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39人惨死英国集装箱案涉多国,约翰逊:感到悲痛

集装箱似乎是冷藏的,这可能意味着集装箱内的冰冻温度在-22.7到-27.7摄氏度之间。

2019年10月23日,英国警方在埃塞克斯一辆卡车集装箱内发现了39具遗体。图片来源:视觉中国

记者 | 刘芳

英国媒体称,此前埃塞克斯郡一货车中发现的39具遗体均为中国籍,其中有38名成年人和一名少年。

39个人挤在一个巨型集装箱内,通过北海从比利时被运到英国时,他们或许不知道死亡和希望哪个会先来临。

当地时间10月23日凌晨1时后,人们在埃塞克斯地区格雷斯镇的一个工业园(Waterglade Industrial Park)内发现了这辆红色大卡车。

当地警方以谋杀罪逮捕了一名25岁的北爱尔兰司机。CNN援引当地市议员的话说,嫌疑人罗宾逊(Morris Robinson)的家人是守法良民,公众要给他们空间。目前警方正在对罗宾逊进行审问。

嫌疑人罗宾逊。来源:Facebook

当天白天,卡车被警方转移到了当地一个安全地点,沿路的警察低头哀悼。埃塞克斯警局副局长米尔斯(Pippa Mills)说,这样做的原因是因为警方希望“在保护受害者尊严的同时将受害者的遗体从集装箱内转移”。

她说,确认死者身份仍然是警方工作的“优先事项”,但预计将是一个“漫长的过程”。目前来看这起惨案至少涉及到北爱尔兰、英格兰、比利时和保加利亚四个地区或国家。

据英国当地警方消息称,这个集装箱最初是从比利时港口城市泽布鲁日(Zeebrugge)出发,通过泰晤士河抵达英国再进入格雷斯镇的。

CNN采访到的道路运输协会(Road Haulage Association)首席执行官伯内特(Richard Burnett)透露,集装箱似乎是冷藏的,这可能意味着集装箱内的冰冻温度在-22.7到-27.7摄氏度之间。对于任何被困在里面的人来说,条件“绝对可怕”。 

载有遇难者遗体的卡车被警方转移到安全地区。来源:BBC

但这辆红色斯堪尼亚卡车与其后的集装箱拖车属于不同的注册地。据保加利亚当局介绍,牵引的卡车部分是在保加利亚的瓦尔纳市(Varna)注册的,卡车公司的所有者为爱尔兰公民,但这辆卡车从2017年6月离开保加利亚后就再也不曾入境。

保加利亚总理博里索夫 (Boyko Borissov)在接受当地电视台采访时表示:“这些人不可能是从保加利亚被带走的。除了卡车的车牌之外,我们和此案没有任何联系。但我们正在与英国当局合作。”

与此同时,北爱尔兰警局突袭了与罗宾逊有关的两处住所。路透社报道称,红色卡车的挡风玻璃上印着“爱尔兰”以及“终极梦想”的字样。

爱尔兰总理瓦拉德卡(Leo Varadkar)当地时间周三对议会表示,“如果确定卡车经过爱尔兰的话”,将进行调查。爱尔兰警察部队成员An Garda Síochána表示,他们将为英国的调查“提供一切可能的协助”。

这起惨剧也惊动了英国政府。内政大臣帕特尔 (Priti Patel) 在推特上上发帖表示,她对这一“绝对的悲剧”事件感到“震惊和悲伤”,而首相约翰逊 (Boris Johnson) 也表示“感到震惊”。他说:“内政部将与埃塞克斯警方密切合作,我们将确定到底发生了什么。我为所有遇难者和他们所爱的人感到悲痛。”

惨案所涉及的地区示意图。来源:CNN

在对这起悲剧感到震惊的同时,很多批评人士也将此案与近年英国较严苛的难民政策相联系。虽然自身饱受脱欧问题困扰,但英国仍是难民理想的偷渡目的地。上周,英国边境安全部队就截获了试图乘小船借道英吉利海峡前往英国的13人。

据路透社报道,今年夏天四名人贩子因2015年在奥地利的一辆废弃卡车中发现的71名难民死亡而被判处无期徒刑。

关注难民和移民事务的“移民福利联合理事会”(Joint Council For The Formise Of Migrants)  发表声明称,英国政府应致力于为难民开辟“安全和合法的路线”。“没有人应该有任何怀疑,政府对这些死亡事件负有最终责任。”

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