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如何做好电影预算?

电影预算要为多方面服务。一方面,它得预测出电影制作人在制作成片的过程中会遇到的每一项成本,每一分钱的支出都要记录在案。另一方面,预算要简短,且方便想要把重点放在大局上的投资者和制作人查阅。

文|华谊兄弟研究院

作为一名电影制片人,核心工作(也可以算作全部工作)一言以蔽之,就是“管好钱”。日常生活中,对于一部影片而言,我们看到的更多是博人眼球的海报、激光灯下的明星、恢宏的场面和不断刷新的票房数字,但往往很难确切了解一部电影的制作成本是多少,也几乎不可能知道这些钱是怎么花的。

本期华谊兄弟研究院(ID:HBresearch),我们将海外学者的研究成果编译刊出。这项研究成果依托于研究者整理出的一个含107项预算的数据集(从小成本电影到好莱坞主力大片都包含在内),不但能够令各位读者对电影预算获得整体认知,也可以让大家对电影预算随着投入资金的增加发生怎样的变化有所了解。①

电影预算入门

电影预算要为多方面服务。一方面,它得预测出电影制作人在制作成片的过程中会遇到的每一项成本,每一分钱的支出都要记录在案。另一方面,预算要简短,且方便想要把重点放在大局上的投资者和制作人查阅。

电影预算通常有三种呈列方式:

  • 完整逐行明细表。这是列出电影制作的每一项成本。成本不仅按个人进行分类,还可能按工作完成时间、工作完成速度等等来进一步分类。比如《神秘村》(The Village)的完整明细表长达79页,而这却并不算是特别长的预算表。

  • 总表。这是将每一项细列项目汇总到各大类中,如剪辑、服装、音效、照明等,即使一些看起来针对单一项目的标题也会涉及到一系列相关成本。例如,“导演”这一列一般会包括导演所涉及到的所有成本,包括他们的酬金、助理、出行、住宿、宣传片等。总表通常一两页长。

  • 四个部分。在总表中,所有成本分为四大类:

  • 线上费用。这是指参与电影制作的主创人员的相关费用,包括编剧、制片人、导演和少数一线演员。

  • 线下费用。这是指电影拍摄中未计入线上费用中的所有人员和所有物品的相关费用。

  • 后期制作。挑选原始素材并将其制作成成片的相关成本。

  • 其他。以上未包含的电影制作成本。这一般包括保险、会计、融资成本、经常费用、现场开展的宣传工作,如拍摄幕后花絮。

顶层变化

首先来了解一下总体情况——四大类成本。考虑到电影类型和规模的差异,从广义上来说,电影预算组成大体相当,这一点很有趣。线上成本占总预算的16%-26%,制作费用占56%-74%,后期制作占7%-13%。其他成本的变化最大,在1%-8%之间。

让我们更详细地看看各类成本。预算低于5000万美元的电影的线上成本基本差异不大,在总成本中只占四分之一不到。最大规模的电影线上费用支出的比重更小,尽管要记住,如果一部1.6亿美元的电影线上预算支出占四分之一的话,那么我们所谈的则是由一小撮人瓜分的4000万美元的支出问题。制作成本同样差别不大,占总成本的一半多一点,而随着电影预算规模的增加,制作成本则接近总预算的四分之三。

相对而言,最小规模的电影后期制作的支出最高,预算500万美元以上的电影的后期制作一般占总预算的7%-9%左右。后期制作的预算分配情况的确会因预算规模而有很大差异。电影制作方面的历史成本以及特定项目问题的变化(如法律成本)综合作用的结果。

各部门成本变化

线上成本如何变化

公众可能合理认为,电影编剧成本不会随预算而增加,因为这还是一小撮人在电脑上创作出来的。事实上,这项成本确实会随预算而大幅增加。预算最大的电影的编剧支出比重是预算最小的电影的两倍。

  • 薪水上涨:与编剧的能力和经验水平相匹配。

  • 额外的开发人员:帮助寻找和获得素材。

  • 书或剧本等素材的授权费用。

  • 获得系列电影版权的费用。例如《终结者3:机器的崛起》(Terminator 3: Riseof the Machines)的开发预算达到近2000万美元,就是因为制片商不得不购买《终结者》系列电影的版权。他们后来对《终结者4:救世主》(Terminator Salvation)的制片商的版权出售价格为2500万美元。

制片人的成本也随着预算规模而增加,预算750-1000万美元的电影的这部分成本占比最高,达到18%,预算最大的电影的这部分成本占比则又降至6%左右。值得注意的是,制片人也可能会有其他方面的收入。他们的制片公司可能要收取一定的费用,他们也可能担任项目编剧或导演,并且他们可能享有影片的利润分成。

导演(及其随行人员和装置)的成本也大致随预算而增加,虽然并不始终如此。导演往往还担任制片人或编剧等其他职务。这导致他们的总薪资在预算中的占比情况变得更加复杂。例如,在《神秘村》这部电影中,奈特·沙马兰(M. Night Shyamalan)的总酬劳是1000万美元多一点,但其中只有很少一部分是作为导演的酬劳。他的剧本版权费是720万美元(加上30万美元的改编费),制片人酬劳是250万美元(加上50万美元的制片管理费用),而导演酬劳只有233384美元。

演员成本如何变化

演员成本一般分为三类:

  • 线上演员:这些是参与电影制作的主要演员,有时称为主演或“大牌演员”,因为他们的名字会出现在影院招牌电影片名的上面。

  • 其他演员:在线下制作部分,你会找到有角色和对话的所有其他演员的名字,包括从配角到只出现在一个场景中的龙套。

  • 临时演员、客串和群众演员:这些是充当背景的人员,扮演正在作战的士兵、正在进餐的顾客或正在大喊的群众。

遗憾的是,不同预算的电影在界定这三类演员方面不太一致。有的预算电影只列出“演员”,有的将临时演员纳入“非主要演员”中,还有的则有对所有不同类型都进行分类。研究者将所有演员类型合并成以下图表。

制作成本如何变化

我们来看看线下制作成本。线下成本项目繁多,所以研究者重点介绍了一些选择性项目,来说明它们随着预算的增加有何变化。第一组是随预算而增加的成本。随着总成本的上升,美工部、外景成本(包括摄影棚和布景成本)以及现场特效在预算中的占比会增加。

下一组是相对规模随预算增加而缩小的成本。要记住的是,总成本金额可能仍有所上涨,因为我们在这里所衡量的是其在总预算中的占比。摄影部在预算最小的电影中的成本占比约为5%,在预算最大的电影中的成本占比仅为2%。场务和电气(即照明)成本与现场音效成本一样也随预算增加而下降。

线下制作的最后一组是规模基本保持不变的成本。出行和生活成本(包含所有交通、住宿和餐饮费用)、服装和妆发都会随预算总成本而小幅增加。

后期制作成本如何变化

后期制作的关键组成部分(即画面和声音元素的组合、剪接和精修)相对于总成本略有缩减,会随预算增加的主要后期制作元素是音乐。这既有电影配乐成本和规模增加的情况(即收费更高的作曲人与一大批音乐人合作的情况),也有知名艺术家的授权乐曲的使用增加的情况。

其他成本如何变化

最后,要谈到预算总表的最后一部分——其他成本。这是指不同预算的电影之间变化很大的各种其他成本,重点谈谈的两个项目是两种形式的保险。

第一种是在电影制作过程中需要用来保护演员、工作人员、设备和外景地的一般保险。这类保险费用会随预算增加而减少,但大体约占总成本的1%。实际保险成本往往与线下制作成本挂钩,而不是与电影总成本挂钩。所以,如果你习惯于支付高于1%的保险费用,那么这可能是因为计算方式与研究者今天的研究所用的方法不同。

第二种保险是完片担保(Completion Bond),这是有效的投资人保险。完片担保公司会以收费形式,同意在最终影片制作失败的情况下,提供电影制作保险。他们拥有聘用和解聘权,如果他们认为预算和或进度未达成,就会介入。他们会采取行动,让电影制作工作回归正轨;如果失败,他们会把投资人投入的资金归还给他们。

预算最小的电影很难获得完片担保,因为这类影片资金不足,而且它们天生制作风险更大,因此鲜有担保公司愿担风险。研究者并不完全肯定为什么预算最大的影片的完片担保成本会有所下降。

说明

本期编译的研究文章,所使用的原始预算数据来自网上和业内消息人数披露的内容。最大的消息来源(和很高兴被公开提到的某人)是电影制作人兼出资人Wayne Godfrey。值得注意的是,尽管这个数据集不小,但它并不能代表迄今为止所制作的每一部电影。不同电影的要求可能大不相同,这意味着上述数字只是这个数据集的平均值,并非经验法则,也不是“对的”支出数额。执行制片人在从业生涯中会花时间去加深对电影制作成本的了解,甚至会花时间去研究每个新项目的预算编制。

因此,该项研究旨在为对于细列项目如何随预算变化不甚了解的新入行的电影制作人提供一些帮助。几乎所有成本都能纳入四大部分中(线上成本、制作成本、后期制作成本和其他成本),但在各个部分中,构成形式又多种多样。其中包括出行、生活和交通成本的占比情况。有时,这可能含在部门预算中,有时可能分为三类,有时可能相互合并。

(图片、数据及有关资讯源于网络,归其权利人所有)

引用及参考资料:

①原文参见,stephenfollows.com:How do film budgets change as they grow?.http://c7.gg/fBfPJ

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