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非法收集儿童信息被罚1.7亿美元“天价”,谷歌这次会长记性吗?

“谷歌和YouTube在知情的情况下非法监控、跟踪和向幼儿提供定向广告,只是为了让广告收入滚滚而来。”

9月4日,华盛顿,美国联邦贸易委员会(FTC)举行的新闻发布会。图片来源:视觉中国

记者 | 刘芳

1.7亿美元算不算天价罚款?那可能要看被罚的对象了。对全球最大的搜索引擎公司谷歌来说,这只相当于它两天赚的钱。

美国时间周三(9月4日),谷歌与美国联邦机构达成和解协议,同意就旗下YouTube视频公司非法收集和分享儿童个人信息一案共支付1.7亿美元的罚金,成为1998年《儿童在线隐私保护法》(Children’s Online Privacy Protection Act) 颁布以来处罚金额最大的和解协议。 

谷歌旗下YouTube非法收集儿童信息,罚1.7亿美元被认为太轻

这其中,1.36亿罚款将交由美国联邦贸易委员会(FTC),剩下的3400万罚款将交由纽约总检察长办公室。

FTC主席西蒙斯 (Joe Simons) 在一份声明中表示:“YouTube向潜在的企业客户兜售和炫耀其在儿童中的受欢迎程度,然而,当涉及到遵守《儿童在线隐私保护法》时就拒绝承认其平台的部分内容明显针对儿童。YouTube的违法行为没有任何借口。”

同时提起诉讼的纽约州总检察长詹姆斯 (Letitia James) 在新闻发布会上说:“谷歌和YouTube在知情的情况下非法监控、跟踪和向幼儿提供定向广告,只是为了让广告收入滚滚而来。”

从FTC和纽约州总检察长的起诉书上可以发现,YouTube主要在以下三方面的操作上违反了《儿童在线隐私保护法》:未能在其网站上充分披露他们如何收集并使用儿童信息;未向家长直接报告儿童信息收集的方式和内容;未能在收集信息前获得家长的明确同意。 

为了保持广告的吸引力,YouTube在对儿童(13岁以下)进行定向广告推送期间持续性地追踪了他们的在线活动。此举违反了《儿童在线隐私保护法》的基本原则。

事实上,为了更好对儿童进行广告推送,YouTube还特地给视频内容建立了年龄分类系统,并通过自动和人工方式不断对视频进行归类。

其中“Y”的内容是针对0-7岁的儿童的,“PG”针对10岁以上,“Teen”针对13岁以上,“MA”针对16岁以上,“X”针对18岁以上。FTC指出,许多“Y”年龄段的频道运营商通过定向广告推送获得了大量商业利益。

YouTube Kids APP宣传网页截图。

除了掏高罚款以外,YouTube表示还将对儿童视频管理方法做出一系列调整。

YouTube首席执行官沃西基 (Susan Wojcicki) 在声明中称:“我们将把任何在YouTube上观看儿童内容的用户数据都视为来自儿童,不论其年龄是多少。这意味着我们将限制对儿童视频数据收集和使用。”

沃西基还表示,YouTube将完全停止在儿童视频内容上提供个性化广告,并限制评论和通知等功能。

听起来1.7亿美元的罚款应该会让谷歌和YouTube深刻地反省自己在隐私保护,特别是儿童隐私方面的过错。但美国很多媒体指出,和谷歌的利润比起来政府的处罚实在是不值一提。

《财富》杂志指出,2018谷歌实现了307亿美元的利润,相当于每天赚取8420万美元。两天的利润对谷歌来说不是一个太大的代价。

另一方面,FTC有成员担心一旦进入庭审阶段的话,他们不一定能赢。原因是FTC律师团队人手紧张,而YouTube可以眼都不眨一下就能聘请上百名全美最顶级的律师。

FTC和纽约总检察长对谷歌和Youtube诉讼书截图。

在接受CNBC采访时,FTC消费者保护局局长史密斯(Andrew Smith)表示:“我认为惩罚的力度是够的。我认为这与我们以前寻求的处罚原则和标准是一致的。只是碰巧YouTube太大了,所以罚金也相应大很多。我确实认为这个处罚向市场发出了强烈的信号。”

在YouTube受罚的消息传出后,谷歌母公司Alphabet的股价上涨,投资者认为这点罚款对财大气粗的科技巨擘来说微不足道。根据2019年第二季度的财报,Alphabet平均每天的收入超过4亿美元。

谷歌近期的诉讼麻烦还远不止这一起。美国有超过一半的州检察长将对谷歌进行反垄断调查。而谷歌在华盛顿非常活跃,早已做好了准备。“政治反应中心”的数据显示,2018年,谷歌在政治游说方面花费了2170万美元,在同行中领跑。

彭博社透露,谷歌等科技公司正在加州进行游说活动,希望能修改去年通过的《加州消费者隐私法案》(CCPA)。据知情人士透露,游说活动寻求立法批准科技公司继续收集用户数据,以便推送定向广告。并且他们希望即使在用户选择退出定向广告的情况下也保留这样的权力。 

目前,各国在儿童数据保护方面均出台了相应的法案。例如2018年5月出台的《欧盟一般数据保护条例》(GDPR)规定,儿童数据值得特殊的保护,收集和使用16岁以下儿童的信息必须征得家长的同意。2019年8月22日,中国也发布了《儿童个人信息网络保护规定》,对儿童个人信息提供了强于成人的特殊保护。

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