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E3 2019之后,微软的游戏征程将走到哪一步?

游戏玩家与游戏开发者,云游戏与主机硬件一个不落下。

记者 | 唐健博

编辑 |

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微软E3发布会上,我被困在了《战争机器5》里

“You are breathtaking!”

基努里维斯在微软E3展前发布会上的登场,出乎所有人的意料。

同他的台词一样,微软今年在游戏方面公布的计划亦让人不由得屏住呼吸。60款游戏,14款第一方游戏,云游戏服务Project xCloud进入新的封测阶段,整合后的Xbox Game Pass Ultimate让玩家感叹微软在做亏本生意......显而易见,微软的全民游戏计划并不止步在某一款经典游戏、玩家特定群体,他们想要更多人了解游戏,了解更多的游戏。

全球的5G服务已经相继进入商用阶段,对此,Xbox大中华区营销总监Cary Chen在接受界面新闻记者采访时提到一句话:“3G是音乐的时代,4G是视频的时代,5G是游戏的时代。”

Cary之所以这么说,是源于微软游戏的战略方向:“When everybody plays,we all win.”面对5G蕴涵的无限机遇,微软在游戏上做了多方面的铺垫,包括玩家和开发者。

Project xCloud让游戏摆脱设备束缚

Project xCloud于去年秋季公布,是微软创造的一个游戏流媒体技术。其核心目的是为了让玩家摆脱特定游戏设备的束缚,随时随地都能玩游戏。

假设以前部分游戏只能在Xbox上玩到,但如果把它放到Project xCloud上运行,那么该游戏也能在电脑、手机等设备上玩到。这意味着,玩家们将不会被设备绑在某一个特定区域了——移动设备、移动办公、移动游戏。

我在E3展前发布会现场试玩了通过Project xCloud运行在手机设备上的游戏。手机被架在了熟悉的Xbox手柄上,操作起来和在Xbox主机上无疑。唯一区别是屏幕变小了而已。同时微软也在对不需要控制器的触摸场景进行开发。

摆脱游戏设备的束缚是第一步。

据微软表示,目前Project xCloud已经支持了3500多款游戏,处于开发阶段的游戏有超过1900个。完成开发之后,游戏能够在不作任何调整的情况下,通过云技术在其它设备上运行。

为了达到这个目标,微软在遍布全球13个Azure数据中心部署了Project xCloud的专属刀锋服务器,包含北美、亚洲和欧洲等,游戏运算的所有过程都将在云端被处理。

然而这样的服务未来会以怎样的形式与我们见面呢?尽管微软在发布会上并未提及,但Xbox的负责人菲尔·斯宾塞在E3之后接受媒体采访中表示:“云游戏的用户应当是更习惯像订阅音乐与视频服务一样,订阅云游戏服务。”

对于用户来说,订阅整个服务相比购买单个游戏当然更划算。

Game Stack,开发者的一站式服务工具

在E3发布会上没有提到的是,在为云游戏做铺垫时,微软同样给开发者们准备了相应的工具和服务。

理论上来说,要把游戏从A平台移植到B平台,跨设备跨平台地做,需要大量的工作,因为两个平台的标准等都不一样。

为此微软集合了他们所有的游戏开发平台、工具和服务一起成为一个系统,其中包括Azure、PlayFab、Directx、Visual Studio、Xbox Live等不同组件,微软称之为“Game Stack”。简言之,开发者在寻找工具和服务中,利用它能够节省更多繁琐的步骤和精力。

或许这对于普通用户来说很陌生,但游戏从最初设计到最终给玩家开放,需要经历建立原型、测试、发布、变现等等步骤。如何在各个步骤中找到最佳的解决方案,是开发者的难题。因此“一站式服务”显得尤为重要。

而这个工具也与微软云Azure有着密不可分的联系,Azure提供云计算、云储存等等服务。可以说,微软在云服务方面的部署,是具有前瞻性的。云服务覆盖了从企业到个人的业务范围,同时给未来云端将要发生的业务提供了基础。

未来仍有新主机

尽管微软在云游戏方面的发力十分明显,但他们仍没有放弃新主机的开发。新主机代号Scarltt,被微软称为史上最强的主机,其支持8K、120帧和实时光线追踪,并将采用GDDR6内存和新型固态硬盘。这款主机将于2020年年底与我们见面。

据推断,按照目前的进程来看,明年E3展会上我们或许将会获得更多有关于Scarlett主机的具体信息,例如详细配置和具体外形参数等等。

Scarlett的部分性能在目前看来似乎有些超乎寻常,但它的确是一款“超前”的产品,就像当年Xbox One S增加了4K蓝光支持一样。

对于微软来说,云游戏是一个值得挖掘的市场。据Zion市场研究公司报告称,到2026年,全球云游戏市场规模将达到69.44亿美元。

可微软并没有理由放弃实体物理硬件的开发,云游戏和实体主机两条策略齐头并进才是稳妥的选择。在某些特定的游戏场景,物理主机相比云表现得更好。斯宾塞也明确表示,Scarlett将不会是最后一款Xbox游戏主机。

全球目前有20亿的活跃游戏用户,微软想做的不仅是吸引这群活跃用户,还想激活剩余50亿的潜在用户。因此到2020年,在云游戏和更强主机来临后,微软的游戏征程将会进入新的阶段。

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