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vivo披露高端产品方法论,NEX系列胜算几何?

在第一代NEX获得认可之后,vivo执行副总裁胡柏山总结了高端手机的方法论。

图片来源:vivo

记者 | 林腾

随着vivo NEX 3系列手机的售价持续“抬头”,让这家公司挺进了手机高端市场。

今年9月16日,vivo发布NEX 3手机。其采用855 Plus芯片,6.89英寸瀑布屏,E3 super AMOLED,摄像头6400万像素。4G版售价4998元起,5G版售价5698元起。

“NEX系列要跟苹果、华为的高端产品竞争。”vivo执行副总裁胡柏山近日在接受界面新闻记者采访时说。

这是vivo第一次提出要参与苹果和华为的竞争。在过去许多年,这家公司已经在中端价位手机市场上颇有建树。眼下,进入高端市场成了它的新目标。

据胡柏山介绍,新款NEX 3也承载了vivo的高端渠道变革。NEX 3不像以前进行全国铺货,而是缩窄销售渠道,将货源重点扑向了全国高端的销售点。

如今vivo在全国有着几十万个销售网点,但目前NEX 3的销售点还不到一万个。这有利于回归销售本质,控制渠道资源,增强渠道的高端购买体验。

一年前,vivo推出了NEX第一代手机,因为激进的技术应用路线,率先使用了屏下指纹技术和升降摄像头的形态,从而试水高端手机成功。去年12月,第三方数据显示,这款手机已经达到了200万的销量,换算销售额达到了84亿元。

“NEX 3销量不会比上一代的NEX少。”胡柏山说。

技术导向的突破

当“跟进苹果”的策略在这两年失效之后,许多国产手机公司都陷入了迷茫。华为靠着雄厚的技术积累和品牌效应,在高端市场捷足先登。

但对于当时的vivo这一类公司来说,摆在眼前的问题很明显:下一代手机是什么样的?

去年NEX发布前,vivo进行了一次深度的战略咨询和内部管理的提升,最后制定了“创新升级”的战略方向。

胡柏山说,一方面升级是要对消费者洞察理解要更深入,从过去半年到一年的需求时限,升级到有能力洞察2-3年后的消费者需求。

另一方面升级则是,至少产品规划到2年以后,包括实实在在可以完全控制和用得上的技术和平台。

2018年,在NEX第一代产品的研发中,vivo进行了第一次战略升级后的尝试。

那一年,全面屏开始盛行,但苹果作为屏幕新应用的首发,应用了人脸解锁技术,使得全面屏的体验在一定程度上受到了影响。

在同一年,vivo第一次决定不跟随苹果。它选择了屏幕指纹供应商汇顶科技联合投入,研发了“屏下指纹技术”。

为了让对方保证供货,vivo还冒险地对汇顶下了“风险订单”,与供应商共同承担风险。这项技术后来也在最快的时间里应用在X系列和NEX系列的产品中。

vivo押注的技术最终成为了趋势。去年下半年开始,包括华为、OPPO在内的诸多手机都开始使用了屏下指纹解锁技术,而汇顶科技也成为了唯一供应商。

2019年一季度,汇顶科技利润达到3.89亿元,同比增长达到了惊人的3129.77%。2016年10月上市之后,汇顶股价连续20个涨停,市值达到了800亿元,甚至超过了全球第二大手机芯片厂商联发科。

“基本的逻辑就是以周为始,站在今天看明天,站在明天看后天。以五年的角度,推导我们现在应该具备的能力。”胡柏山说。

方法论的延续

vivo的高端突进模式看起来并不复杂:提早观察技术和需求升级的趋势,在技术萌发期就参与到研发流程中,从而在应用成熟时获得更多主动权。而技术的先进性意味着有更多的溢价,这也是高端手机的主要路径。

胡柏山说,提早介入上游产业的原因,一是因为以前技术和消费者需求是平行关系,但现在技术实际上要更早,需要在不同的方向上进行探索。

另一个原因则是,因为技术投入巨大,为了保证投入的准确性,避免资金浪费,提早参与到上游变得越来越重要。

根据界面新闻了解,NEX第一代的成功案例已经成为了内部的标杆,如今也在新的产品中延续着这一套方法论。

在NEX 3方面,vivo选择投入的方向则是“瀑布屏”。按照vivo官方的说法,仅仅是这块屏幕,其参与的研发费用达到了2500万美金,而合作方则是三星。

而在未来,芯片将成为vivo提早介入的重要领域。

今年以来,坊间不断传出vivo在招募大量的芯片人才。在更早之前,OPPO也正式宣布进入了芯片领域。

但胡柏山说,vivo不是要自研芯片,而是深度参与到芯片的前置定义阶段。

“以前更多的做法可能是合作伙伴已经把芯片规格锁定,甚至完成了第一次流片,然后才开始进行合作。但问题在于,半导体工艺老一代是8至10个月,现在到5至7纳米的级别,使用周期一定是一两年以上。所以第一次流片出来以后,再去聊规格是否适合,或者后期怎么改,这一块的代价对双方来说都是巨大的。”胡柏山说,以前10纳米做一个芯片,可能一笔钱搞定。现在做5纳米的芯片,可能需要相同金额的美金才能搞定。

按照芯片设计的流程,目前芯片设计跟其他类似生产线一样,有一套完整的开发流程,有相对应的设计工具,代工厂的配合。

胡柏山认为,芯片核心在前端,vivo要将芯片定义到真正满足未来3、4年整个消费者需求的一个技术,这是vivo首先需要建立的能力。

在芯片的目标上,vivo分为两步走。第一步,以两年为期限,将要做的事情前置,比如说2021年这个时候开始投入使用的芯片,现在就开始参与到前端的定义。

其次,要招募跟芯片强相关的人才,初步的计划有300至500人团队承接这个事情。

虽然第一代NEX已经初见锋芒,但对于瞬息万变的手机市场,vivo高端挑战计划能否顺利完成,目前来看还未可知。不过最起码从NEX的表现来看,vivo已经有了比较完整的产品竞争力方法论。

“手机产品的竞争力是有两个维度,一个是自身,一个是对手。只要确保比对手干得好,产品就可以有竞争力。”胡柏山总结,苹果和华为的用户买不买没关系,但现阶段最起码要让这些消费者感知到vivo的产品力。

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