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《哥斯拉2》海外低迷,“怪兽宇宙”后续如何推进?

从战后的废墟中崛起的哥斯拉,如何从东瀛来到大洋彼岸,进化为好莱坞“怪兽宇宙”的头牌?

文 | 毒眸 陈镔

5月31日,《哥斯拉2:怪兽之王》正式公映。

这部华纳“怪兽宇宙”最新作,在上映前就在国内展现出强劲的势头:上月25日、26日的提前点映场,《哥斯拉2:怪兽之王》(下称《哥斯拉2》)进账1698万元人民币,创好莱坞电影点映新纪录;从首日开始,《哥斯拉2》连续斩获1.36亿元、2.1亿元和1.12亿元,同时单日排映场次在国内维持在15万场的超高规模。

《哥斯拉2:怪兽之王》

截至毒眸(ID:youhaoxifilm)发稿,《哥斯拉2》在国内累计票房已迫近5亿元,三天便超过第一部《哥斯拉》的最终成绩(4.8亿),也接近《金刚:骷髅岛》的同期数字。不过,《哥斯拉2》在中国之外的表现并不尽如人意,这对于野心勃勃的“怪兽宇宙”并非好消息。

从战后的废墟中崛起的哥斯拉,如何从东瀛来到大洋彼岸,进化为好莱坞“怪兽宇宙”的头牌?

生于恐惧,屡获新生

在日本的流行文化中,哥斯拉可能是最为知名的符号之一。

从65年前诞生至今,哥斯拉的形象延展出庞大的影视作品序列,在全世界影迷中拥有众多拥趸,称之为日本的“国民怪兽”也不为过。在2016年,最近一部《新哥斯拉》在日斩获82.5亿日元票房,力证这一经典形象魅力不减。

第一部《哥斯拉》于1954年上映,距离在广岛和长崎腾起的蘑菇云只隔了不到10年。由原子弹辐射而横空出世的哥斯拉,对人类都市进行大规模的破坏,暗藏了日本社会对那场爆炸的恐惧情绪。

1954年的《哥斯拉》

据日本Pick Scene网站统计,日本东宝共拍摄了32部《哥斯拉》电影,包括2017年推出的动画版三部曲,但统计不包括由索尼和华纳拍摄的美版《哥斯拉》。这些影片伴随着日本经济和电影市场的发展,从10亿元以下开始攀升,在2016年的《新哥斯拉》来到票房的顶点。

可以看到,哥斯拉登上大银幕的历程大致分为三个时期:从1954年的《哥斯拉》到1975年的《怪兽哥斯拉》为第一阶段,在这15部作品中哥斯拉不仅与等各种怪兽轮番对决,还进一步分岔出“家庭”等戏份,将哥斯拉的潜力挖掘到极致。在这一时期,由于日本“昭和”年间经济迅速起飞,曾经由战争留下的阴影逐渐散去,大银幕上的哥斯拉也一度完成角色蜕变,从屠戮苍生的巨兽变成保卫地球的“超级英雄”,这一设定在好莱坞打造的新版《哥斯拉》中也被沿用。

但随着哥斯拉愈发频繁地亮相,票房收益却陷入了停滞:以“配给收入”计算,从《哥斯拉》的1.5亿到《金刚大战哥斯拉》的4.3亿,哥斯拉维持稳健的上升曲线;但在1965年的《怪兽大战争》之后,哥斯拉一直落在2亿到3亿的区间内。在1975年的《怪兽哥斯拉》后,东宝暂时搁置了这一项目。

《哥斯拉对机械哥斯拉》 剧照

沉寂近十年后,从1984年开始《哥斯拉》系列进行“重启”,并发展出“机械哥斯拉”、“太空哥斯拉”等新设定,并一直延续到1995年的《哥斯拉大战毁灭者》。这7部作品刚好处在“昭和”和“平成”交替之际,同时单片的“配给收入”稳定在10亿元以上,故划分为第二阶段。

值得一提的是,在1998年以前只有“配给收入”的统计,指发行商(如松竹、东映)向电影院收取的金额,一般占票房收入的50%左右。以此估算,截至1995年的《哥斯拉大战毁灭者》,前两个阶段涵盖22部哥斯拉电影,“配给收入”合计达163.9亿日元,折合总票房超320亿日元。

以《哥斯拉2000》为标志,迈入新世纪的哥斯拉系列接连推出6部新作,并以纪念50周年的《哥斯拉:最终战役》作结。此后东宝宣布10年内不制作任何哥斯拉电影,直到2016年《新哥斯拉》重登院线。第三阶段同样包含7部作品,总票房为182.8亿日元。

另外,东宝还在过去两年间推出《哥斯拉》动画版三部曲,但由于体量较小成绩并不突出;其中《哥斯拉:怪兽行星》曾引进国内,票房仅为162万元人民币。

《哥斯拉:怪兽行星》

除此之外,哥斯拉还衍生出以摩斯拉为主角的支线作品,包括1996年的《摩斯拉》、1997年的《摩斯拉2:海底大决战》和1998年的《摩斯拉3:王者基多拉来袭》,三部曲合计进账30.5亿日元。

单在日本院线,哥斯拉系列就获得超500亿日元的总收入,当之无愧是怪兽届界的“一哥”。

翻拍成风,怪兽西游

除了在东亚文化圈声名远扬,《哥斯拉》还飘扬过海来到美国,成为好莱坞翻拍的众多IP之一。

在原创故事开始稀缺的好莱坞,翻拍其他国家的经典作品成为大片商的选项,其中影视业发达的日本的IP成为重中之重。从上世纪90年代开始,《午夜凶铃》、《咒怨》、《南极物语》、《谈谈情、跳跳舞》、《攻壳机动队》等都榜上有名,而拥有庞大粉丝群体的哥斯拉自然不能例外。

早在1998年,由索尼联合“灾难大师”罗兰 艾默里奇打造的美版《哥斯拉》公映,以全球3.8亿美元的成绩位列当年第3名,而在日本也拿到30亿日元的票房成绩。但由于对原版哥斯拉的改造过大,被揶揄为只是“放大版”的恐龙,有蹭彼时大火的《侏罗纪公园》嫌疑,因而在影迷中的评价不高。

1998年版《哥斯拉》

随着彼得 杰克逊版《金刚》和吉尔莫 德尔 托罗执导的《环太平洋》接连问世,以怪兽为主角的电影出现回潮趋势,于是哥斯拉被好莱坞重新搬上大银幕。

2014年,《哥斯拉》在暑期档咆哮出炉,导演加里斯 爱德华斯对日本原版的致敬俯拾皆是,对哥斯拉的形象也进行了高度还原。虽然在北美市场高开低走止步于2亿美元,但《哥斯拉》依旧斩获逾5.29亿美元的全球票房,在其本家日本也拿到32亿日元(约合2993万美金)的成绩。

2014年的《哥斯拉》

而在热爱各类视觉奇观的中国市场,《哥斯拉》以4.8亿元(约合7763万美元)位列年度进口片第8位,相当于日本成绩逾2.5倍,同时占全球比重达15%,票房份额仅次于北美。

在《哥斯拉》打响头炮后,华纳兄弟和传奇影业顺势推出了“怪兽宇宙”( Monsterverse),并宣布将融合横跨美国和日本的多个知名怪兽,包括已在《哥斯拉2》中登场的拉顿、摩斯拉和基多拉(版权由东宝拥有),以及《哥斯拉》中出现的穆托和《金刚:骷髅岛》中的骷髅爬虫。再加上即将在明年重磅亮相的《哥斯拉大战金刚》,这四部影片将构架起全新的“怪兽宇宙”。

2017年,《金刚:骷髅岛》全球横扫5.66亿美元,在中国则斩获11.6亿元人民币(约合1.68亿美元),以微弱优势超过北美成为全球最大票仓。随着《哥斯拉2》在大银幕上强势出击,“怪兽宇宙”将版图拓展到全世界,并为和金刚的再度对决架设好舞台。

海外低迷,拓展存疑

虽然“怪兽宇宙”才刚刚推出三部,但是目前来看已经面临后继乏力的隐忧。

除了热爱视觉奇观的中国观众,《哥斯拉2》在其他重点市场陷入挣扎,其中尤以北美的情况为典型。

根据最新出炉的北美票房,《哥斯拉2》首周末预估为4903万美元(约合3.38亿元人民币),在“怪兽宇宙”的开画成绩中垫底。同时,与国内的两极口碑类似,《哥斯拉2》在烂番茄上仅有40%的新鲜度,较之2014年《哥斯拉》的75%差距明显。由此看来,《哥斯拉2》恐无力追赶《金刚:骷髅岛》1.68亿美元的票房成绩,令“怪兽宇宙”陷入连续下滑的泥潭。

综合来看,《哥斯拉2》的全球开画成绩为1.79亿美元,单是中美的贡献额就超过65%,后续《哥斯拉2》在两国的走势将是关键。

另外,《哥斯拉2》的拍摄预算维持在1.7亿美元,高于《哥斯拉》的1.6亿美元,而略低于《金刚:骷髅岛》的1.85亿美元,这同样增加了《哥斯拉2》的回本压力。

由此,便不难解释《哥斯拉2》率先在国内点映的动作,毕竟中国观众对“怪兽”的喜爱已在前作中得到验证。但作为华纳“怪兽宇宙”的第三部作品,《哥斯拉2》显然需要更为亮眼的成绩作后盾。

《哥斯拉2:怪兽之王》

其次,“怪兽宇宙”也面临版权上的不利局面。据报道,作为哥斯拉IP的拥有者,日本东宝与传奇影业的授权协议即将到期,在明年的《哥斯拉大战金刚》后,东宝将可能收回哥斯拉的版权,并自行组建“哥斯拉电影宇宙”。

按照原定计划,《哥斯拉大战金刚》将是第一阶段的收官之作。若哥斯拉在之后的电影无法再出场,或许在两者的战斗之后金刚的地位将提升。但是如果“怪兽宇宙”还要延续下去,那就必须物色其余怪物作为第二阶段的要角出场,毕竟金刚亦不能单独扛起整个世界观,这将让“怪兽宇宙”面临更多的不确定性。

《哥斯拉大战金刚》

“怪兽宇宙”在改编上一直强化视效的吸引力,但平庸的剧情也对口碑造成了影响:在两部新版《哥斯拉》中,原本对以核应用等现代科技的批判视角被摒弃,代之以泛泛而谈的“拯救世界”设置,导致观众难以对核心故事产生代入感,这一问题在《金刚:骷髅岛》也有所体现。

诚然,将来自东西方的不同怪兽融合起来本就难度重重,但要让“怪兽宇宙”获到更为坚实的基础,在顶级视效的基础上引入更为深度的思考才是上策。

在“漫威电影宇宙”火遍全球之后,电影宇宙的概念在好莱坞深入人心,华纳的“怪兽宇宙”、环球的“黑暗宇宙”和派拉蒙的“变形金刚宇宙”纷至沓来。不过构建宇宙绝非一日之功,“怪兽宇宙”的后续进展将是极佳的观察案例。

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