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旅行社鼻祖托马斯·库克破产背后,英国脱欧扮演什么角色?

公司报告指出,脱欧带来的不确定性导致该企业蒙受了至少15亿英镑的损失。

9月23日,英国伦敦,托马斯·库克集团旗下门店被关闭。图片来源:视觉中国

世界上第一家旅行社、有178年历史、经历两次世界大战的英国旅游公司托马斯·库克(Thomas Cook,中国分公司名为“托迈酷客”)最终还是走到了破产倒闭的结局,60万旅客滞留海外,其中15万英国游客将被紧急撤回国。

经营管理不善、行业数字化转型的冲击是导致这一全球旅游业鼻祖终结的重要原因。与此同时,令英国进退两难的脱欧僵局也难辞其咎。

英国维珍集团董事长布兰森(Richard Branson)在维珍官网上发文表示,2016年脱欧公投后英镑大跌,使得原本就债务累累的托马斯·库克更加难以喘息。布兰森指出,旅游业中的所有成本,如燃油供给和飞机租赁都以美元结算,一旦英镑走弱,企业成本必然上涨。对于托马斯·库克来说,这意味着终结点。

2016年英国公投决定脱欧至今,英镑已经缩水了近20%,这也导致英国海外旅行者的消费能力急剧减弱。独立航空分析师塔里(Chris Tarry)指出,正因为此旅行者对性价比的要求更高,实际上进一步损害了托马斯·库克公司的利润。该公司一般通过实体店出售自有航班以及酒店房间服务,利润空间原本不大。

华尔街投行伯恩斯坦(Bernstein)的分析师克拉克(Richard A. Clarke)也认为,脱欧使得英国国内的旅行需求减少,作为托马斯·库克主要卖点的百年传统和服务对消费者的吸引力也不断减弱。而它的成本基数无法支撑它与其他旅游业新秀单纯拼价格。

托马斯·库克公司在2019年度假日报告中也指出,英镑波动使前往欧元国家的旅行者减少。

此外,脱欧带来的持续不确定性也“吓跑”了不少潜在客户。托马斯·库克集团全球首席执行官范克豪泽(Peter Fankhauser)今年5月在财务报告中称,脱欧进程使得不少英国客户推迟了这个夏天的旅行计划。报告还指出,脱欧带来的不确定性导致该企业蒙受了至少15亿英镑的损失。

该公司2018年的年度报告中也提到,作为一个主要在英国运营但业务涉及全欧洲的企业,脱欧是导致该企业和整个欧洲旅游业陷入不确定性的主要因素。

但英国卫生与社会保障大臣马修·汉考克(Matt Hancock)在接受伦敦广播公司采访时却表示,托马斯·库克公司的倒闭跟脱欧毫无关联,人们只是更愿意直接从网上预订行程。

实际上,托马斯·库克公司积弊已久,脱欧不过是推动其走上绝路的外部力量之一。进入新世纪,托马斯·库克公司的业务空间逐渐被新兴的网上旅游社、廉价航空等多瓜分。此外,有旅游业专家指,托马斯·库克的悠久历史也令它形成了积重难返的债务和人员过剩问题。

目前该企业在英国仍有超过500家门店。受到传统经营模式的掣肘,托马斯·库克公司没能及时对互联网市场的兴起作出反应,至今在互联网上的“存在感”依然不强。

巨额债务更是拖垮托马斯·库克公司的最大负累。2018年9月至2019年3月这半年中,该公司债务规模同比激增40%至12亿英镑。目前该公司背负的债务总额达到17亿英镑,范克豪泽称这已经是一个难以克服的数字。

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