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投资创新型大学Minerva,字节跳动布局海外高等教育

不只是抖音在海外市场开疆拓土,张一鸣的教育梦也要“出海”。

图片来源:视觉中国

记者 | 戴梦馨

编辑 |

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在抖音国际版“Tik Tok”在多个海外市场开疆拓土的同时,字节跳动的国际化布局开始延伸至教育领域,创新型大学Minerva成为了字节跳动最新的投资项目。

根据Minerva的官方公告,此次完成的C轮融资金额高达5700万美元,由字节跳动领投,好未来和涌金集团跟投,字节跳动创始人张一鸣成为Minerva董事会的新成员。

在Minerva的公告中,张一鸣解释了这笔投资的原因:“我们对Minerva培养未来人才的创新之举感到印象深刻。”

创立于2012年的Minerva是一所没有校园的大学,试图用在线教育、国际游学等方式颠覆传统的高等教育,创始团队包括前哈佛校长、美国财政部长和前沃顿校长等。

Minerva的学生需要在多个地点完成学业,除美国旧金山的一年以外,学生会在其余三年前往首尔、海德拉巴、柏林、布宜诺斯艾利斯、伦敦、台北等不同文化背景的城市。通过自研的在线教学平台“Active Learning Forum”,Minerva让学生可以在世界各地通过在线课堂上课。

“我们只投资在提供最好的教育所需的东西上,而不是昂贵的房产、基础设施。” Minerva在官方介绍中解释道。公开资料显示,这所学校的学费为每年12950美元,老师是来自卡内基梅隆大学、沃顿商学院等名校的学者。

Minerva的教学方式也与通常的大学教育完全不同,不开设让学生被动接受知识的大班讲座,而是要求学生自主学习,课堂改为是20人以内、讨论为主的小班教学。

在资本方面,Minerva一直受到中国教育者和投资人的关注。2014年,中国教育企业好未来领投了Minerva价值7000万美元的B轮融资。2018年8月,多家媒体报道了字节跳动有意投资Minerva的消息,这也正是字节跳动大举进军教育的开始。

2017年底,张一鸣在“今日头条教育行业未来峰会”上与新东方创始人俞敏洪对谈,探讨技术与教育如何结合。2018年开始,字节跳动陆续推出多个教育产品,包括北美外教1对1在线直播课gogokid、北美外教1对1录播课AI Kid、中小学在线辅导品牌“大力课堂”。在投资方面,字节跳动全资收购了英语App“开言英语”和学霸君的技术服务项目“AI学”,还入股了校园技术服务商晓羊教育。

坐拥流量和技术的字节跳动,入局教育后却并不顺利。2019年1月,脉脉用户爆料称gogokid发生大规模裁员,字节跳动回应称gogokid工作和人员的优化调整属于正常范围内,目前内部业务运作正常。《中国企业家》4月报道称,AI Kid团队已停工4个月。俞敏洪曾在2018年5月接受媒体采访时评论称,字节跳动的公司基因与教育不同,研发出教学质量高的产品还有待时日。

多个业务的发展受阻显然并没有动摇张一鸣对教育市场的信心。对于曾为自家短视频产品出海铺路而不惜大笔收购的字节跳动来说,投资Minerva或许只是布局海外教育市场的开始。

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