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声智科技陈孝良:AI时代的万亿语音市场你看到了么?

“对话式人工智能”拥有着巨大的市场潜力,而这也能让陈孝良及其团队实现“更自由的人机互联”。

图片来源:FREERANCE

作者:谢桃爱

2014年,亚马逊发布了Echo智能音箱。用户可以通过说出“Alexa”来唤醒Echo,还可以进一步发送指令,包括播放音乐、设置闹钟、天气查询、网络搜索、新闻查询、预约租车、叫外卖,以及在亚马逊商城购物等功能。

当时还身在中科院的陈孝良,自称是在一个“比较冷门的学科”--声学所工作。“那时候我们做的,就是在探索如何将这个全球已经差不多研究60多年的语音技术商业化。”

Echo的成功,无疑是为陈孝良及其团队打开了一个新的思路,即打造“对话式人工智能”的载体,实现“更自由的人机互联”愿景。

智能音箱热的背后到底是个什么机会?

在陈孝良的定义中,智能音箱并不是硬件创业热潮的延续,而是一个全新的“对话式人工智能”载体。

“人工智能是一个多学科融合的新兴领域,但在以前常把人工智能界定为计算机科学领域的技术,这是值得商榷的,因为人工智能真正落地时,单凭计算机技术还真比较难于解决真实场景问题,AI技术天然需要沉浸到一个物理环境来实现。简单来说AI需要借助声、光、电、热、力、磁等这几种主要的传感方式,感知更多真实场景的数据再形成机器认知体系,把物理学和计算机学科结合在一起,才能真正做到人工智能技术在产业中落地,实现所谓的“人类和机器的互联”。

而在众多产业需求中,如何去寻找一个符合AI时代的突破口,在衡量“多场景”、“易实现”、“应用广”等诸多因素后,陈孝良给它圈定了一个修饰语--“更自由”。

作为曾经的研究型创业家,陈孝良喜欢讨论事物本质。他说“人为什么会选择用语言、声音来完成人和人之间互联呢?”

“因为声音是我们人类所有沟通方式中能耗比最合适的,可能讲一个小时,消耗的能量也就相当于爬了三五个台阶,这就保证了我们人类之间沟通交流的持续性;其次,声音天生具有解放双手的作用。以前人机交互时,早期依赖于按钮,后来依赖于键盘、鼠标,再后来依赖于触摸屏。Windows是键盘、鼠标操作系统,安卓/iOS是触屏操作系统,但它们都是把人和机器之间交互距离限制在一个手臂范围之内,当遥控器出来以后,才把人和电视从按键里分开一些距离,声音天然就具有这种远场优势;最后,声音天然承载了人类丰富的思想和情感信息,只有带有思想和情感的交流,才是真正意义上互联。”

同样,真正实现人与机器间的互联,“对话式人工智能”在陈孝良看来就是更符合人性,更自由的选择。

AI时代的万亿语音市场

未来 AI 时代与传统互联网时代非常大的不同是:语音里面天然包含丰富的信息,而且这个信息蕴含着人们的思想,这在未来是一个超过万亿的庞大市场。现在,语音已经覆盖了智能家居、手机、平板、汽车、机器人等等。所有可以看到的消费类电子设备都会加上语音,也包括产业互联的工业设备,因为机器要想智能,首先要听的懂你的话。

同时语音即搜索。未来的人工智能化的搜索是更易用、更精准、更权威的搜索,而不是在搜索框中简单输入关键词。搜索曾经是互联网时代非常成功的入口,已经成功的打造了谷歌和百度。而移动互联网时代,APP 实际上把搜索折叠了,搜索变得更加垂直,从手机 APP 中可以获知我们感兴趣的信息。AI 时代,很多场景说一句话就可以搜索了,没有必要打开 APP,这样就能就降低用户的准入门槛以适应更多人群。用户更喜欢快速准确获取所需的信息和服务,而没必要让用户费劲思考搜索方法或者操作技巧,未来能够实现这点的基础就是声音,它天然关联了用户时间维度并形成了时间轴立体用户画像,这也是陈孝良将智能音箱看为「黑盒子」的原因。

“最有想象力的一点就是,语音即服务。一些女孩子,在购买化妆品衣服的时候,很多决策很容易受闺蜜圈的影响。男孩子也是这样的,买消费类电子产品的时候关注一下周边的圈子,不管炫耀也好,还是实用也好,我们周围的建议通常会改变我们的决策。如果未来的机器不断帮你寻找更贴近你内心需求的方案,机器将会不经意间影响你的决策,这将是一个更加巨大同时更需要敬畏的市场。

举例而言,如果洗衣机告诉你,洗衣液不够了,直接按上次的购物单下一个单是否可以,如果冰箱告诉你鸡蛋不够了,再买十个是否可以,你大概率会说可以。你不会关心具体是哪个厂家供应,你只会关心什么时候能送到,鸡蛋质量好不好。甚至你也不会在意其中细微的差价,因为未来生活物质是极大丰富的,用户更大的困扰是在情感决策层面。

陈孝良说,“对未来市场来说,意味着什么呢?AI将会重构我们的营销方式,更能帮助人类实现对于美好生活的追求。简单来说,AI只要改变广告的方式,就将是一笔巨大财富。”

根据《IDC中国智能家居设备市场季度跟踪报告》显示,2019年第一季度智能音箱市场出货量达到1122万台,同比增长787.2%。IDC认为,其家庭普及率虽然不及智能手机,但是已经和PC、智能电视等产品相当,且未来可展望的空间将更大。随着社会进入以移动、社交、大数据、云的第三平台阶段,智能音箱成为重要家庭数据的入口之一。

让资本更有效的助力于创新

资本对于市场是敏锐的。

截至目前,声智科技已经完成了4轮融资,其投资股东包括峰瑞、洪泰、百度、奇虎360和毅达等,并且和中关村银行、杭州银行等建立了投贷联动关系。

在陈孝良看来,资本对于科技企业有着非常大帮助。“现在技术在转化中需要一个比较长的周期,还有一个比较长的商业规模化运作的周期,对于创业者而言,这是很难渡过的一个困难时期”。“市场冷的时候要能看到未来,市场热的时候要等一下商业落地,耐心的资本将会是科创企业最佳的“益友”。

此外,资本对于B端、C端用户的习惯理解和技术类公司理解不太一样,创业者融合这样的思考,那么公司的战略,包括方向,也能有比较大的帮助。有思想的资本,更会是科创企业的“良师”。

而作为国内领先的市场化母基金,宜信财富私募股权母基金(下称“宜信财富”)始终坚持深耕行业,助力经济高质量发展,目前在国内外累计投资200多家基金,覆盖类似声智科技等超过4000家高成长企业。

在我国经济转型过程中,私募股权母基金和各类私募股权投资基金秉承专业价值,共同塑造了私募股权基金市场的行业生态,承担着“支持者”的角色。从早期投资、创业投资到并购投资,私募股权投资基金在支持企业初创、成长、转型升级上形成了完整的链条,而母基金更是其中提升投融资效率、促进资源优配置的重要一环。

 

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