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兆易创新推出RISC-V内核32位通用MCU新品,加速开源指令集生态发展

对于加速扩大的RISC-V生态而言,兆易创新此次发布也将推动其进一步发展。

图片来源:unsplash

记者 | 彭新

自主可控热潮下,开源指令集RISC-V受到中国厂商青睐,势头正猛。

8月22日,半导体供应商兆易创新宣布,在行业内率先将开源指令集架构RISC-V引入通用微控制器(MCU)领域,正式推出全球首个基于RISC-V内核的GD32V系列32位通用MCU产品,提供从芯片到程序代码库、开发套件、设计方案等完整工具链。

MCU又称单片机或微控制器,是把中央处理器、存储器、定时/计数器、各种输入输出接口等都集成在一块集成电路芯片上的微型计算机,应用广泛。由于物联网、工业控制、汽车电子等新兴市场容量巨大,不断强化竞争,将驱动MCU业快速发展。

当前市场上的MCU以采用Arm指令集产品为主,其中兆易创新居于第一梯队。2013年,兆易创新进入MCU市场,连续5年保持市场增长,目前其GD32系列MCU产品面向工业和消费类嵌入式应用,用于工业自动化、人机界面、电机控制、安防监控、智能家居家电及物联网等领域。根据调研机构IHS Markit最新的调研数据显示,在2018年中国Arm Cortex内核MCU市场中,兆易创新市场份额居第三位,达到9.4%。

兆易创新称,基于RISC-V的新款MCU面向主流开发需求,保证了与现有产品在软件开发方面的兼容性,易于实现代码移植并缩短开发周期。新品首批提供了14个型号,可用于工业控制、消费电子、新兴IOT、边缘计算、人工智能及垂直行业的深嵌入式市场应用。

内核方面,新款MCU采用基于RISC-V的Bumblebee处理器内核,由兆易创新与芯来科技合作开发,相比兆易创新GD32的Arm内核产品,性能有15%提升并大幅降低功耗。

考虑到RISC-V的开放授权特性,兆易创新的新MCU系列有助于推动该指令集进入市场主流应用,同时推动芯片国产化份额进一步提升。未来,兆易创新将发挥在通用微控制器(MCU)产品方面的技术优势,为互联汽车、端到端安全与数据保护、智能互联等领域提供更为完善的解决方案。

兆易创新MCU事业部总经理邓禹称,在RISC-V体系迅猛发展的趋势下,基于RISC-V架构的通用MCU产品将可持续打造RISC-V开发生态,也可满足市场对于开放性架构的差异化需求。

对于加速扩大的RISC-V生态而言,兆易创新此次发布也将推动其进一步发展。在基于Arm内核MCU产品占主流市场地位情况下,良好的兼容性设计有助于提供Arm之外的另一个选择。

RISC-V架构用途广泛,受自主可控影响,国内主流芯片企业对RISC-V加大关注,纷纷提出相关产品并发布路线图。 RISC-V基金会CEO Calista Redmond此前称,除物联网以外,RISC-V还可在类似碎片化的市场起到作用,如数据中心和强调“边缘运算”能力的增量市场。接下来,随着RISC-V生态系统的不断扩大,其开发工具、FGPA产品、IP和设计服务也会不断增多,还将支持更多操作系统。

中国开放指令集生态(RISC-V)联盟理事长倪光南院士在发布会上表示,基于RISC-V国产CPU可满足自主可控需求,在新兴市场应用前景看好,未来RISC-V将有望成为世界主流CPU核之一,在CPU领域形态Intel、ARM、RISC-V三分天下的格局。

当前,除兆易创新外,一些中国厂商正积极投入RISC-V生态发展。7月25日,阿里巴巴旗下半导体公司“平头哥”正式发布新款芯片——玄铁910(XuanTie910),阿里巴巴声称:该芯片为业界性能最强的一款RISC-V处理器。玄铁910可以用于设计制造高性能端上芯片,应用于5G、人工智能以及自动驾驶等领域。

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