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UFC的中国「养成计划」

短短几年里,UFC在中国由过去的闭门羹到如今的香饽饽,他们是如何完成华丽转身的?

文 | 体育产业生态圈 葛思文

编辑 | 郭阳

提到中国,很多老外脱口而出的关键词就是”熊猫“和”功夫“,在上个世纪“Kung Fu”几乎等于中国的国际认同。从经典的功夫电影,到少林和尚,再到古老的白胡子大师,那么多让人尖叫的“中国”元素都与战斗和战斗艺术有关。

综合格斗即MMA(mixed martial arts),本身也是讲求战斗的艺术,按说应该与中国武术一脉相承。但为何很长时间里,几乎看不到中国选手参与国际上的综合格斗赛事,直到最近几年中国的综合格斗才渐有起色呢?

如今UFC已经有不少中国面孔,但此前却很长时间里都没有中国面孔

部分是因为历史原因。上世纪60-70年代,作为清除传统文化运动的一部分,武术被禁止。替代艺术出现了,即现代武术,它强调表演和示范。当MMA实现了一个转变,成为一种真正意义上的体育竞技运动时,中国却已经清除了自己传统武术中的大部分战斗元素,使得传武变成了一种所谓只能看,却不能打的表演形式。

而看看综合格斗的最近100年的历史发展,早在20世纪初,巴西的格雷西家族就已经在吸收和改造日本的柔道体系,使之成为一种新的风格——巴西柔术。这种风格后来成为现代综合格斗的基础。在80年代,日本尝试了自己高度现代化的武术风格,结合了跆拳道、格斗和摔跤的元素。

到了90年代,UFC终极格斗冠军赛在美国诞生,这是不同风格的武术选手之间的战斗——罗伊斯·格雷西赢得了冠军,巩固了巴西柔术作为现代体育格斗基础艺术的地位。与此同时,泰国和俄罗斯等其他国家借鉴了他们自己国家的传统搏击技术,并很快拥有了自己的明星、体系,和能够站上大舞台的顶级选手。

与此同时,直到2010年前,中国在MMA这项运动和UFC赛事中都是局外人的角色。

UFC2012年中国首秀

2011年张铁泉在上演中国选手UFC首秀,2012年UFC在澳门上演中国的首秀,UFC早在十年前就试图进入中国市场,但并没有收到预期的效果。当时的中国MMA市场看起来让人绝望:缺乏优秀选手,国内比赛基本卖不动票,比赛能否顺利落地都成问题……

可能谁都不会想到在短短几年之后的今天,中国已经成为UFC在亚洲的最大市场:拥有着数十名中国选手,拥有亚洲最卖座的现场票房(两场格斗之夜上海1.5万、北京1万),拿下UFC3连胜的女子草量级选手的张伟丽更是要在8月31日的深圳格斗之夜中冲击金腰带……

UFC如今俨然成为了世界上炙手可热的国际性赛事,而他们在中国也取得了令人惊讶的成功。

一年一大步,从UFC的逆袭说起

那么,UFC是如何在这几年实现一年一大步,完成中国布局规划的同时让MMA火起来的呢?

事实上,首先也是UFC自己的逆袭——这也只有短短十几年而已。

在如今世界知名的UFC掌门人白大拿(Dana White)2002年接手时,UFC已经到了生死存亡之际。当时,白大拿得知了UFC的母公司Semaphore娱乐集团打算出售UFC时,他说服了老朋友洛伦佐-弗帝塔(Lorenzo Fertitta)兄弟二人收购了UFC,自己则入股10%并担任总裁。

那时的UFC已经濒临破产,大部分有线电视公司也终止了与其的赛事直播合作。更让人绝望的是,几乎所有主流国家体育委员会都不愿承认综合格斗赛的合法性。

为了拯救UFC,白大拿做的第一件事就是重塑综合格斗赛的形象,使其合法化。他明白必须改变UFC过去在人们心中的“血腥”形象,于是他和国家体育委员会一起修订MMA规则,力图使这项运动变得更加可控和安全。譬如,规定不准踢打已经倒地的对手的头部和脊椎,赛前执行严格体检制度等等。

如今UFC明星选手众多

UFC的发展随着规则的明确,明星选手的诞生开始进入快车道。要知道在2005年的时候,UFC还需自己掏腰包付钱 给SPIKE TV才能获得被转播的机会。

2011年,已经呈现明显上升态势的UFC被FOX以每年约1亿美元的价格从SPIKE TV手上抢走,双方签下了七年长约。

而到了去年年底UFC与ESPN签约时,双方达成的价格是惊人的7年15亿美元。UFC再也不是当年那个被各大电视网络视而不见的小组织,而成了北美四大联盟以外美国赛事在全世界的又一个金字招牌。

2016年,当UFC被Endeavor收购时的价值已经高达40亿美元,这证明MMA这项运动的发展前景和UFC的运作模式被普遍看好。

在UFC成功的基础上,他们也开启了一场中国市场的狂飙。

从赛事到训练中心,UFC在中国站稳脚跟

从2016年开始,UFC就已经把亚洲的战略发展重心重新调整回中国。这个战略的背景是,亚洲各个国家和地区都呈现出了不同程度的发展放缓:新加坡市场狭小;日本的MMA全面萎缩,本国赛事都要办不下去;韩国虽然不乏“韩国僵尸”,“电击枪”这样的好手,但国内反响廖廖。

与此同时,中国的搏击格斗市场出现了万物复苏迎来春天的迹象,武林风、昆仑决、勇士的荣耀、峨眉传奇等国内各类赛事喷涌而出,ONE、Road FC、Glory等国外赛事开始扎堆进军。

这样的大背景下,重返中国的选择可以说水到渠成。与PP体育合作开始在新媒体平台转播UFC,在社交媒体上大力推广;2017年举办上海格斗之夜更是成为了中国大陆举办的第一场UFC比赛,也成为MMA赛事在国内办赛的典范。现场观众超1.5万人,全部售票基无增票,中国力量扬威八角笼……

UFC在中国推动的一切让行业内的不少过来人瞠目结舌——原来中国有这么多高水平的综合格斗的选手,原来MMA赛事也有人愿意买单!

而在上周,UFC在上海静安刚刚开业的上海精英训练中心召开发布会,官宣了今年在中国UFC布局最重要的两部分:一是将在8月31日举办深圳格斗之夜,头条主赛为中国名将张伟丽对阵卫冕者巴西人安德拉德的草量级冠军战,这是UFC罕见的在格斗之夜比赛中放入腰带冠军战。

用白大拿的话说,就是天时地利人和促成了这场比赛,这也将是中国选手历史上首次冲击UFC冠军头衔,其精彩程度可想而知。

另一件更具深远意义的大事就是UFC上海精英训练中心的正式揭幕,以旧厂房改建的训练中心占地面积约为8,600平方米,是位于拉斯维加斯的UFC全球首家精英训练中心面积的三倍,总投入超过1300万美金(约合1.18亿人民币)。

生态圈在对UFC高层的采访中得知,UFC已经把原先设在新加坡的亚洲总部迁至上海。

上海的精英训练中心除了承担运动科研和创新的工作,还为运动员提供世界最顶级的软硬件训练和康复资源,光设施就包括低氧室、冷疗室、漂浮舱、水下跑步机、冷热池、运动理疗中心、能量补给站等。

在目前UFC签约的550多名选手中,亚洲国家里中国选手的数量是最多的,这也是UFC一开始就考虑选址在上海的原因。UFC精英训练中心上海将成为UFC在亚洲地区的办公总部,为中国和亚太地区的UFC员工和训练中心教练提供驻地,包括综合格斗专业技战术、力量体能、运动科学、理疗和营养方面的专家。同时精英训练中心也将观赛包厢、餐饮、纪念品销售和粉丝体验融为一体。

在训练中心开业前后,包括国家体育总局局长苟仲文,以及上海市政府的相关领导都已经先后到访,足见官方对其重视程度。

以2017年在拉斯维加斯建立的训练中心为例,除了为UFC选手和MMA选手提供服务,还有很多来自NBA、NFL、MLB的选手从中得到帮助。训练中心本身不仅是对整个MMA运动在国内的发展有巨大的推动,未来更可以和各地方体育局,奥运代表队合作, 对中国其他项目的选手训练和水平提升同样大有裨益。

UFC在中国已经站稳了脚跟,他们几乎拿下了这一行业链条上的每一环,不仅收获了广大拳迷的认可,也拥有了头部的选手资源,还有官方的加持。

但稍显遗憾的是,在距离深圳站开打还有两个月之际,我们尚未看到UFC在亚太区迎来新的赞助方,除了在北京和上海就已经出现过的将军轮胎和亚航以外,暂时没有新的企业进入这一行列。

笔者认为,这一方面是因为UFC自身定位高,对企业本身会有一定的标准和要求,另一方面也是因为UFC在国内每年一般只有一场比赛,如果是走国际路线的企业尚且还好,但走本地路线的企业对于一年一次的曝光恐怕会有所保留。当然,白大拿也已经表示UFC会寻找在中国更多办赛的机会,相信未来会有更多顶级赞助商加入UFC的阵营。

UFC在国内的起步和推广,比MLB、NFL、NHL等美式项目都要晚,但如今却成为了NBA以外在华发展最成功的赛事,乃至引领了整个MMA运动在中国的风潮,这恐怕值得所有体育人深思。

进军中国市场的成功之道有很多条,充分尊重当地的文化与特色,并结合原汁原味的顶级赛事,再加上悉心的推广与运营,或许造就了这条成功之路。

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