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拳头公司的下一个十年:想用七款游戏完善《英雄联盟》全球生态体系

对拳头公司而言,这不仅仅是让Riot Games这个名字变得名副其实,更重要的是补足《英雄联盟》的全球生态体系,让这款经典IP能够在下一个十年依然存在。

图片来源:郑超前/摄

记者 | 郑超前

很长一段时间,玩家们都在期待《英雄联盟》开发商拳头公司能有更多代表作,但结果并不理想。

就在10月16日,《英雄联盟》十周年现场,拳头公司连续公布了七款新游戏,试图改变这种状况。新发行的游戏包括《英雄联盟》手游、卡牌游戏《Legends of Runeterra》、《英雄联盟电竞经理》、“云顶之弈”手游版《Team Fight Tactic Mobile》、内部代号为“A计划”的战术射击游戏、代号为“L计划”的《英雄联盟》IP格斗游戏和一款仍处于前期开发的MMO项目。

对拳头公司而言,这不仅仅能让Riot Games这个名字变得名副其实,更重要的可以补足《英雄联盟》的全球生态体系,让这款经典IP能够在下一个十年依然存在。

《英雄联盟》手游还有机会吗?

“随着时间的推移,我们发现很多玩家的生活场景和社交习惯发生了变化,他们可能已经没有办法在电脑前花很长时间专门去玩游戏,但他们依然非常喜欢《英雄联盟》,并且不断向我们建议希望能推出手游版本,所以我们才做了这些。”英雄联盟mobile与主机平台全球执行制作人Michael Chow在接受采访时说道。

这种游戏习惯的变化在国内尤为明显。根据伽马数据统计的数据,2016年,国内移动游戏市场的实际销售收入为819.2亿元,首次超越了PC客户端游戏市场。此后,更为简单、便捷的手游迅速抢占了玩家们的游戏时间,各大游戏厂商的研发重心也纷纷转向手游,PC客户端游戏市场和移动游戏市场的差距也越拉越大。

尽管《英雄联盟》依旧能够在全球范围内保持1亿的月活跃用户,但也没能幸免于难——许多老玩家很难再坐在电脑前采用复杂的操作、花费至少半小时的时间玩一局游戏了。

幸运的是,根据拳头官方公布的数据,“云顶之弈”从公布到上线不到2个月,月活跃用户就突破了3300万。这意味着《英雄联盟》的老玩家依旧愿意去尝试这款经典IP的休闲玩法,而不是真正的放弃了游戏。

不过,在《王者荣耀》已经在国内大获成功的情况下,《英雄联盟》手游真得还有获取市场的机会吗?

“无论是在全世界还是在中国,我们依然觉得Moba市场具有非常大的市场潜力,这依然是非常具有活力的市场。” 英雄联盟手游中国发行制作人夏丹确信地说道。

界面新闻记者在现场体验了一局《英雄联盟》手游,尽管都是Moba手游,但却能够感受到这是《英雄联盟》而非另一种形式的《王者荣耀》,最大的特点就是变得“硬核”了。

“我们设计时非常重视还原原汁原味的《英雄联盟》,所以《英雄联盟》手游在战略深度上是非常足够的。比如说我们对局的节奏,视野的控制,战术策略的应用,它都还原了大家熟知的英雄联盟游戏感受。”Michael说道,“但深度的操作如果直接移植到很小的手机屏幕上,就会有一定的困难,这需要在玩家友善体验和游戏深度之间做一个平衡。”

“深度和便捷并存”就是《英雄联盟》手游与《王者荣耀》最大的不同,也是前者的核心竞争力。

最终,界面新闻记者花费了15分钟完成了一局游戏,这和官方介绍的每局游戏时间为15-18分钟基本相符。游戏中,拳头公司针对移动端降低了操作难度,比如游戏在保留端游经典分路的基础上,采用了镜像画面;移动端的双摇杆模式让玩家更容易上手;玩家成功“补刀”可以获得70-90的金币,没有“补刀”也可以获得20金币。

但为了实现游戏的深度策略玩法,玩家们虽然不需要购买“眼(游戏中用于探照视野的道具)”,但还是要在地图中特定的区域停留几秒以激活固定的“眼”。最有趣的是,在端游中本应是无法控制的英雄技能在手游中变得可以控制了。

对《英雄联盟》老玩家而言,《英雄联盟》手游无疑更容易玩儿,也符合手游更简单、更快捷的设计理念;但对习惯打《王者荣耀》的玩家而言,《英雄联盟》手游无疑变得更难了。这两款手游最终会形成怎样的市场格局,只能期待游戏正式上线后的表现。

目前,《英雄联盟》手游还没有一个明确的上线时间。“这个产品还在非常认真的研发过程当中,可能会在今年稍晚一些时候,在全球某些地区进行一些比较小范围的测试工作和用户调研工作,但暂时还没有一个正式的上线或者大规模测试的计划。”夏丹说道。

下一个十年野心

除了《英雄联盟》手游外,拳头公司还发布了《Legends of Runeterra》、《英雄联盟电竞经理》等多款游戏。单从产品发布的内容看,拳头公司的目标基本可以分成《英雄联盟》IP生态的补全和全新IP的尝试两部分。

离玩家们最近的是卡牌游戏《Legends of Runeterra》,这也是拳头公司进行产品布局的重要开端之一。据介绍,《Legends of Runeterra》一局的游戏时间大概在10-15分钟,优先针对《英雄联盟》玩家中喜爱卡牌游戏的部分人群。

与之相同,《英雄联盟电竞经理》、代号“L计划”的格斗游戏和“云顶之弈”手游版其实都没有突破《英雄联盟》这款IP原有的玩家。比如,《英雄联盟电竞经理》以英雄联盟官方赛事为基础, LPL战队加盟入驻,融合了战队组建、选手养成、即时策略对战以及周边玩法等创新体系;代号“L计划”则是采用了《英雄联盟》人物和技能制作的格斗游戏;“云顶之弈”最初就是《英雄联盟》客户端内的自走棋玩法。

这些游戏更像是为了完善整个《英雄联盟》IP的全球生态,满足玩家们在更多不同领域的需求,从而让玩家们在任何时间都能够在《英雄联盟》的产品生态中找到自己喜欢的内容。

真正有机会吸引新玩家的游戏则是代号为“A计划”的战术射击游戏,这也是拳头公司创造全新IP的契机。

不过,拳头公司并没有公布这些游戏具体的上线时间和测试计划。至少短时间内,公司的精力更偏向于构筑完整的《英雄联盟》全球生态。

除了产品信息之外,拳头游戏IP及娱乐业务全球负责人Greg Street(鬼蟹)也同时公布了未来将上线的英雄联盟衍生动画《Arcane》。这也意味着《英雄联盟》IP全球生态的布局局限于游戏产品,同样会延伸到动画、影视等更多领域。

当然,拳头公司依旧还有很多时间对产品进行调整和完善。至少目前,《英雄联盟》端游依旧是全球范围内最赚钱的端游之一。

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