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如何打造一座让粉丝满意、又能持续经营的电竞场馆?

分析人士表示,一个电子竞技场馆的价格可能相当于一个大学篮球馆的价格,后者每年的售价在50万至100万美元之间。

编译|体育产业生态圈 戴远

电子竞技这项运动,正在世界范围内获得越来越多的受众和粉丝。一场重量级的电竞比赛,可以吸引数百万人在线上同时呐喊,同样,粉丝也可以选择在线下比赛场馆现场为他们支持的战队加油助威。

而对于赛事的运营者和场馆的所有者来说,如何打造一座令粉丝满意又可以持续经营的电竞场馆呢?让我们看看在传统体育和商业氛围更加浓厚的美国,他们是如何看待电竞场馆的?

不断增长的观赛需求

为了给粉丝们提供更加丰富的体验,电竞赛事的工作人员正在搭建专为职业电竞比赛的竞技场馆。

电子竞技的兴起对任何关注游戏行业的人来说都不新奇。随着数以百万计来自世界各地的粉丝观看比赛,预计今年电子竞技将在全球获得超过10亿美元的收入。

但大部分粉丝通常会在家中通过Twitch和YouTube等媒体平台观看比赛。根据电子体育分析公司Newzoo的数据,预计2019年只有1.04亿美元(不到总收入的10%)将来自商品和门票销售。为了让粉丝们花更多的钱,开发商需要搭建一个提供更丰富体验的环境。

为了满足这一需求,开发商专注于改造更小的场地,包括夜总会,甚至连一栋建于20世纪50年代的办公大楼都不放过。如今,人们在建造大型体育场时都会考虑到电子竞技。

耗资1000万美元的德州阿灵顿电子竞技体育场(Esports Stadium Arlington)于去年11月剪落成剪彩,也成为北美最大的电子竞技中心,场馆内有灵活的座位、最先进的广播工作室和85英尺长的LED墙。放眼费城,开发商正计划建造Fusion Arena,这是美国第一个专门用于职业电竞的新建筑,建成后将提供3500个座位和一个培训基地。

另一个备受瞩目的地方是暴雪的竞技场。这个竞技场位于美国的加利佛尼亚州的一栋建于上世纪中期的办公楼中。这间15000平方英尺的屋子曾经是“The Tonight Show Starring Johnny Carson”和“Access Hollywood”的演播厅,而如今却成为了守望先锋的竞技赛场。

沃氏房地产集团(Worthe Real Estate Group)的主席杰夫•沃斯(Jeff Worthe)表示,由于电子竞技场地的特殊性,摄影棚是举办电子竞技赛事的理想场地。

沃斯说:“电子竞技无疑是娱乐产业中一个不断增长的领域。”他预计电竞领域将涌现出更多的竞技场所。

就在去年,Allied Esports开设了HyperX电子竞技竞技场(HyperX Esports Arena),这个地方占地3万平方英尺,前身是一家夜总会,位于拉斯维加斯的卢克索酒店(Luxor Hotel)和赌场内。该竞技场以一家耳机和游戏配件制造商的名字命名,去年冬天举办了《英雄联盟》全明星赛事,今年5月还举办了NBA 2K联赛。下一个活动将是在六月的彩虹六号小型锦标赛。

在没有大型比赛时,该竞技场承办一系列当地赛事,比如堡垒之夜(Fortnite)、马里奥赛车(Mario Kart)和火箭联盟(Rocket League)。玩家可以通过购买小时票在场馆内体验电脑游戏,Xbox和PlayStation的游戏,同时还可以免费玩到复古游戏机。

其他地区也在不断的为电子竞技做着准备,比如大西洋城(Atlantic City)的Boardwalk Hall。这座建于1929年的建筑通常会举办喜剧表演、音乐会和足球比赛。今年4月,大楼里的一间剧院便举办了一场电子竞技比赛,这是一场大学比赛,包括Dota 2、Apex Legends和NBA 2K等游戏。

之前曾担任过亚特兰大猎鹰队主场-梅赛德斯体育场的高级合伙人拉希德 · 辛加比(Rashed Singaby)说:“这个地方是经过HOK改造过的。HOK 是一家专注于体育运动的建筑公司,在电子竞技方面的实践也在不断增长。HOK曾帮助重新布置舞台,改变灯光,并为视频直播设立演播室”。

HOK总部设在堪萨斯城,它正在向这个持续成长的领域不断的注入更多的资源。辛加比说:“两年前,它们还没有在电竞领域的设计师,如今已经有15个电子竞技项目。并且在过去一年里,他已经接受了5个电子竞技项目的委托”。

辛格比说,开发商现在正在敲HOK的大门,包括一些空置的大卖场的业主,他们希望把这些大卖场重新利用起来。

同时他还补充道,“数字是不会说谎的,在过去10年里,人们对这个整个系统的投入是巨大的,我们不认为这会消失”。

但与费城计划中的Fusion这个是第一个专门为电子竞技而建的体育馆相比,大西洋城所做的改造便显得苍白无力 。

这个拥有3,500个座位、耗资5,000万美元的项目将成为费城队(Philadelphia Fusion)的主场。这支仅成立两年的球队就参加了“守望先锋”联赛(Overwatch League)。这座由Cordish公司开发的体育场预计将于今年夏天破土动工,计划于2021年开业。

这座占地6万平方英尺的开发项目将坐落在南费城体育中心(South Philadelphia Sports Complex)的中心地带,其中囊括一间制作工作室、一个培训中心和三间私人套房,三间套房两旁排列着酒吧和冰箱。

专家表示,竞技场项目不仅将帮助电子竞技巩固其在主流领域的地位,预计还将掀起一波类似的项目热潮。

德拉瓦谷地区规划委员会(Delaware Valley Regional Planning Commission)执行主任巴里西摩(Barry Seymour)说:“将竞技场与现有的体育设施连接起来,将让人们意识到,这不仅仅是孩子们玩电子游戏这么简单,这是一项真正的运动”。

Fusion体育竞技场的设计打破了传统体育场的设计。它的设计者布莱恩米拉基安(Brian Mirakian),是Populous建筑公司的高级负责人,该公司以设计足球和棒球场馆而闻名。

此外,由于比赛可以持续8个小时,球迷们将能够在一个比平时更宽敞的大厅里活动。同时大厅里配备了酒吧、食品摊贩和一家百货商店,供观众选购。

体育馆内配备了强大的Wi-Fi,以供观众在社交媒体上与他人进行互动评论。Cordish的开发合作伙伴康卡斯特眼镜公司将为这个竞技场配备“尖端技术”。康卡斯特眼镜公司是媒体集团康卡斯特(Comcast)的子公司,是富国银行中心(Wells Fargo Center)的拥有者。

米拉基安曾说道,“我们试图创造一种真正有活力的文化体验。”

除了购票让球迷掏腰包外,为电子竞技打造一个实体店又是另一个收入来源。

电竞分析公司eMarketer的游戏分析师埃里克·哈格斯特罗姆(Eric Haggstrom)表示:“广告商正试图接触到大量原本难以接触到的人”。哈格斯特罗姆还说道,“游戏玩家往往有可支配收入,但他们不消费传统媒体,甚至Facebook等社交媒体产品”。

根据eMarketer的数据,电子竞技广告市场仍然相对较小,今年只有1.78亿美元。但分析人士表示,美国观众人数的快速增长——今年达到3000万,已高于去年的2600万,预计到2022年将达到4300万——让球队和球馆老板们梦想成真。

康卡斯特拒绝透露Fusion Arena的冠名权细节,但分析人士表示,一个电子竞技场馆的价格可能相当于一个大学篮球馆的价格,后者每年的售价在50万至100万美元之间。

总的来说,电子竞技已经得到了大公司的支持。守望先锋联赛的赞助商包括T-Mobile、可口可乐(Coca-Cola)和丰田(Toyota)。赞助是重要的收入来源;eMarketer表示,到2019年,他们的总收入预计将达到4.57亿美元。

更广泛地说,Fusion竞技场可以让北美与电子竞技中心火热的东部地区建立更紧密的联系。中国已经有了第一个从头开始建造的电子体育场,于2017年在重庆开放。长期以来,韩国在电子竞技领域一直处于领先地位,拥有多个专门播放比赛的电视频道,比赛通常在大型体育场举行,以容纳观众。

尽管如此,分析人士说,由于人们的口味变化很快,把整栋楼都用来玩像《守望先锋》这样的电子游戏可能是有风险的。

哈格斯特罗姆说:“出版商每个月都会推出新的游戏,这是一个竞争非常激烈的环境”。

Fusion Arena并没有把所有的赌注都放在守望先锋上。联盟有7个月的赛季,剩下5个月的编程时间来帮助支付开发和运营成本。

开发商副总裁布莱克·科迪什(Blake Cordish)说:“这个场馆还可以举办小型音乐会、商务会议或讲座。在淡季,可以很容易地移除Fusion Arena的一排排座位,甚至是舞台”。

该竞技场还进一步推进了Cordish的目标,即使该地区成为一个公众的娱乐区,其中包括Xfinity Live、一个酒吧和餐厅,这些是Cordish和Comcast共同拥有的。

科迪什说:“我们知道你的主队不会每次都赢,但我们希望你每次都玩得开心!”

参考来源:The New York Times,作者 / C. J. Hughes

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