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HBO Max超5亿买下《生活大爆炸》,流媒体版权大战一触即发

截止目前,各家流媒体单是在几部经典美剧的版权投入上就已经超过20亿美元。

《生活大爆炸》第十二季

就在不少用户为Netflix明年会接连失去经典情景喜剧《老友记》和《办公室》的版权而神伤时,这位流媒体巨头终于为它的上亿用户带来了一点好消息——2021年开始,另一部经典美剧《宋飞正传》将会以4K分辨率在Netflix全球独家上线。目前《宋飞正传》的美国本土网络版权归属于Hulu,大部分海外流媒体版权则被亚马逊占据。

相比于已经被国内情景喜剧反复抄袭的《老友记》,《宋飞正传》对国内观众来说显然要陌生不少。但其实《宋飞正传》是上世纪九十年代NBC播出的最受欢迎的情景喜剧,每集约20分钟,于1989年7月5日开始播出至1998年5月14日结束,九季总集数为180集,直到现在都依然有电视台仍在重播该剧,主创之一的宋飞更是因为这部剧不断卖出重播版权而连续多年成为《福布斯》榜单上收入最高的喜剧演员。

《宋飞正传》第一季

《宋飞正传》与其它情景喜剧(如《老友记》、《办公室》)最大的区别在于它是“a show about NOTHING”,没有串联单季的主题,同时也没有主线故事。每集故事自成一体,主要情节即是四位主要人物的日常生活、工作、异性关系等等,笑料也在这其中铺设。事实上,即便是当年与《老友记》同时段播出,《宋飞正传》的收视率都要力压前者一筹,连续四年蝉联收视冠军。

当然要获得这一被美国《电视指南》杂志评为有史以来最伟大的电视节目,Netflix付出的代价同样相当高昂,根据《洛杉矶时报》的报道称,“Netflix为《宋飞正传》花费了超过5亿美元的版权费用”,2015年Hulu曾为该剧花费了1.6亿美元,Netflix这一交易甚至比华纳传媒为《老友记》掏出的4.25亿美元独家版权费用还要高出不少。尽管《宋飞正传》当年由NBC电视台播出,但其版权归属于索尼哥伦比亚电视部门(由于错综复杂的关系,华纳传媒也拥有部分权益),这笔交易能够成行一方面是Netflix的出价有明显优势,另一方面大概也是由于索尼哥伦比亚是目前好莱坞中为数不多还没开始自己做流媒体服务的传统制片公司。

《宋飞正传》第九季

然而市场上豪掷千金的并不只是Netflix,就在《宋飞正传》归属Netflix的消息出现不到24小时,另一部流行于新千年的长篇情景喜剧——《生活大爆炸》已经被华纳传媒旗下的HBO Max收入囊中。根据《华尔街日报》的报道,华纳传媒将为总计279集的《生活大爆炸》付出超过5亿美元的流媒体独占版权费用,而这仅仅只买到了美国本土版权,目前《生活大爆炸》的海外网络版权属于Netflix,与此同时,因为华纳传媒旗下的有线电视台TBS将会延长该剧的播出版权至2028年,因此华纳传媒将会为这笔整体交易花费超过6亿美元。

也正是TBS已经拥有的电视重播版权让HBO Max在争夺《生活大爆炸》北美独占版权时占得了先机,在TBS的合同中包含相关条款,即如果没有得到有线电视网络的许可,该剧就无法将版权出售给任何一家流媒体服务,但面对作为“自家人”的HBO Max显然一切都顺理成章了。

《生活大爆炸》第一季

截止目前各家流媒体单是在几部经典美剧的版权投入上就已经超过20亿美元,HBO Max为2020年上线的《老友记》和《生活大爆炸》分别花费了4.25亿和5亿美元;Netflix单是今年为《老友记》“续命”一年就花费了一个亿,《宋飞正传》则直接让他们心甘情愿掏出了5亿美元;NBC环球则为2021年能在刚刚发布的全新流媒体Peacock的媒体库中看到《办公室》也花费了5亿美元。

当然如果具体到单集来看,同样是五亿美元,连续播出12年拥有279集的《生活大爆炸》单集成本明显要低于“仅有”201集的《办公室》,更遑论要少了将近100集的《宋飞正传》。

《办公室》第一季

对于接连失去平台上收看时长排名前列版权内容的Netflix来说,在火药味越发浓烈的流媒体大战真正开打之前,重金拿下《宋飞正传》不论从现实策略还是声量上都是重要的一步,尤其考虑到距离该剧正式上线还有将近两年时间来说,流媒体领头羊的姿态无论如何也要保持住。而事实上,版权内容也确实是考验流媒体生存的关键一环,尤其是在上线之初全新原创内容供应不足时,优质且独家的版权内容往往会成为前期吸引新用户的重中之重。

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