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吃透家庭场景,「小麦互动」选择了大屏直播课

在何涛看来,随着带宽越来越快,视频能够承载的功能更多,未来大屏会成为服务的重要载体。

文 | 新商业情报NBT 朱若淼

随着在线教育市场上的资本逐渐趋于理性,教育监管新政策的出台,高额的获客成本成为在线教育正在面临的一道坎。从手机走向电视机,大屏教育成为教育公司们一直在探索的新的获客渠道。

在低延迟可交互视频等技术方面有多年积累的小麦互动是其中一家看中其中机会的技术服务商。去年11月,小麦互动与好未来旗下的学而思轻课合作。在互联网电视、IPTV、OTT等大屏渠道将学而思轻课真人AI互动课产品向下沉城市推广。

近期小麦互动的CEO何涛在接受我们专访时透露,通过这项合作他们已经将学而思轻课这类模式的课程覆盖到了国内27个省,目前每天在线观看课程的人数累计达到了60万到80万人次。

尽管从整体上看,全国范围内电视机的开机率从三年前的70%缩水至30%,但从局部来看,下沉市场的开机率仍然相对较高,这就是接下来小麦互动需要紧抓的机会。何涛介绍,公司规划了三步来吃透围绕电视机屏幕展开的家庭场景。“第一步解决获客做生意,第二步通过技术提升体验,让用户粘性更强,第三步拓展到其他人群”。目前的小麦互动处于盈利状态,公司今年的营收预期会过亿。

“视频已经成为服务的载体,正如视频技术已经应用在安防、工业互联网等领域一样,这个是产业的机会。带宽越来越快,视频能够承载的功能更多,所有的交互都在视频流之内完成。外在的逻辑是整个在线教育在增长,时间和空间的限制,优秀老师的稀缺都会推动在线教育的增长。”何涛认为这是教育行业给电视机大屏幕带来的机遇。

01 电视屏上的机会

在2015年成立之初,小麦互动最初的定位是给提供云游戏解决方案。这个创业方向是由团队基因决定的。在独立创业之前,何涛及其团队曾是SMG旗下负责IPTV 业务的团队。“我们是SMG IPTV业务的前10号员工,对家庭市场比较了解。”

基于团队基因,小麦互动在创业之初就在电视机视频交互技术方面积累了丰富经验。何涛介绍,此前小麦互动与小米、海信、TCL合作过电视终端上的游戏研发,协助游戏厂商解决大型游戏在TV屏适配、低延迟实时交互等方面的技术问题。除此之外,小麦互动在渠道方面与三大电信运营商的长期合作,也让它能够为客户在游戏分发上提供渠道支持。

但如今小麦互动将服务行业转向了教育,由于2018年国家监管层面出台游戏版号总数限制政策,游戏管理政策逐渐趋严让何涛意识了行业的天花板。教育,是他看到的未来增长点。

据勾正数据统计,2018年上半年智能电视日均开机率达52%。OTT激活覆盖用户数达1.75亿,半年增长率达16%,首次超过有线电视缴费用户数量。此外,OTT TV日活超过8000万台,其中5成以上的用户只看OTT点播。智能电视刺激了新的电视使用习惯的形成。在此基础上,少儿类专业频道消费时长排名靠前。

与此同时,教育公司也开始重新重视起大屏教育里的增长机会。特别是在2018年教育监管政策收紧,线上课程的获客成本压力随之增大的情况下,2019年暑期,猿辅导、好未来砸出了几十亿进行投放。此时的K12教育巨头们开始看上了儿童使用度高,存量设备多的大屏渠道。好未来在2018年推出学而思轻课业务推出轻学习的概念,并登陆大屏将大班直播课拓展二、三、四线市场。

小麦互动做游戏业务时在电视渠道分发、低延迟视频交互技术等方面就有所积累,这让它在2018年年初拿下了与学而思轻课项目的合作。爱奇艺近期也在小麦互动的协同下,与学而思轻课在教育领域展开了新的合作。何涛透露,爱奇艺旗下一款大屏儿童app奇异果儿童版流量很大,但需要找到变现场景。为了提高用户的付费率,在小麦互动的帮助下,爱奇艺和学而思轻课出了联合版奇异果轻课,该版本中加入了轻课研发的AI课程,“高频的动画内容和家长愿意买单的课程结合,肯定有很好的化学反应。”

何涛认为教育公司线上获客成本逐渐增高,小麦互动在电视渠道上能帮助这些教育公司降低获客成本。尤其是在电视机的开机率仍然相对更高的三四线城市。“我们对家庭市场比较了解,现在我们发现随着华为、海信这些厂商推带摄像头的电视机,家庭场景还有很大的存量市场。现在K12教育在线上的传统获客成本其实很高,我们希望把家里的存量的电视机利用起来,加上一些摄像头和麦克风它就是可以上网课的设备。”

由于在电视交互、直播方面还需要麦克风接口、摄像头方面的硬件支持。为了解决下沉市场的硬件缺陷带来的销售障碍,小麦互动找来厂商合作,通过与支持语音、摄像头外设的厂家合作,将课程预置在智能电视内,提高课程普及率。此外,今年9月,小麦互动还与好未来推出了支持了真人直播课的电视盒子——未来宝盒。除了参与产品研发,小麦互动也负责该产品的销售。

进入2019年,科技公司利用硬件打通教育行业的布局在加快。今年8月,网易有道还发布了有道词典笔2.0、有道云笔、有道口袋打印机3款教育硬件产品。10月字节跳动被媒体曝出将在明年年初发布一款直接面向用户的K12教育硬件产品,该产品的负责人阳陆育在朋友圈透露,它将是一个24小时在家陪读的AI教练。

“我们现在比较担心的,除了原来传统的教育玩家例如新东方、精锐,有一些原来做分发的这些人,调回来也来做教育,例如头条、网易、腾讯这样自带巨大流量的玩家。”为了应对即将到来的激烈竞争,何涛规划了接下来公司发展的节奏。“我们分三步走,第一步解决货客做生意,第二步通过技术提升体验,让用户粘性更强,第三步拓展到其他人群,我们现在先要把第一步走完。”

02 拓展服务“半径”

如今小麦互动已经开始了提升技术体验和拓展服务人群这后两步的布局。

在提升技术体验方面,目前小麦互动正在与好未来合作研发一套VR课程。由好未来提供科普类相关的素质教育课程,小麦互动则提供VR课程的录制标准及技术、硬件等支持。该产品计划在明年第一季度发布。

此外,小麦互动还在研发针对教学场景应用的VR虚拟小组讨论技术。但受限于国内的网速,小麦互动VR新产品的研发进展并不快。“5G现在大规模普及还要等到2021年,所以这个东西目前是我们的一个可选项在做。”

全面转向教育行业之后,学而思轻课一直是小麦互动在教育领域最主要的合作伙伴,但小麦互动也在寻求突破。“学而思已经把在线教育的关键环节解决了,几乎没有人比他们做的更好,光做分发,其实你的商业空间还是不够。”此前在游戏行业的创业经验,已经让何涛意识到作为纯渠道商的瓶颈。

学而思轻课在K12的教、学、测、评方面已经形成了一整套完整的体系,作为渠道的小麦互动很难再有更深的介入。为此,小麦互动在与好未来的合作的同时,已经开始在教育领域里拓展好未来目前还未涉足的细分领域。

因为教育本身会反周期一直增长,而从技术和产业逻辑上来讲,视频未来能够承载的产品就会更来越来越多。”这需要小麦互动不仅在技术上不断突破,更需要提升公司的服务能力。在合作方的选择上,何涛称“我们其实更prefer那些腰部或者是像马未都,早期的凯叔讲故事这类个人工作室。”相较于行业头部的合作伙伴,中腰部的内容合作方没有服务能力,这是小麦互动深度参与行业的机遇,也是公司未来可以提供的一项能力。

何涛透露公司正在寻求新一轮的融资,这笔钱将用运营团队的扩建上。资金到位后,他们将在武汉、南京、重庆设立售后服务中心。这些服务中心将为直播课程提供社群运营等一系列后端服务支持。

从教育垂直细分领域来看,在拓展新的服务人群上,何涛认为增长机会存在于巨头们还没有深入渗透的素质教育及老年教育领域。

近期小麦互动正在接触某家艺术考级平台,双方计划合作推出小麦互动低延迟互动技术的钢琴直播陪练课程。何涛介绍,选择钢琴陪练这个细分领域是因为,小麦互动能在这个领域搭建技术壁垒。“因为钢琴陪练的产品存在一个延迟的问题。所有陪练产品需要特别低延迟。而我们的技术有个技术特点,整个延迟是在一百毫秒以内,几乎是没有延迟的。”

与这家公司的合作不只停留在技术层面,在后续合作中,小麦互动还将为他们供助教运营等相关服务。“他们是一个只有二十多个人的团队,主打小而美没有办法做辅导老师等后续运营工作,我们会通过与学而思轻课合作积累的运营能力去帮他做课程的后续辅导。”为内容合作伙伴提供后端课程运营等相关服务,是接下来小麦互动在技术之外,计划快速搭建的能力。

在老年教育方向上,何涛分析针对这个场景推出的教育类产品,最主要需要满足老年人社交的需求。“因为老年人是需要社群的,没有社群的话,很难去打动他进行消费。”针对老年人这个场景,小麦互动已经与平安好医生签订了合作,将其App上的内容通过小麦互动的渠道分发到家庭屏幕中去。

“因为现在平安好医生上卖得最好的是银发族的服务(体检卡、陪诊服务等),但是它后来发现平安好医生碰不到那些老人,所以它需要我们,通过内容先把它的用户先存住。”接下来,小麦互动还会在老年教育内容上做更多尝试,提升内容粘性。“他希望我们来做课程,他主要是卖服务。”

不过作为不直接参与内容生产的渠道方,寻找更多合适的内容合作伙伴,是现在何涛面临的困境。尤其是针对老年用户,他还没有找到合适的内容合作方。“目前我可能还是会找各地电视台,类似夕阳红节目的主持人来做这个事。因为广电传统电视频道对老年人还有一定公信力,否则没有太好的办法,因为确实行业人不多。”

随着智能电视的市场下沉和换新潮,以家庭场景为核心的大屏幕仍然是直接与消费者发生关系的重要渠道之一。

“我们最终希望能够解决家庭里孩子和银发族这两头的需求,好好把家庭这个事吃透。”无论是与好未来的合作,还是在素质教育、老年教育上的业务拓展,最终小麦互动都希望能抓住这个红利期。

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