破解“养老困境”:延续“健康年龄”或成新焦点

未来我们将如何老去?

前不久,一则我国的养老金累计结余将在2035年被耗尽的新闻刷遍了朋友圈,引起“80后”、“90后”们惊诧纷纷。随后,人社部、社科院等纷纷发声辟谣。

值得注意的是,每隔几年就会出现一次的此类新闻,从另一个角度折射出随着老龄化社会成为全球趋势,医疗资源短缺、年迈生活质量下降等各种因素带来的养老危机,让今天的年轻人对未来如何无忧地老去报以深刻的忧虑。

养老的核心是提高生命质量

这种忧虑并不是空穴来风。

2019年的政府工作报告指出,到2050年,国内的老年人口将达到4.8亿人,占人口比重34.1%。青壮年劳动力的减少、婚育观的改变、人均寿命的增加都将加速我国进入深度老龄化社会。

但未来养老的关键所在却并不仅仅是养老金的多寡。中国社会科学院人口与劳动经济研究所专家表示,养老问题面临的更大挑战在于医疗护理,而解决老龄化问题的根本之策则是设法提升老年人的生命质量。

“如果老年人的生命质量得不到保障,不但要耗费紧张的医疗资源、护理人力,同时单靠医保金、养老金,对治疗重大疾病、慢性病来说仍会捉襟见肘,”中国老龄产业协会专家解释说:“这也是为什么,延长‘健康年龄’而非单纯是寿命,这无论对个人还是整个社会来说都意义重大。”

精准医疗:为延长“健康年龄”护航

事实上,如何延长人类“健康年龄”、提高生命质量,早已成为社会各界关注的命题。

多项数据显示,国内养老和老年医疗服务供给严重不足。根据国务院颁布的2020年养老床位目标,每千名老人拥有养老床位35-45张,但目前养老床位水平距此尚有每千人4张床位的差距。因此,设法延长“健康年龄”,从需求端降低护理成本,成为近年来医疗科技创新的重要方向。

“提升患者生命质量的一个重要方向在精准化医疗,目标是减少患者治疗次数,降低不适程度,加速康复。”中国康复医学会专家表示,“精准医疗”可通过增加治疗效率,拉长治疗周期并减少治疗次数。

这不仅仅是药品研发能够做到的。事实上,当前一些国际老牌化工企业已试图通过材料创新,辅助药物及医疗器械释放“精准”的效果。

赢创走在此类创新的前列。例如其研发了适用于人体器官不同酸碱度的药物包衣微囊EUDRAGIT®,能确保口服入体内的药物活性成分定时定量释放于胃肠道中,进入血液循环系统。而另外一种药用聚合物RESOMER®,则应用于长效注射微球,可作为慢性病的长效注射药缓释配方使用,能够持续精准地释放活性成分,直到其在体内代谢过程中被分解或吸收。

在创新材料加持下的“精准给药”,意味着某些原本需要24小时内多次服用的药物,也可以仅需一天摄入一次。而对于需要进行糖尿病、精神病、癌症等频繁注射或眼科等危险部位注射的患者,可以避免每天频繁打针的痛苦甚至所耗费的医护人力,保证一针后使药物在体内持续释放,达到长时间内稳定的治疗效果,为患者和医护人员都带来了极大便利。

除了药物以外,医疗器械作为一种直接的、植入/介入式治疗方式,也是“精准医疗”的重要组成部分。而如何通过材料创新不断扩大其内涵与外延,尚属当前业界研发前沿。

赢创开创性地利用3D打印技术为患者实现植入式医疗器械“量身定制”,来提升诸如骨骼创伤、心血管支架、牙齿修复等医疗器械的精准度,促进愈合,降低痛苦。

同样是上述药用聚合物RESOMER®,其聚乳酸类丝材,能够根据患者需求3D打印为特殊形状的受伤颅骨缺损片或心血管支架,其最大的科技亮点在于能够根据骨骼或组织生长的情况进行调整生物再吸收周期,即随着骨骼的自然愈合,植入物会在体内降解为水和二氧化碳。这意味着患者再也不需要为了取出体内的植入物,忍受二次手术的痛苦。

对于慢性伤口愈合带来的困扰,赢创还进一步设想通过生物组织工程,开发新材料和新方法,简化和加快皮肤组织的生长。与当今患者使用现有皮肤“拆东墙补西墙”来治愈伤口不同,赢创的解决方案,是用患者自己的少量细胞,直接培养出可供移植的“第二层皮肤”,实现慢性伤口的理想康复,被视为精准医疗的另一大人性化突破。

数字化突破口:实时监测以降低护理成本

随着经济水平的不断攀升,“老年”已不再意味着个人因为退休而退出社会生活。尚且旺盛的精力、充分享受生命的观念转变催生了旅游、文娱、多样化社团等“银发经济”。

“我国一般认为60岁以上即是进入老年阶段,但随着生活水平提高,这一数字已经不再能反应真实的‘老年’状态了,但当前,我国相当比例的老年人为糖尿病、心脏病、阿尔兹海默症等心血管疾病等慢性病所困扰。”中国营养学会专家指出:“对这些慢性病,提早和长期预防比事后治疗更加关键。”

中国老龄产业协会专家则进一步指出,人步入老年后,身体机能必然有所下降,因此常规性的体检、监测是十分必要的。“常规健康监测有助于及时发现潜在致病因素,得到及时的预防性治疗,”该专家表示。

将健康监测作为防治措施,一是进行健康数据预警,尽早介入到预防阶段。二是对已患慢性病的老人进行健康数据收集分析警示,避免定时、定期地往返于医院,为更加自由的时间安排腾出空间。

也正因为如此,近几年风靡全球的智能穿戴和智能家居,其中一大卖点就是对血压、心率等基本健康指标的实时监测与数据统计。

“但智能穿戴设备之所以未能迎来井喷式发展,其原因是定位偏差,它大多将手表和身体健康指标监测设备集为一体,既无法容纳更加全面的监测功能,也没法体现手表的格调。”一位智能设备领域的投资人士表示。

赢创可印刷电池材料技术TAeTTOOz®的未来普及应用或可纠正这一偏差,让健康智能穿戴设备得以向专业化的监测设备方向演进。

据悉,在赢创的研发计划中,TAeTTOOz®可通过传统的印刷方式被加工成非常薄的柔性电池单元,令那些用于监测生命机能的医疗传感器更加易于人们穿戴。这一技术不采用液体电解质,无需金属或金属化合物便可实现电能储存。这就赋予开发人员较高的设计自由度,可以与不同功能的传感器配合,形成不同形态的、不仅仅适用于手腕部位的穿戴设备,从而实现人体健康的全面监测。

可以想见,随着5G技术的普及,这种随身、即时的健康监测将衍生出个性化的医疗大数据与便捷的在线医疗,大大省却老年人健康常规性护理的人力成本和社会资源。

不再久困于病痛治疗过程,不再受定期检查的时间、地点束缚,不再对自己的健康指标一无所知。从监测预防到精准治疗,从延长健康年龄到降低老年护理成本,未来,化学创新带来的精准化与智能化将逐步帮助人类摆脱老龄社会带来的多层面“养老困境”,真正实现人类的有尊严、优雅的养老。

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