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挖猛犸象牙没人管,气候变暖催生俄远东“淘金热”引生态担忧

由于只能在短暂的夏天挖掘,盗采者往往要在7-8月都待在丛林里。他们的作业会破坏地表脆弱的植被、当地的水系和生态系统。

图片来源:视觉中国

北极圈附近的西伯利亚和阿拉斯加永久冻土带曾是猛犸象的主要居住地。在其灭绝万年之后的今天,俄远东地区的猎人们在这里发现了潜藏的巨大商机。但同时,这也引发了人们对生态环境遭到破坏的担忧。

猛犸象曾是陆地上生存过的最大的哺乳动物之一,广泛生活在欧亚大陆北部。因气候变化灭绝后,其尸骨被封存在了永久冻土层中。然而,随着全球变暖,永久冻土开始融化,这让掩埋在土壤里的猛犸象遗骸逐渐显露出来。

由于常年被冻土掩埋,因此猛犸象牙能被很好保留了下来,能用于做雕刻的约在10%到15%左右。

据《卫报》报道,俄罗斯雅库特共和国出现了挖掘猛犸象牙的“淘金热”。当地官员Vladimir Prokopyev透露,当地猛犸象化石储备约有50万吨。这些遗骸被挖出后将被出售到南方的邻国以及乌克兰等市场,它们可以被切割出独特的工艺品、手串、刀柄,也被用作传统医学的配料。

报道称,这一热潮源于国际象牙禁运,猛犸象牙成为替代品。在俄罗斯,出售猛犸象象牙基本不受市场监管。每年雅库特永冻土层里的猛犸象象牙贸易规模高达4000万英镑,占整个俄罗斯行业的八成。

俄罗斯卫星网报道,世界上85%的猛犸象原料都是在雅库特开采的,2016年开采103.2吨,2017年开采122.6吨。而中国则是俄罗斯猛犸象牙的主要出口国。在俄罗斯每年开采超过100吨猛犸象牙中,有一半出口到中国。

俄罗斯北部冻土层融化,猛犸象牙激起新“淘金热”

俄联邦动植物卫生监督局雅库特分局透露,2017年从雅库特通过莫斯科、符拉迪沃斯托克和雅库特的空中、海上、汽车检查站为出口到中国大陆和香港共运出68吨猛犸象牙。

不过,挖掘猛犸象遗骸也并非易事。一根猛犸象牙一般重50-60公斤,至少可以卖到3万美元。但完整的猛犸象牙十分难求,大多数时候,猎人们只能在恶劣的环境下找到并不值钱的碎片。

与此同时,需求的增长也导致了当地挖掘竞争日益激烈。俄罗斯的环保人士和官员警告称,可能出现的猛犸象象牙“淘金热”会进一步破坏当地的生态环境。

由于只能在短暂的夏天挖掘,盗采者往往要在7-8月都待在丛林里。当地公司如今开始雇佣潜水员搜索偏远地区的河床,他们的作业会破坏地表脆弱的植被、当地的水系和生态系统。

猛犸象牙已经是生物化石,因此不存在杀戮行为,挖掘和买卖本身是不违法的,但要有合法的手续证明。俄联邦动植物卫生监督局雅库特共和国分局指出,猛犸象牙是根据雅库特共和国工业和地质部颁发的许可证开采的。

该行业的主要问题是黑市买卖,流通量可达30吨象牙。为解决该问题,俄罗斯在今年2月底举行了关于成立雅库特共和国猛犸象出口中心的会议,该中心将颁发许可证,监控原材料的收集,评估其质量并从事物流。

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