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Facebook发行区块链货币,能否像支付宝和微信那样开启支付新纪元?

为了确保稳定性,Libra将完全由一篮子对应价值的传统货币做背书。

译|造就 于波

几个月以来,Facebook将推出加密货币的传闻甚嚣尘上。

美国当地时间6月18日上午,Facebook发布白皮书,终于揭开了这款加密货币Libra的神秘面纱。该计划预计明年全面启动。

Libra到底是什么?它有什么特点?风险如何?未来前景如何?让我们一起来了解下。

面纱揭开

Libra的推出无疑是Facebook重整旗鼓的一大步。

这种新的数字代币基于区块链打造,不仅可以用来通过Facebook(及其子公司WhatsApp和Messenger)即时转账,还可以在eBay和Booking.com等零售网站上进行网购,使用的手续费低于银行和信用卡服务。

Libra获得了VISA、万事达和PayPal等公司的支持。这种加密货币的主要目标群体是目前还没有银行账户的17亿成年人,以及那些因为本国货币剧烈波动而苦不堪言的人。

含着金汤匙出生

看重Libra的不止是Facebook一家。

到目前为止,Facebook已经与28家金融、电商和其他科技公司以及风投机构(包括PayPal、eBay、Uber、Spotify和Vodafone)签约——每家缴纳1000万美元作为加入独立组织Libra协会的会费。该协会总部在瑞士,负责Libra的管理。这样的设置旨在增进金融监管机构和用户对这一支付系统的信任。

Libra将在Libra协会的所有成员中流通,这意味着从2020年起,可以用Libra支付Uber打车费、Spotify订阅费和手机话费。也就是说,Libra将无处不在。

乍看之下,VISA和万事达等大型金融公司的参与可能令人诧异,因为加密货币往往被他们视为竞品,但如果这种货币依靠Facebook的23.8亿月活跃用户大获成功,他们也可以分一杯羹。

Calibra,Facebook的下一个摇钱树

Facebook将通过Calibra成为Libra协会的会员。Calibra是Facebook新成立的一家子公司,将为Libra提供数字钱包、记录用户的财务和社交数据服务。目前,Calibra在Facebook的加州总部和特拉维夫办事处拥有大约100名员工。这家深度参与Libra的开发的公司将是Facebook的秘密武器。

在Libra推出后数月之内,Calibra很可能摇身一变,成为世界上最大的加密货币钱包服务商。最重要的是,Calibra可以通过单独的iOS和Android应用触及到那些非Facebook用户。

对Facebook来说,Libra可能意味着商务和支付的新纪元。通过该公司旗下产品WhatsApp和Messenger,好友或家人之间可以使用这种加密货币进行转账,而手续费极低甚至免费,绕过信用卡交易费也可以降低网购费用。

Facebook已经开始在印度试验WhatsApp的支付服务,并于最近叫停了在英国的Messenger P2P支付服务。由于Calibra不会向Facebook的广告部门共享用户的财务数据或交易记录,Facebook可能会收取少量的交易服务费。

考虑到人们必然会担心数据共享问题,Facebook表示,Calibra只有在得到用户同意或者执法部门要求的情况下,才会向母公司和第三方共享用户数据。

不过,Facebook确实希望利用其庞大的用户数据库,使汇款变得简单方便。有报道称,Facebook十分看中印度的汇款市场,该国大约有2亿人使用WhatsApp。印度是全球境外汇款流入量最多的国家之一,世界银行的数据显示,去年该国接收的境外汇款达到800亿美元。

Libra是稳定币,让你存起来不再胆战心惊

稳定币似乎是加密货币行业的新风口。Facebook似乎渴望进入这一新兴市场。追踪“稳定加密货币”的Stable.Report网站报道称,目前正在进行当中的稳定币项目接近230个,其中30个是在2019年发布的。

稳定币被视为价值稳定的资产,因为它们与美元等一篮子现实货币挂钩。对Facebook来说,稳定是一个重要关注因素,因为这样可以吸引那些本国货币不稳定的发展中国家。例如,90%的肯尼亚人使用M-Pesa移动支付系统。

为了确保稳定性,Libra将完全由一篮子对应价值的传统货币做背书。这些法币被用来支撑Libra,防止它出现剧烈的价值波动。

觊觎已久的区块链蛋糕

Libra首次出现在新闻报道中,是在Facebook宣布前PayPal总裁大卫·马库斯(David Marcus)将领导一个专门研究区块链技术的部门时。马库斯从2014年起负责管理Messenger。

据媒体报道,今年2月,Facebook聘请了伦敦初创公司Chainspace的团队,并向从事这一项目的员工提供了用代币来支付薪水的选项。目前,Facebook有28个在招岗位与区块链有关,其中包括驻硅谷和香港法务主管、安全工程师、产品设计师和数据科学家。

Facebook一直在与各国金融监管机构沟通

在推出Libra之前,Facebook就试图与各方的监管机构进行充分沟通。

在英国,Facebook得到了银行业游说专家鲍尔斯(Ed Bowles),他将于今年9月从渣打银行离职加入新东家。

据报道,Facebook还在与英国和美国的监管机构讨论Libra的机遇和风险,并与西联等汇款公司会晤。

符合监管要求是Libra成功的关键,尤其是在印度这样的市场。印度拟立法禁止持有和销售加密货币,违法者最高可判十年监禁。

Libra未来会怎样?

在今后几个月里,Libra协会将开发和测试区块链原型产品,该产品预计于2020年上半年发布。Facebook计划将Libra协会扩大到100名会员,共同负责监督和管理货币储备。

鉴于Libra协会会员已经包括一些大公司,未来其他巨头的加入也是意料之中。Libra能否得到谷歌、苹果和亚马逊的支持或资金投入?让我们拭目以待。

校对 | 越空 Lily;来源 |Wired

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