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数字版教材优先更新,全球教科书巨头培生要逐步淘汰纸质书

美国教科书或将大幅降价,此后电子教科书平均价格可为40美元。

图片来源:视觉中国

世界最大的教育出版商培生教育集团正在逐步淘汰纸质书籍,将所有学习资源数字化。

7月16日,培生教育集团宣布从明年起,其出版的1500本美国教科书都将首先更新其数字版非纸质版。这一计划将从美国开始,并在此后拓展至英国等其他市场。

培生集团总部位于英国伦敦,现市值约为85亿美元。目前其出版的1500本教材覆盖了美国大学所有主要课程,每年拥有超过1000万的数字订阅量。

培生教育集团CEO John Fallon表示,此次放弃纸质教材优先更新权意味着培生放弃了此前沿用了40年的主导商业模式。

过去40年间,培生主要依靠每两至三年更新并重印一次教科书来实现收益,更新内容包括研究领域的新发现或最近发生的事件。但新版本通常意味着高价格。美国公共利益研究小组研究表示,平均每本新版教科书的价格比前一版高出12%。

但这一传统商业模式却在近年来屡屡受挫,致使培生营收下滑。据彭博社计算,自2016年以来培生在美国的销售额下降超过2亿美元。

据BBC报道,由于美国教科书的开销对大多数大学生来说都是沉重的负担,大学生越来越倾向于租赁二手书。根据美国劳工统计局的数据,从2006年到2016年,教科书的花费增加了88%。而到了2018年,CollegeBoard数据显示美国大学生在书本和材料上平均支出超过1200美元。

大学生对于便宜、便捷的高等教育教材的强烈需求让培生看到了新的商业模式,由过往的以更新纸质教材版本营利转型为以用户订阅数字教材营利。

培生表示,2020年将只会更新100种纸质教材,较2019年减少500种。“将来仍会有纸质教材在被使用,但它们的比重将逐渐减小。”John Fallon说。

对于在美就读的大学生而言,培生此举可以大大降低其在教科书上的开销。“动辄200或300美元的大学教科书已经是过去式了,”John Fallon表示。据他预估,每本电子教科书的平均价格为40美元,全套数字学习工具的平均价格为79美元,仍想使用纸质书的学生也可以平均60美元的价格向培生租用。

教材费用甚至可以进一步降低。John Fallon介绍,700所拥有“包容入读计划”(inclusive access program)的院校的学生将可获得额外折扣。

对于这一建立在用户订阅基础上的付费模式,也有质疑声音认为此举会影响教科书作者的收入。对此,John Fallon表示培生将为作者提供“长期、可持续的收入”。他强调:“对于Netflix和Spotify这一代,他们的消费习惯更倾向‘租赁’而不是购买。”

除了教材更新的数字化外,培生其他数字产品也在逐步铺开。大学数字课件产品Revel可与亚马逊人工智能产品Alexa兼容,很快将在全球学习平台上发布。此外,今年秋季培生将发布一款可用于学习微积分的应用程序Aida。

现阶段,培生集团数字化转型的成果被证明是有效的。2019年第一季度培生销售额扭亏为盈,上涨了2%。2018年,其13亿美元营收中,55%来自数字化的高等教育教材及资料,数字租赁业务的销售额也较2017年上涨了25%。2018年,培生数字或数字化产品和服务占总营收的62%。

此次培生的商业转型决策紧随同为教育书籍出版商Cengage与McGraw-Hill Education的合并之后。合并一经批准,合二为一的McGraw Hill将一跃成为全球第二大教科书公司,仅次于培生。且在去年8月,Cengage曾推出一项可以使学生无限制地访问其数字材料的订阅项目。种种来自竞争对手的压力或是迫使培生转型数字化的原因之一。

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