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传统体育门槛太高?网球电竞给出一种破圈方案

2018年,网球四大满贯赛事之一的法国网球公开赛举办了第一届法网电竞世界巡回赛,共有八个国家参与其中,千余名选手参赛,同时,法网也让网球电竞切切实实地走到了我们面前。

文 | ECO氪体 朱星宇 

网球?电竞?

近几年电竞行业高速发展,以FPS、MOBA为主的电竞比赛几乎获得了与传统体育相当的关注度,甚至是有过之而无不及,但是体育类电竞,特别是网球电竞却从来没有真正进入过大众的视线。

网球电竞,不用“童子功”也可以去大满贯

自2018年法网首次开展电竞世界巡回赛开始,此项比赛就正式列入法网的赛程。从第一年的8个国家,到今年的12个,国家赛区不断增多,赛事规模不断扩大。

2019年中国赛区代表夏思聪向生态圈表示:“比赛是在法网一号球场举行的,整体氛围非常好,比赛也非常激烈,作为一项电竞赛事,法网的尝试无疑是成功的。”

值得一提的是,2019年中国赛区总冠军夏思聪在法网决赛阶段击败英国的冠军选手,同时这也是中国男子选手在大满贯单打赛场的正赛“首胜”。虽为玩笑,但是我们看到,中国女子网坛人才辈出,但是男子球员在大满贯单打赛场甚至未尝胜绩。

夏思聪向记者表示:“我们其实是希望中国的网球电竞能有更好的发展,一方面我们也有更多的比赛可以参加,另一方面,对于中国广大热爱网球的朋友,也能有另外一种方式来体验这项运动。”

自2004年李婷、孙甜甜雅典奥运双打夺冠以来,中国网球人口增长超过15倍,网球从一个完全小众的运动,发展到现在,已经有了更多的赛事、更多的球迷,2011年法网决赛李娜夺冠更是有1.16亿人观看,创下了央视单场网球比赛的收视纪录。中国对于网球的接受度、关注度越来越高。

更多的人想要拿起球拍上场试一试,但是现实是,网球这项运动似乎并不太好上手。据ESPN根据力量、爆发力、反应能力等十项指标排出的运动项目难度排行榜显示,网球排在所有六十项运动的第七名,排名在足球、排球等运动之上。

ESPN运动难度排行榜

虽然网球并不需要出众的身体对抗能力,但是其对于反应能力、手眼协调能力、爆发力等天赋性能力要求更高,真正上场打过的朋友也应该有体会,网球看起来很容易,但是真正打起来却并不简单,往往是捡球多过打球,并不能很好的体会到网球的乐趣。

网球的高门槛还不只体现在难度上,对于场地、装备、教练、合适的球友等等,都有着较高的要求。这一切条件都让中国网球处在一个“想打不会打,想打打不了”的尴尬境地,但是依然有非常多的人想要参与到网球这项运动中来。

高门槛、高要求的网球,是否能够随着网球电竞的到来变成人人皆可体验的大众“运动”呢?

网球电竞,前景广阔但现实糟糕

据夏思聪介绍,网球电竞比赛在国外已经有了非常不错的发展,法网电竞世界巡回赛吸引了12个国家,同时,慕尼黑公开赛和马德里大师赛也都设立了电竞比赛,更多的比赛想要搭上电竞这项快车。FIFA、NBA2K等游戏的成功或许也可以很好的说明体育类电竞的发展前景。

据Newzoo和体育产业生态圈联合发布的《2019全球电竞产业报告》显示,2017——2018年,FIFA已经从游戏观看时长的25名上升到16名,而且是唯一一款在电竞内容直播排行榜上有两款不同版本都进入观看时长前25名的游戏,如果将FIFA18和FIFA19两者的观看时长相加,总时长将突破1000万小时,排名将来到14名的位置。

《2019全球电竞产业报告》电竞内容直播观看时长

除此之外,传统足球俱乐部也积极涉足电竞领域。巴塞罗那与赞助商 Konami 发起 eFootball.Pro 联盟,皮克担任联盟主席,目前有摩纳哥和沙尔克04两家俱乐部加入这个联盟。名宿古利特也成立了“古利特之队”电竞训练营,培养 FIFA 职业选手。

同时,篮球也在积极布局,早在2016年,NBA就开始进入电竞圈,2016年底NBA筹办了一次NBA 2K比赛,经过数月比拼后,2017年NBA新奥尔良全明星赛期间,这场电竞比赛迎来最终决赛,Still Trill队拿下最终冠军,赢得了25万美元的奖金,五名选手各自领走5万美元奖金。2017年2月,NBA同NBA 2K制作公司Take-Two达成协议,从2017-18赛季开始成立NBA 2K电竞联赛,进行同NBA相同模式的职业化电竞联赛。

NBA2K联赛2019赛季队伍

走类似于传统体育的职业化道路已经成为体育电竞的发展模式,在篮球、足球已经有很好效果的前提下,职业化程度最好的运动之一的网球,走此道路似乎更加合适。

但是现实是,中国的网球电竞并没有很好的发展起来。“归根结底还是游戏的问题,”夏思聪这样告诉记者,“以Tennis World Tour: Roland Garros Edition这款游戏为例,在国内并没有服务器,如果我想打线上,延迟太高,日常娱乐尚且无法保证,电竞就更无从谈起了。”

现在市面上比较主流的网球游戏主要是TWT(Tennis World Tour)和AO(AO International Tennis),在国内都没有相应的公司代理,在国内没有服务器,就只能作为单机游戏存在,线上模式的缺失,也让这些游戏的社交功能缺失,必然会对游戏的流行产生巨大影响。

谁先入局?抢下一杯羹

对于整个网球电竞领域,似乎所有人还处在一个实验阶段,无论是Bigben还是澳网,对于游戏的制作与发行都还是处在一个谨慎阶段,在尽量做到完美的同时,追求更加长远的发展。

本次法网电竞巡回赛也征集了所有参赛选手的意见与建议,将会对口碑并不好的TWT做更深入的完善。“一款体育游戏成为爆款的前提之一是,游戏要做的足够复杂,体育游戏都是越复杂、代入越多因素,才越好玩(真实体育实际就是同一规则下最复杂版本的游戏),相比去年1.0.9版本,今年使用的1.14版本在操作上有巨大改变,游戏操作和战术的复杂化都无限接近真实的网球,所以我们有理由去期待网球电竞有更好的发展。”夏思聪说道。

World Tennis Tour游戏画面

其实,不光网球,整个电竞领域的发展还是很值得期待的。根据Newzoo发布的数据,自2016年以来,电子竞技观众大幅增加,这其中包括核心电竞爱好者和偶尔观看的非核心爱好者。2019年全球范围内的电子竞技观众将增长到4.5亿人次。其中,核心电竞爱好者将占2亿人次,同比增长2820万,并将在2022年以15.7%的复合年增长率(2017-2022)增长至3亿人次。与此同时,2019年全球偶尔观看的非核心观众人数将达到2.5亿,高于2018年的2.2亿,并将在2022年 以12.6%的复合年增长率增长至3.5亿人次。

《2019全球电竞产业报告》电竞观众数量预测

6.45亿,我们可以看到,增长的不只有资深电竞迷,大众对于电竞的接受程度越来越高,关注度越来越高,这一方面是人们意识的改观,另一方面,电竞的影响力也在越来越大。

同时从营收能力来看,电竞市场依然有相当大的潜力,并在近几年实现了大幅度的增长。根据Newzoo分析与预测,电竞行业每年平均收入增长超过30%。2019年电竞电竞营收将首次攻破10亿美元大关,成为全球电子竞技市场的里程碑,并将在2022年达到17.9亿美元。

《2019全球电竞产业报告》电竞营收预测

虽然电竞整体体量与传统体育还有很大差距,但如此多的受众,如此飞速的发展,也是值得我们去继续加码的。相比FPS、MOBA类电竞,体育电竞还处在发展阶段,在FIFA、NBA2K纷纷被国内厂商代理的情况下,网球、棒球甚至斯诺克等体育电竞尚且处于未开发的境地,如何抓住机遇、如何让小众却潜力巨大的体育电竞得到更好的开发,或许是国内厂商更应该思考的问题。

2018年第一届电竞世界巡回赛,负责法网全球市场营销业务的Stephane Morel先生在就透露,未来几年,法网电竞巡回赛将会继续举行。“下一年开始,我们期望巡回赛能够有更大的规模,期待有更多选手参加,在更多国家展开。未来,我们也期望能有职业球员在法网参加电竞比赛。”

2019已经来了,2020还远吗?法网电竞更像是一种尝试、一种引领,以大满贯的身份给网球甚至体育电竞领域做个表率,让体育的门槛降下来,让更多的年轻人涌进来。中国背靠十几亿消费人群,这在低门槛的体育电竞行业是非常好的资源,如何积极利用,如何积极推进,应该是中国体育电竞应该去期待的。

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