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《雪人奇缘》全球票房平淡,梦工场路在何方

“掘金中国,合拍之路难言顺遂”

图片来源:《雪人奇缘》剧照

作者 | 陈镔

编辑 | 师烨东

2019年国庆节的影市硝烟刚刚落定,在三部献礼片的助推下大盘8天票房一举突破50亿元,同比去年票房大涨超100%,创下历年“国庆档”的最高纪录。

档期虽然火爆,但是同期上映的中美合拍片《雪人奇缘》则在长假效应和中国元素的双重加持下票房平淡,截至毒眸发稿,其总票房尚未破亿。上月底在北美开画后,《雪人奇缘》首周末曾以2千万美元登顶,但在DC新作《小丑》公映后迅速让出头名,双周累计仅4千万美元,表现同样与预期有一定差距。

《雪人奇缘》是东方梦工厂转变为全中资后首部主推的作品,原股东梦工场动画也继续跟进制作,再加上融合两国主创的多元化团队,《雪人奇缘》原本肩负着为合拍动画“续写新篇”的使命。尽管评价不低,但是从目前的票房成绩看来,《雪人奇缘》恐怕难以重现三年前《功夫熊猫3》的票房胜绩,未来东方梦工厂对这一课题的探索还将继续,而梦工场动画未来是否还会在中美合拍的第一线,恐怕需要被打上一个问号。

成立25年佳作无数,梦工场历经坎坷委身环球

从高调进军中国再到战略性退却,《雪人奇缘》背后的梦工场自身也经历了起起伏伏。

1994年10月,梦工场电影公司由史蒂文·斯皮尔伯格、杰弗瑞·卡森伯格和大卫·格芬创建,梦工场的logo中的SKG,也是三人姓氏的缩写。

凭借着创始人的雄厚资源,含着“金钥匙”诞生的梦工场一度成为强势的挑战者:在成立之后,梦工场的版图曾扩展至电影行业的多个领域,制作的影视作品包括电影、动画片、电视节目、家庭视频娱乐、唱片、书籍、玩具和消费产品。在真人电影方面,梦工场也推出过许多优秀作品,包括《逍遥法外》《美版午夜凶铃》《晚礼服》《香草的天空》《角斗士》《鬼入侵》和《惊爆银河系》等经典影片。

当然,梦工场最为人称道的领域还是集中在动画方面:在90年代到本世纪初,梦工场曾是为数不多能与迪士尼抗衡的动画公司,制作的热门作品包括《蚁哥正传》《埃及王子》《小鸡快跑》和《怪物史瑞克》等。与凭借《玩具总动员》系列大火的皮克斯logo跳跳灯一样,那个坐在月亮上垂钓的小男孩一度成为好莱坞最知名的标志,对正从二维手绘向三维制作艰难转型的迪士尼形成了不小的压力。

2004年,借着当年暑期《怪物史瑞克2》全球席卷9亿美元的东风,梦工场动画在纽约证券交易所挂牌交易,首日股价就大幅攀升了39%。作为当时近7年以来上市的第一家大型电影制片公司,梦工场也迎来了发展历程中的高光时刻。

不过在辉煌之后,梦工场的发展也开始陷入滞涨的窘境:从2006年开始,梦工场动画开始和派拉蒙合作,北美地区的发行事宜都交由后者负责。就在同一年,皮克斯工作室被迪士尼以74亿美元的高价拿下,曾经威胁自家动画根基的最大竞争对手成为全资子公司,并促成由约翰·拉塞特统管迪士尼动画部门的局面。自此以后,动画领域的竞争天平开始向迪士尼倾斜,孤军奋战的梦工场渐渐独木难支。

与此同时,梦工场的多个卖座系列都出现后继乏力的情况:在《怪物史瑞克2》打破动画类型历史记录后,后续的第3和4部的票房连下台阶,影片口碑也呈现崩塌的态势;虽然《马达加斯加》《功夫熊猫》和《驯龙高手》等系列都不乏佳作,但单片成绩始终未能达到《怪物史瑞克》曾经的高度,《马达加斯加3》也成为梦工场最后一部北美破2亿美元的作品。

《马达加斯加3》成梦工场最后一部北美破2亿美元的作品

2012年,在《守护者联盟》遭遇票房惨败后,梦工场动画结束与派拉蒙的发行合约,在短暂的甜蜜期后两者分道扬镳。巧合的是,后续不论是梦工场还是派拉蒙都进入了下行通道,现在看来令人唏嘘。

从《疯狂原始人》开始,梦工场动画的发行伙伴变为20世纪福斯,但仍摆脱不了票房疲软的情况,还接连出现《极速蜗牛》《马达加斯加的企鹅》等“哑弹”。此后梦工场动画的财务状况进一步恶化,在屡次传出的“卖身”传闻中越陷越深。

最终,梦工场动画在2016年被NBC环球以38亿美元将收入囊中,加上债务的交易总价达到41亿美元。并购完成后,梦工场动画与出品过《神偷奶爸》系列的照明娱乐同属环球旗下,随着今年迪士尼完成对20世纪福斯的收购,迪士尼今年形成了迪士尼动画+皮克斯+蓝天工作室的梦幻阵容,动画领域迎来“两强对决”的时代。

不过,梦工场动画在“委身”环球后经历了高管动荡和业务调整,包括《疯狂原始人2》等热门项目也一度被取消(后又恢复),去年更是自1999年以来首度没有新作推出。直到今年初,延期近一年的系列最终章《驯龙高手3》在全球公映,逾5亿美元的收成暂列年度前10名之内,梦工场归属环球后终于踏出了第一步。

掘金中国,合拍之路难言顺遂

在《雪人奇缘》之前,梦工场共出品了36部动画电影(包括与阿德曼工作室联合制作的3部黏土动画),其中23部得以进入国内院线。毒眸统计,梦工场动画在国内的总票房为43亿元人民币,平均单片收益1.79亿元。

2000年暑期,由梦工场与阿德曼合作的定格动画《小鸡快跑》在北美公映,最终累计至1.06亿美元;次年2月,《小鸡快跑》引进后报收于600万元人民币,成为最早亮相国内银幕的梦工场动画。

受限于进口片配额制等因素,此后梦工场动画的引进频率并不稳定,2002年到2007年间共有6部作品未能引进国内,直到2008年的《功夫熊猫》之后情况才有所改观,这段时间属于梦工场动画进军中国市场的“探路期”。

值得一提的是,作为梦工场迄今为止最为成功的动画系列,《怪物史瑞克》四部曲曾完整引进国内,但由于当时院线市场规模尚不大,再加上美式幽默的文化差异感,票房最高的《怪物史瑞克4》也只拿到9320万元,未能为梦工场打开足够的知名度。

《怪物史瑞克4》

回溯起来,真正帮助梦工场动画打开中国市场的作品无疑是《功夫熊猫》:2008年,融合“国宝”和功夫两大东方元素的《功夫熊猫》一炮打响,单在国内院线便进账1.5亿元人民币,创造当时动画电影的最佳票房,也成为继英法韩后的全球第四大票仓,展现出动画类型电影票房的巨大潜力。在《功夫熊猫》的间接带动下,随后的《驯龙高手》和《怪物史瑞克4》都提升到接近亿元线,也让梦工场动画获得了更高的知名度。

在2011年,《功夫熊猫2》再度以全球逾6亿美元刷新动画纪录,中国市场接近1亿美元的票房更是占到全球的约14%份额,一举跃升为仅次于北美的海外最大市场。而《功夫熊猫》系列前两部的巨大成功,也让梦工场动画坚定了投入中国的决心。

2012年,由华人文化产业投资基金、上海东方传媒集团有限公司(SMG)、上海联和投资有限公司(SAIL)与美国梦工场动画公司(DreamWorks Animation,DWA)共同组建的东方梦工厂在上海正式成立,中方控股55%,美方持股45%,首轮投资达3.3亿美元。

在此之后,东方梦工厂和梦工场动画经历了一段紧密合作的时期,从《极速蜗牛》开始由梦工场动画出品的6部作品都有东方梦工厂参与,两家公司的logo也同时出现在这些动画电影的片头。

直到2016年,东方梦工厂最重要的项目《功夫熊猫3》终于问世,在国内大银幕一举拿下10亿元的票房,创造当时的动画电影最高纪录;不过,《功夫熊猫3》的全球收成缩水至5.2亿美元,未能在前两部的基础上实现突破。

《功夫熊猫3》国内拿下10亿票房(数据来源灯塔专业版)

随着2016年梦工场动画被环球影业收购,东方梦工厂的发展路径一度引发外界关注,曾有媒体报道环球的母公司康卡斯特与华人文化对东方梦工厂的远景规划出现分歧,而《功夫熊猫3》之后东方梦工厂也一直未有新作问世。

2018年2月2日,华人文化产业投资基金(CMC Capital Partners)宣布,其带领的中国财团正式全资控股东方梦工厂,并将英文名称从原先的Oriental DreamWorks改为Pearl Studio,由此东方梦工厂成为纯粹的中国动画公司。

此番《雪人奇缘》是东方梦工厂主推的第二部作品,也是梦工场动画今年亮相的第二部作品。对于同时经历变动的两家动画工作室而言,《雪人奇缘》的意义可能并非寻常项目可比。

尽管目前票房成绩没有大爆,但是由东方梦工厂探索的中美合拍动画之路还有很长的路要走,而从合资公司中抽身的梦工场动画或许也不会放弃中国市场,这一课题仍将在未来成为业内关注的焦点。

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