扫一扫下载界面新闻APP

北极微塑料打哪儿来?新研究称从空中飘去降雪而至

“据估计,每年有800万吨塑料被运入海洋,而我们只发现了其中的1%。”

图片来源:视觉中国

记者 | 田思奇

在全球海洋塑料垃圾污染日益严重的时代,北极出现塑料碎片已并非新鲜事。科学家还在北极的海冰中发现了微塑料粒子。至于这些微小颗粒为何能抵达如此偏远的地带,欧洲一项新研究提出了一条奇特的路线:它们只可能是从天上掉下来的。

来自德国和瑞士的研究者于周三(8月14日)在期刊Science Advances上发表了有关研究。该团队发现,从挪威北极斯瓦尔巴尔群岛收集的雪中,每升含有多达14400个塑料颗粒。研究结论是,大量微塑料被运送到高空,以降雪的形式落在格陵兰和斯瓦尔巴德群岛之间的弗莱姆海峡。

主持这项研究的海洋生态学家梅勒妮·贝格曼(Melanie Bergmann)表示,之前的研究中在北极发现的大量微塑料很可能是通过大气抵达。她在一份声明中说:“一旦我们确定大量的微塑料可以通过空气运输,这自然会引发我们吸入了多少塑料的疑问。”

研究采样地区。来源:Science Advances

自2002年以来,伯格曼和她的同事们一直在研究北极海底的塑料。在过去十年左右的时间里,他们注意到可检测到的数量大幅增加,其中一个站点的数量增加了10倍。在深海沉积物中,他们在每千克泥浆中发现了大约6000个颗粒。海冰的含量甚至更高——每升融化的冰中有12000个颗粒。

其他研究人员发现,北极地表水的微塑料浓度是世界上所有海洋中最高的。研究表明,这其中大部分是由墨西哥湾流和大西洋洋流向北运送而来。

但是伯格曼和同事想知道,大气是不是微塑料移动的另一条路线。法国和中国的研究人员曾在城市附近的空气中发现了塑料颗粒。最近的一项研究发现,比利牛斯山脉的一部分沉积物极为偏远,也一定从空中飘来。

伯格曼说,事实证明,来自弗莱姆海峡浮冰的雪样含有高浓度的微塑料。海峡中部的一个样本每升含有14000个粒子,所有样本的平均值为1800个粒子。作为对比,研究人员还分析了德国北部和阿尔卑斯山附近的积雪。这些样品中测量到的微塑料含量要高得多,平均每升有24600个微粒,显然是更靠近城市的缘故。但研究团队指出,在北极发现的微塑料颗粒数量很大,表明大气受到了严重污染。

“基本上微塑料无处不在,”伯格曼说,“空中运输是将微塑料运输到地球最偏远地区的途径。”

放大后样本中的塑料颗粒 来源:Science Advances

但要弄清这些微塑料颗粒的来源并不容易,这取决于位置、塑料大小和类型、还有天气条件。北极的样品中发现了少量聚苯乙烯、聚碳酸酯和聚氯乙烯,这与德国和阿尔卑斯山上积雪里发现的塑料颗粒不同。

此外,研究人员认为进入环境的几乎所有塑料都消失,这是目前“该研究领域的一个大问题,”伯格曼说,“塑料都到哪里去了?据估计,每年有800万吨塑料被运入海洋,而我们只发现了其中的1%。”

美国《国家地理》杂志援引加拿大野生动物服务局野生动物健康部门负责人珍妮弗·普罗文彻(Jennifer Provencher)表示,这项新研究揭示了微型塑料在大气中传播的现实。

“有太多关于海洋垃圾带,或者鼻子里插着吸管的海龟的消息,所有这些东西,都让人们认为塑料污染是一个大洋中部的问题,”普罗文彻说,“我们在这方面做的越多,就越能了解到这不仅是一个海洋中的问题。这是水体、陆地、空气的问题,是热带问题,这也是一个北极问题。”

未经正式授权严禁转载本文,侵权必究。
表情
您至少需输入5个字

评论 31

相关文章