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三维家创始人蔡志森:软件要做定制家居业数字化升级的抓手

“五四”百年,星河灿烂。我们一起讲述粤港澳大湾区青年故事,致敬青年人物,共绘青年梦想。

文/ 界面广东  王谦

2019年3月26日,第九届中国(广州)定制家居展览会上,600余家定制家居相关企业同台竞技,8万平米的展览区域人头攒动,到处一片热闹非凡。

这是快速发展的定制家居行业的一个缩影。定制家居,在上世纪90年代末被引入国内,代表产品为定制衣柜和橱柜,借助上门定制解决了成品衣柜橱柜尺寸单一、与户型不协调的难题,迅速获得了消费者认可。发展至今,业内已经产生十多家定制家居上市公司,更有“无定制不家居”的说法。

实现量身定制,需要的精准的测量能力和出色的制造功底;每件产品都是“非标品”,又对制造工艺和成本控制提出了新的挑战。曾有业内人士透露,2003年前后,由于测量、生产等“基本功”不够过硬,定制行业频频出现测量失准、尺寸偏差等问题,业界一度陷入迷茫。

好在,三维家、酷家乐等一批智能设计和制造软件的问世,为定制家居行业的突围创造了必不可少的条件。而当行业面临挑战之时,这些软件厂商亦将贡献自己的独特智慧和解决方案。5月23日,界面广东专访了广东三维家信息科技有限公司(下称“三维家”)创始人兼CEO蔡志森,听他畅谈技术如何理解和践行“美好生活”概念,又如何助推定制行业的升级突围。

“无定制不家居”背后的软件开发者

今天,用户使用设计软件,作为从未学过设计也未做过家装的“门外汉”,两天内就可设计出足以媲美专业设计师的家装方案;在欧派、好莱客等定制家居企业的自动化车间里,工人只需输入各种订单代码,柔性流水线就会自动完成各种板材的开料和打孔,一件件大小尺寸各不相同的衣柜、橱柜,在消费者下订单之后短短一周,就可以送货上门……

在三维家创始人蔡志森看来,服务定制家居产业的软件如此“高能”,离不开开发者对工业的深刻理解。

“以前很多工具比较复杂,比如说做设计图,这曾是件‘高大上’的事情,现在大部分人就能完成;至于生产,以前必须雇佣高级工,现在用了三维家的软件后,普通工也可以胜任操作。什么叫可复制性?如果你高度依赖人力,那就不具备可复制性。”蔡志森说,“此外,智能生产系统能够提高板材利用率,缩短出货时间,这也解决了效率问题。”

三维家软件设计界面,图片来源:三维家企业官网

5月下旬的一天,界面广东在广州天河软件园三维家总部采访到了创始人蔡志森。

蔡志森的办公室很大,却除了书桌和沙发、茶几外几乎没有多余的摆设,设计极为简洁;而在他办公室的两旁,是两个面积相当的开放式办公室,分别被命名为“阿凡达”和“图灵”,透过窗户可以看到,十几台电脑一字排开,很多员工或坐或立,对着电脑敲击着代码。

这里就是蔡志森和他的团队研发三维家多种软件产品的地方。

2012年,蔡志森创业之初,他和他的同事们选择了设计软件作为切入点。“就是家居行业的计算机辅助设计,傻瓜化的AutoCAD、3dMAX一样,能快速的画图,快速的报价,快速的出下单文件,相当于家居门店的销售辅助工具,”蔡志森回忆说。

后来,从一张张设计图纸出发,三维家切入了“云制造”,试图通过智能化的软件,将设计图拆分为各个零部件的尺寸、用料和接口,变成“加工机床能认识的代码和工人能看懂的作业指令。”但机床软件的五花八门,给拆单软件带来诸多兼容性难题,蔡志森遂决定进一步延伸产业链,为机床开发数控软件。

欧派清远工厂,图片来源:欧派家居

凭借这种通盘考虑的理念,三维家逐步获得了市场的认可。采访中,蔡志森透露,其公司已成为国内木工机械行业重要的软件供应商,行业内70~80%的家居企业是三维家的用户,覆盖工厂数量达6000-7000家,其中不乏欧派清远智能工厂等“明星工厂”;设计软件则被全国几十万家家居门店和卖场所采用,平均每天生成100万张设计图纸。

蔡志森仍有更大的野心。“现在我们家居行业的客户有200、300家,我们的目标是让这一数字达到3~5万家,”蔡志森说,“未来我们的软件还可以切入更多领域,例如建筑、路桥工程,甚至是游戏设计。”

“看不到程序员心里不踏实”

“其实我想法没有多远大,就是把产品做到极致,开发部在哪(办公)我就搬到哪,我就要跟开发部在一起,一天没看到程序员,我心里都不踏实。”蔡志森笑着说。

三维家总部内景图片来自三维家官网

为何如此重视人才?这与蔡志森的出身分不开。华南理工大学机械工程系毕业的他,天然对数学、编程和计算机有着深刻的理解和认同,相信技术可以让生活更美好。他曾对媒体表示,家居用品的色彩搭配、结构布局和人体工学,都可以通过技术进行量化,给消费者提供更好的设计方案。

这也与蔡志森对行业未来的判断分不开。“如果给你10个亿现金,想都不用想,我会都用于研发,不然中国人干不过别人的。“蔡志森说,“粗放式发展的阶段过去了,接下来都是真刀真枪的‘拼刺刀’,企业必须学会在夹缝中生存。”

实际上,早在三维家起步之初,蔡志森就看到了人才的重要性。由于广东并非软件编程人才的聚集地,蔡志森不得不“天南海北”地到处招人。为了找到合适的人才,蔡志森甚至邀请对方坐飞机来广州“一日游”,用免费机票和旅游来说服对方加入团队。“核心的程序员都是我自己招聘的,”忆起往事,蔡志森语气不乏骄傲。

靠着这种求贤若渴和持续努力的精神,蔡志森逐步聚拢起一支超过600人的工程师/程序员团队。“企业的核心还是人才的储备,或者说人才的梯队,还有人才成长的速度,当然这件事也急不来”,蔡志森说,“今年我会把程序员团队扩张到800-900人。”

如今,用蔡志森的话说,三维家的团队正兵分三路:图形引擎、大数据和AI,在这三大领域持续发力,试图引领行业未来的发展。“我旁边的两个办公室就是研究这个的,”蔡志森指着身旁的“图灵实验室”和“阿凡达实验室”说,“这两个办公室是我们公司的‘发动机’。”

据悉,两个实验室目前合计员工数约为40名,未来或将增加到100人。“我们这行实干的人多,吹牛的人少,大家都比较朴实、务实、实干”,蔡志森笑着说。

用AI解决设计难题

智能软件或许可以帮助设计师快速设计,帮助工厂精准生产,但设计是生活的艺术,是各种色彩的搭配,这群人们眼中“不事雕琢”的工程师和程序员们,又如何把握风向多变的流行趋势,玩转多样化的色彩呢?

对此,蔡志森的法宝也是两大数据库:专家数据库和设计图大数据库。

“设计行业里,有很多约定俗成的经验,比如色彩学和人体工学,这些其实都能在教科书中找到相关的数据,直接将其输入软件,设计的时候就不会出现失误。”蔡志森说。

三维家设计效果图,图片来源:三维家企业官网

设计图大数据库,则来自三维家每天产生的百万级设计图纸的离散数据。“就好像漂亮的女孩子,为什么大家都觉得漂亮,一定有一个规律性的共识,橱柜衣柜也是如此”。蔡志森说。根据他的设想,三维家的程序员们正在将各种色彩的轻重配比抽象为一行行代码,从中总结归纳“好设计”的规律,最终建立一套人工智能算法模型,协助设计师提高设计水平。

在蔡志森看来,未来,AI可以替代80%的设计师工作量,剩下的20%的工作,则留给设计师自由发挥,充分展现创意,满足用户的个性化需求;而由于80%的AI工作量,设计行业的平均水准也会得到更好的保证,就好比在一场考试中首先得到了80分的“送分题”。

“现在市面上设计师设计的方案,可能平均水平在50、60分左右,当我们引入人工智能体系后,设计一定是80分以上的,”蔡志森对此充满信心。

数字化助定制家居业赢得未来

软件的技术水平在不断精进,定制家居行业却在面临新的挑战。

2018年,由于宏观经济的多变和大宗消费市场的波动,国内多家上市定制家居企业的业绩出现不同程度的增速放缓,用广东省定制家居协会秘书长曾勇的话说,定制行业平均增速下降了15个百分点。

进入2019年,国内外经济形势持续变化,贸易摩擦、消费分级等新情况不断出现。已有投资机构分析师担忧,定制行业或存在爆发价格战的风险。

蔡志森也对行业表达了自己的关切。“经过几十年的发展,行业的产品形态及服务模式并没有产生本质的变化,这种颠覆是需要我们承接的使命。未来几年,以新材料、新工艺、新设备、新软件、新科技为驱动的柔性化生产技术,会发生翻天覆地的变化,这里面孕育着无穷能量。而在这个实现过程中,我们还有一段很长的艰难的路要走,前提是实现数字化和标准通讯。”蔡志森说。

蔡志森在一次活动中演讲

在他看来,未来的企业,一定要变成数字化的企业,全流程、全链条各个环节都要数字化,而且各个环节之间一定要做互联互通,这样才能让企业效率最大化。例如,当消费者在定制家居门店下单定制一个衣柜,订单抵达工厂后,借助柔性化生产线,该订单会与5个,甚至20个订单混合排产,以求得到最大的生产效率。但结合大数据,工厂可提前预知可以提前生产的零部件,甚至可以将部分部件外包给其他厂商,这样不仅可以大大提高交付速度,还可以进一步降低成本。

“要知道,标准件一定是比非标件便宜很多的。”蔡志森说。

蔡志森透露,三维家拟利用AI技术、云计算、大数据等的互联互通价值,重构整个家居产业链,打造工业互联网平台,使行业实现可持续性的增长。“简单说就是一个SAAS(软件即服务)的矩阵,不但解决结点的效率问题,还解决不同结点间的协同问题,还帮助企业之间解决协同的问题”,蔡志森说。

目前,三维家推出的开放性共享供应链平台“至爱智家”已经上线,已有15个家居工厂加入平台成为城市服务商,并在10余座城市启动服务中心,正在向着“家居行业的4S店”目标努力。据悉,今年7月,三维家还将发布一系列新产品,继续编制定制行业的工业互联网。

“世界正处在新旧动能切换、供给侧改革的时期,我们内心深处还是蛮焦急的,”蔡志森说,“要做出更多的软件,更好的功能,才能帮助客户渡过经济周期。毕竟,客户好,我们就好,客户糟糕了,我们也肯定是好不到哪里去。”

 

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