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英伊油轮风波背后:为何货船热衷悬挂他国国旗?

不少船运公司借助“方便旗”来规避国内高额的税收,以及其他可以减少支出的严苛劳动法规。

悬挂巴拿马国旗的格雷斯1号油轮。图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

波斯湾霍尔木兹海峡上空的“硝烟”在扩散。继英国皇家海军“蒙特罗斯”号护卫舰完成多个护航任务后,第二艘驱逐舰“邓肯号”(HMS Duncan)也已经抵达波斯湾,为悬挂英国国旗的商船护航。英国国防部透露,至少有35艘船在“蒙特罗斯”号的护卫下通过霍尔木兹海峡。

英国新任国防大臣本·华莱士(Ben Wallace)表示,霍尔木兹海峡的航行安全对英国的国际伙伴与盟友也很重要,英国会继续寻求从外交层面解决当前局势,同时皇家海军会持续为英国商船护航直到形势真正安全。

自英国海外领地直布罗陀当局7月4日在英国海军的协助下扣押伊朗油轮“格雷斯1号”后,两国的关系就陷入僵局。19日,伊方扣押悬挂英国国旗的瑞典油轮“史丹纳帝国号”作为反击。另一艘悬挂利比里亚国旗的英国油轮米斯达尔号(MV Mesdar)也在同一天被短暂扣压,随后获得放行。

伊朗也曾作出妥协的姿态。总统鲁哈尼此前表示,希望两国能一起释放油轮,并承诺不会向叙利亚输送石油。但伦敦方面坚称如何处置伊朗油轮的决定必须经过直布罗陀法庭。

伊朗副外长阿拉奇(Abbas Araghchi)在28日举行的伊核协议缔约国紧急会议后表示,根据此前签署的伊核协议,伊朗有权出口石油,任何阻碍伊朗石油出口的行为都是违背协议的。这是伊朗第一次直接把英国扣押油轮事件和伊核协议联系在一起。

同一天,伊朗核问题全面协议联合委员会副外长级特别会议在维也纳举行。除美国外,《伊核协议》各缔约国副外长就如何应对伊朗与西方局势升级,包括扣船以及伊朗违反核协议的一系列举措进行了交流。伊朗外交官在会议开始前再次强调,如果协议的其他缔约方履行承诺,伊方迄今采取的所有行动都是可以撤销的。

霍尔木兹海峡的混乱局面背后,货船上挂的国旗也成了外界关注的现象。悬挂英国国旗的“史丹纳帝国号”实际上属于一家瑞典公司。在直布罗陀被扣押的“格雷斯1号”也挂的是巴拿马国旗。

按美国普利茅斯大学海事和物流政策教授罗伊(Michael Roe)的话说,只需要一张信用卡和15分钟,就可以在船上挂上任何想要的国旗。注册国对船舶有管辖权,并且有责任对船舶安全航行进行监管,同时检查船员的工作条件。

根据国际海洋法,每一艘商船都需要在一个国家登记。尽管联合国公海公约规定,悬挂旗帜所属的国家必须与船只存在实质性的联系,但现有的航运规则允许民用船只悬挂任意开放登记国家国家的旗帜航行,只需要在该国家进行登记并支付一定费用。这种开放登记国家的旗帜在航运界通常被称为“方便旗”

这种做法在业内很常见。据美国有线电视新闻网(CNN)报道,全球有40%的货轮在利比里亚、巴拿马和马绍尔群岛登记,而这三国实际拥有的船总共只有169艘。

不少船运公司借助这种方法避开国内高额的税收,以及其他可以减少支出的严苛劳动法规。例如拥有全球规模最大船队的希腊,大部分船只都挂着其他国家的国旗。

此外,商船还可以随时在海上改变登记地。这也成为船只保障自身安全的方法。英国南安普顿大学海洋法研究院研究员科尔斯(Richard Coles)提到,在第一次海湾战争时期(1990年代),不少科威特船只临时换上英国或美国的国旗,以获得他们的保护。

船商选择注册国国旗,还要考虑地缘政治冲突涉及国家带来的保费问题。《劳埃德船舶日报》(Lloyd's List)上周报道称,“史丹纳帝国号”被扣后,针对悬挂英国国旗船只的战争风险保险价格上涨了数万美元,使不少船主放弃了英国国旗。

而对于船员来说,当遇到国家间冲突,“方便旗”也会给自身带来很大的风险。当一艘船在某一国家进行登记,该国家应该对这艘船和船员负有责任,无论他们来自哪个国家。国际运输工人联合会(ITWF)海员分会主席海因德尔(Dave Heindel)表示,挂着“方便旗”的船只上非该国籍船员无法获得和该国籍船员相同的权利。由于大部分船只挂的都是发展中国家的国旗,他们在外交上的话语权和劳工保护层面都处于劣势。

“史丹纳帝国号”上的船员分别来自印度、菲律宾、俄罗斯和拉脱维亚。英国和瑞典已表示会尽力帮助他们。

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