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占全球海上绑架七成,几内亚湾海盗问题为何越来越严重?

运输原油的大型油轮、大型散装船在这里穿梭往来。海盗在此袭击商船能够勒索高额的赎金。

视觉中国

当地时间周四(8月15日)深夜,两艘外国商船相继在非洲西部海岸几内亚湾喀麦隆杜亚拉港附近遇袭,17名船员遭到绑架。喀麦隆海军官员初步判断,绑匪或为邻国尼日利亚海盗。

自15世纪起,几内亚湾就成为欧洲殖民者掠夺黄金、象牙及贩运奴隶的重要基地。1970年代以来,这里先后探明石油储量超过800亿桶,占全球比重超过10%。其中尼日利亚约有360亿桶,为非洲第一大产油国。壳牌、道达尔、埃尼、雪佛龙等外国石油公司在此均有大量的利益存在。

在这个巨大的弧形海岸里,海盗、石油盗窃、非法捕鱼和毒品走私猖獗。根据国际海事局统计,今年上半年,至少有62名海员在该地区被劫持。全球73%的绑架事件发生在几内亚湾,92%的劫持事件发生在海上。

几内亚湾示意图。非洲东北部的亚丁湾,索马里海盗也很活跃。来源:谷歌地图

据分析,几内亚湾有尼日利亚等非洲重要的产油国,运输原油的大型油轮、大型散装船在这里穿梭往来。海盗在此袭击商船能够勒索高额的赎金。

事实上,自2011年尼日利亚大选以来,这里的海盗问题已经成为全球关切的焦点。根据“海洋无海盗”组织的报告,仅2017年几内亚湾遭海盗及武装抢劫的海员数量为1726人,由此带来的经济损失约超过8亿美元。

几内亚湾沿岸国家常年政局动荡,内战和部族冲突频发,各国无暇顾及沿海事务。另外,年轻人的失业率和大面积的贫困问题也是助长海盗问题的重要因素之一。

非洲最大的经济体(去年GDP 3972.7亿美元)尼日利亚拥有1.9亿人口,经济结构单一,社会问题突出。喀麦隆官员怀疑绑匪为尼日利亚海盗,也不无道理。

上世纪下半叶独立后,尼日利亚多次发生军事政变,进入21世纪后安全形势仍较为复杂。南部产油区的绑架、抢劫等治安案件频发,几内亚湾海盗袭扰不绝。

两艘商船几内亚湾遇袭,无中国籍船员被绑架

尼联邦政府财政收入的85%来源于石油行业。相比之下,世界最大石油出口国沙特阿拉伯的这一比例为75%。

2016年6月,刚成立的武装组织“尼日尔三角洲复仇者”宣称为寻求更好的石油收入再分配,炸毁了尼日尔三角洲的油井、管道等设施,导致当年尼石油产量跌至30年纪录新低。尼经济受到重创。经过一年多的休战之后,该组织卷土重来,不断对尼南部及其附近海域的外国油气设施展发出袭击威胁。

更为零散化的海盗绑架往往是这些大型武装集团犯罪活动的一部分。海盗们从事这个行当,一个重要的原因就是迫于生计。只要有人付钱,基层失业而愤怒的年轻人就会毫不犹豫加入。

根据非洲开发银行2018年《尼日利亚经济展望》报告,约有1.52亿尼日利亚人每天生活费不到2美元。另外,15岁至64岁男性劳动力的失业率为16.5%。据联合国儿童基金会数据,当年尼失学儿童数量上升至1320万。他们很轻易被发展成海盗。

腐败问题、法治效率低下、执法不力也是造成海盗猖獗的因素,尤其是在尼日利亚。有报道称,当执勤的安全人员逮到海盗船只时,来自地方的军官会出面干预,下令释放他们。尽管尼联邦政府出台过各种打击措施,但仍无济于事。

另外,邻国之间对于打击交界地带的犯罪也有心无力。例如,在喀麦隆和尼日利亚之间的巴卡西半岛,由于主权归属存在争议,一直以来两国无法对这一地区的非法活动进行合作。

中国驻喀麦隆大使馆已向当地部门核实,没有中国公民在此次的商船遇袭事件中被绑架。事发24小时过后,外媒至今未披露新的进展。

国际海事局提醒航行在几内亚湾区域的船舶应保持警惕,向当地响应中心和国际海事局报告所有可疑活动,尤其是在深夜到凌晨的时段。

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