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新坚果,字节跳动的「自留地」和「登陆场」

由新石实验室提供支持的字节跳动硬件产品们,正是字节跳动在软件层面陷入僵局时,帮助其成为下一个互联网基础设施提供方的一把梯子。

文 | 新商业情报NBT 李威

“我们在内部是硬件中台。”原锤子科技CTO、现字节跳动新石实验室总裁吴德周在坚果Pro 3的发布会后的采访中,明确了原锤子科技团队加入字节跳动后扮演的主要角色。

在吴德周的介绍中,作为硬件中台的新石实验室将负责为字节跳动内部的所有硬件项目提供工业设计、供应链、生产、销售等相关方面的支持,既包括新石实验室自己的硬件产品,也包括公司内部“好多”其它团队的的硬件产品。

未来,新石实验室会继续往手机+智能硬件的方向走,在可能会于明年年初发布的教育类智能硬件之外,还会拓展其它智能硬件的品类。而与锤子科技时期有所不同的是,新石实验室会更注重将字节跳动在影像、AI技术、搜索等方面的技术和产品积累,融入到未来的硬件产品中。

这也是字节跳动在近乎全盘接收锤子科技团队之后所期望实现的战略目标——“做软硬结合的产品”。在交易进行九个月后,字节跳动用一款硬件方面中规中矩、软件方面融汇贯通的坚果Pro 3手机,向市场展示了这个战略目标实现的初步结果。

正如《三声》在今年1月交易进行时所分析的那样,新的手机已经在一定程度上承载了字节跳动旗下抖音、剪映、轻颜相机、头条搜索等产品或技术能力,甚至在锁屏状态下上滑将直接进入抖音,成为了一个新的流量入口和分发渠道。

依旧选择购买坚果手机的消费者在理论上变成了字节跳动产品的种子用户,成为了一个规模可能不大,却拥有一手流量的自留地。而由新石实验室提供支持的字节跳动硬件产品们,正是字节跳动在软件层面陷入僵局时,帮助其成为下一个互联网基础设施提供方,打破僵局的一把梯子。

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发布会现场,吴德周感谢了罗永浩为坚果手机打下的非常好的机会,而后者已经因为“个人原因”离开坚果手机团队,并且没有像原锤子科技001号员工朱萧木那样坐在发布会台下的嘉宾席。甚至,在发布会之前,罗永浩还在微博上表示,“作为前同事,能劝的我都劝过了。”

从整体上看,坚果Pro 3是一款“后罗永浩时代”的坚果产品。一方面,这款手机在一定程度上保留了“罗永浩时代”对差异化的追求,比如三明治结构、纯色配色,闪念胶囊、大爆炸、一步的3.0版本,以及TNT大屏幕系统。

另一方面,坚果Pro 3也向手机市场的主流方向进行了靠拢,比如对影像功能的强调、四摄系统的应用、游戏模式的推出等。特别是,在坚果Pro 3上,LOGO变成了非对称位置的竖状条形,并将红色的锤子形状设置成了呼吸灯,一改此前的居中对称形式。

在坚果手机设计负责人方迟的解释中,做对的事与做不同的事并不矛盾,可以同时办到。这也就意味着,新的坚果手机将在跟上主流手机发展趋势的基础上,延续此前的差异化探索,既满足原有锤粉对产品调性的要求,又要满足大众对一款手机的基本需求。

这种从创作思路向运营思路的倾斜,是加入字节跳动之后,坚果手机团队产生了最大变化之一。“我们贡献一些创意和对作品的雕琢,然后字节跳动可能会从硬实力、硬技术、数据运营的角度来帮助修正我们可能在创作当中出现的一些主观偏见。”方迟表示,字节跳动的分析结果正在取代罗永浩来向团队提出要求。

由此可见,字节跳动对于新石实验室的要求不仅限与守成,还存了帮助其开疆拓土的心思。从其在影像方面对坚果手机的大力支持上,可以明显感觉到这一点。加入字节跳动之后,新石实验室就参与到各个相机和影像团队的双周会、双月会中去,有专门的产品经理负责对接这些技术部门。

最终呈现在坚果手机上的是远强于此前的影像能力。坚果Pro 3上不但具备字节跳动旗下轻颜相机独家的分人美颜、记忆美颜等功能,还支持Distortion free智能去畸变技术和双焦段背景虚化,并且有无限下发的轻颜美颜滤镜以及不同风格的抖音特效。

与此同时,坚果手机上也开始展现出成为字节跳动又一渠道的趋势。在坚果手机的通知栏中下拉到最后,会出现几个游戏推荐位,而且其中的游戏与在抖音上进行过投放的游戏相似度极高。这对于罗永浩而言,是太多的系统广告,而对于字节跳动而言,却是擅长的变现手段。

02 | “自留地”

当然,尽管有着更大的野心,但稳住原有的锤子手机用户,从锤子科技手中接收一块基于硬件用户的自留地,是字节跳动和新石实验室的近期目标。在此前被媒体爆出将发布手机产品时,字节跳动的回应是,该手机项目更多是延续收购之前的规划,满足锤子手机老用户的需求。

相比这个回应,吴德周在采访中的回答提出了一个更显积极的目标:坚果手机将继续走中高端精品路线,为用户做产品。如果用户有需求,可能会把手机一直做下去。某种程度上,坚果Pro 3可以被看作是字节跳动释放出的一个探空气球,用来测评自己能在手机产品上获得多大面积的自留地。

尽管目前国内手机市场的竞争已经相当激烈,留给小众品牌的市场空间已经很小了,但也并不意味着坚果手机就没有机会圈占到一定数量的用户。以今年进入国内市场的realme手机为例,在创立一年半之后,realme手机2019年Q3的全球出货量超过1000万台。

如果能解决供应链问题,并保持坚果手机在工业设计、操作系统和用户体验上的特点,甚至发挥字节跳动在海外的用户优势,坚果手机未尝不能取得与realme手机一样的成绩。对于字节跳动而言,与realme手机一样的出货量和规模,就已经是一个规模不小的、基于硬件建立起来的“流量永动机”。

这块硬件自留地中的用户,将是与字节跳动能够进行最有效连接的消费者,他们赖以在互联网上生存的一部分基础设施的提供者将是字节跳动。“没有中间商赚差价”,这块自留地也自然会成为字节跳动更有可能拥有并巩固住的流量池。

相对应的,他们也将承接字节跳动从底层进行的产品输出,有更大概率成为“APP工厂”字节跳动各种新产品的种子用户。最直接的影响就是提升字节跳动引爆新产品的效率,并为擅长运营的字节跳动在分析新产品时,提供维度更为丰富的数据,帮助其进行预判。

同时,这块自留地还被字节跳动赋予了长出更多智能硬件业务、布局IoT领域的使命。在负责教育智能硬件的原musical.ly创始人阳陆育的表述中,字节跳动的AI团队和吴德周率领的原锤子科技硬件团队的组合,完全有实力作出一系列突破大家想象力的创新产品。

这也符合吴德周“做更多智能硬件”产品的表述。不同于在手机领域竞争,智能硬件领域的竞争还远未到如此激烈的阶段。而且,与功能复杂的手机不同,教育类智能硬件这样的单一功能产品是字节跳动有针对性地将软件服务与技术能力进行输出的更好场景。

03 | “登陆场”

更为重要的是,建立在这块自留地上的智能硬件产品体系,即便不能完成向更大众人群的扩张,也依然能够帮助字节跳动在软硬结合方向的探索上积累经验。这种经验的积累,对于即将进入5G+AIoT时代的字节跳动而言,是为实现长远发展目标进行的一种必然的准备。

从今年的整个发展态势上看,缺乏战略纵深的现实已经成为掣肘字节跳动发展的重要因素。特别是字节跳动在社交产品的突围上屡屡受挫,游戏变现方面又受到了腾讯的强势狙击,只能寄希望于在搜索、直播、电商带货方面继续压榨现有产品体系的潜力,维持一个比较高的ROI。

相比于被认为是字节跳动潜在竞争对手的百度和腾讯,字节跳动拥有的一个打破僵局的机会也正在于,以一个相当合适的价格收购了一支拥有6年经验的硬件团队,从而成为了拥有手机业务,并且具备一定硬件能力的互联网公司。这就使字节跳动具备了开辟第二战场的可能。

在没有寻找到第三个1亿DAU的产品之前,硬件产品变成了一个更为重要的登陆场。这个登陆场理论上能帮助字节跳动绕过已经被其它巨头掌控的互联网原有的基础设施,在更具可控性的渠道和分发能力基础上,用硬件上的积极进攻来激活软件层面的活力。

更为重要的是,拥有这个登陆场,也就意味着字节跳动拿到了一张参与5G竞争的门票。早在2016年,张一鸣就明确表示过今日头条(字节跳动)的导向是偏腾讯,加一点华为,要往底层和整个社会的基础设施走。

按照吴德周的说法,坚果手机的5G产品将于明年上市。基本可以赶上5G的第一轮大换机潮。这既是一个小众手机品牌获得更大空间的绝佳机会,也是“下一代计算平台”尚未浮出水面时,竞争5G时代硬件基础设施的第一仗。

如果5G的到来将推动手机、智能硬件与语音助手、软件服务的进一步结合,那么字节跳动将具备一定的先发优势。现在的字节跳动展现出了这样的一个雏形——来将产品、服务、技术嵌入到更多硬件产品和端口中,连接与服务用户。

当然,在拥有巨大机遇的同时,目前在to C层面和硬件层面缺乏更大数量级的一手流量,仍然无法帮助字节跳动打破僵局。现有的字节跳动的软件产品体系对于硬件的意义更倾向于功能上的完善,而不是用户群体的增长;同样的,现有硬件规模也一时难以释放原有产品的更多活力,更多是锦上添花。

也因此,在硬件或to C任意方向上做出突破,依然是字节跳动盘活整盘棋的必要条件。

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