖兄弟”的阵容难以取得更大突破,猛龙管理层终于痛下决心。他们首先在5月份解雇主教练德韦恩-凯西,即便他刚刚当选为教练协会(非NBA官方)认可的“赛季最佳教练”。此后又在马刺队史无前例的闹剧中,放手一搏交易来了因伤缺席一个赛季的伦纳德。

如今看来,这份豪赌得到了美妙的收获。伦纳德不仅丝毫未受伤病影响,在季后赛又是屡屡上演巨星时刻,在质疑声中让球队摇身一变成为争冠劲旅。

据美联社记者Tim Reynolds报道,伦纳德投进了NBA历史中首个G7压哨绝杀的比赛,创造了加拿大观看NBA比赛人数纪录,共有580万人观看了G7全场或者部分比赛。

也因此,多伦多的这份疯狂,在总决赛地板铺预定之后,终于得到了宣泄,而从冰球一直以来都在体育比赛中与邻国较劲,这座城市乃至这个国家的球迷,如今都站在了一起。

猛龙队的总冠军之心

加拿大拥有NBA球队,实际上正是NBA扩张的产物。

1995年多伦多和温哥华各有了一支球队,在《侏罗纪公园》电影爆火的年代,球迷选择了“猛龙”作为球队的名字,而温哥华灰熊队,便是如今在孟菲斯灰熊的前身。

NBA扩张对于篮球氛围同样强大的加拿大球迷来说,无疑是一次美好的旅行。多伦多上一次拥有一支高水平的篮球队,还要追溯到BAA时代的爱斯基摩犬队,不过在1946-47赛季结束后便宣告解散,仅存在一年,直到1989年的表演赛之前,NBA再也没有回到加拿大。

到了90年代,加拿大对NBA的追逐日渐强烈,这个诞生了篮球创始人奈史密斯博士的热土,让当时NBA联盟总裁斯特恩难以拒绝,尤其是在当地企业的推动下,多伦多和温哥华终于拥有了NBA球队。

据北美二级票务市场网站消息,猛龙主场票价已经登顶NBA总决赛平均票价之首,足见加拿大篮球迷的热情

不过好景不长,温哥华灰熊队经营并不顺利,一方面当地球迷更喜欢冰球、加式橄榄球等其他运动,另一方面,初入联盟球队战绩不佳是常态,而NBA球星对冰天雪地的温哥华望而却步,这便导致了灰熊队的热度始终得不到释放。最终球迷不买账,球队难以得到赞助商的青睐,灰熊队举步维艰。

而真正撕开灰熊队伤疤的,则是因姚明而备受中国球迷喜爱的弗朗西斯。1999年,弗朗西斯在首轮第二顺位被温哥华灰熊选中,但在选中后强行拒绝前往温哥华报道,无奈之下,灰熊将其交易至火箭,再一次失去了一位建队基石,2001赛季开始前,灰熊队在联邦快递的帮扶下,正式搬至孟菲斯,猛龙队也因此成了NBA在加拿大的独苗。

从温哥华灰熊,到孟菲斯灰熊

但猛龙队的关注度从未降低过,只因他们在乔丹之后签下了被称作“半人半神”的文斯-卡特。1998年,卡特降临多伦多,首个赛季便成为球队头号得分手并斩获最佳新秀,而有趣的是这个赛季,迈克尔-乔丹第二次宣布退役。

整个世界都在议论谁是乔丹的接班人,而此时卡特的崛起则聚焦了全美的目光。在新秀第二年便以当季最高、历史第二的票数入选全明星赛,并在扣篮大赛中上演了载入史册的表演,以一己之力撑起了人们对后乔丹时代的期待。

只不过,连续三年拿到全明星最高投票的卡特,没能和猛龙队更进一步,他也在2004年12月被交易到了篮网。此后多伦多迎来了“龙王”波什的时代,经历了连续5年无缘季后赛的黑暗,有过大换血,也被横扫过,但这始终没有浇灭猛龙对总冠军的期待。

不过,在加拿大的土地上,他们还要面临NHL与冰球的竞争。

NBA市值超越NHL,冰球还是篮球?

伦纳德的到来给了枫叶国希望,但相比较篮球,在19世纪50年代起源于此的冰球,同样展示出了足够的吸引力。

1855年冬天,加拿大首次举行了冰球比赛,标志着一项现代运动的诞生,三年后冰球传至欧洲,但加拿大人对冰球的进步却从未停止,无论是制作冰球的材料、比赛规则到护具,都不断完善。到了19世纪80年代,加拿大第一个冰球协会正式成立,并在之后的日子里不断向美国传递冰球运动。

冰球之所以能在加拿大诞生并盛行,自然与其纬度相关,如今在经历了一百多的成长之后,加拿大的冰球市场远在篮球之上。如今NHL共有7支加拿大球队,而在猛龙队之外,MLB还有一支加拿大球队多伦多蓝鸟。

北美体育联盟,同样在加拿大生根发芽,枝繁叶茂。

可以说地理位置的趋近,让加拿大和美国的体育联盟有多样的连接,而伴随着NBA的全球化和加拿大本土球员的崛起,篮球的地位日渐升高,这也让猛龙队有了更多商业机遇。

↓福布斯2019年NBA球队价值排行榜,多伦多猛龙队排名第11

据《福布斯》在2019年数据显示,NBA球队的平均市值达到19亿美元,首次超越MLB的球队平均市值17亿,仅位列26亿均值的NFL之后,而NHL以6.3亿美元的球队均值,排在了北美四大联盟末席。

另外,本土球星的成长也让NBA在加拿大的影响力更为深远。纵观如今的NBA联盟,从维金斯、奥利尼科,到今年闪耀联盟贾马尔-穆雷,再加上特里斯坦汤普森、约瑟夫等人。这份热情无疑灌输到了猛龙队身上,本赛季猛龙队以16.8亿美元的市值排在联盟第11位,市值增速高达20%。

猛龙队市值构成

因此,无论是NHL还是NBA,联盟在加拿大的扩张如今得到了理想的结果,也带来了支持率的走高。

如今,猛龙队顽强拼搏的故事不光打动了全加拿大球迷,也大大地感染着美国本土的NBA球迷,据湾区媒体SFGATE晒出的总决赛支持的分布统计现实,共有47个州支持猛龙,仅有加利福尼亚州、内华达州和夏威夷州支持勇士。

实际上,换一个角度,没有球迷希望球队输球,也少有球迷真正爱上鱼腩队伍,但猛龙队从摆脱詹姆斯的阻碍中真正走了出来,并在西部球队纷纷倒下后成为逆袭故事的主角。

创造历史的多伦多猛龙,带着加拿大乃至全美的支持,开启了一段新的冒险之旅。在面对一支连续5年进入总决赛、两年总决赛仅输一场、本赛季组出“五巨头”的王朝球队面前,无论最终的结局如何,显然人们更期待猛龙队的表现,这也构成了我们对本赛季NBA总决赛剧本的所有想象。

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