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教育子公司获1.5亿美元战略投资,专注“教育出海”的网龙欲加码国内市场

自2016年来,网龙连续四年在财报中表示,“中国市场的战略重点是扩大用户覆盖范围”。

图片来源:视觉中国

记者 | 司雯雯

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多以出海布局教育业务的网龙(00777.HK)正加速开拓国内的教育市场。11月10日,网龙宣布教育子公司与上达资本达成合作,获1.5亿美元战略投资,主要用于产品开发与市场增长,同时为潜在教育标的提供收购资金。

在双方合作中,网龙还计划借助上达资本在国内教育领域的公司资源,扩大产品覆盖范围。上达资本官网显示,其投资网络包括学前教育机构红黄蓝及中小学国际学校品牌必益教育等。这成为网龙拓展国内市场的“踏板”,其在公告中称将为这些机构提供全套产品及服务,并探索更多合作机会。

作为跨界教育的游戏行业“选手”,网龙在教育领域以教育信息化为主要业务,为学前、中小学及职业教育阶段提供智慧教室、Promethean互动屏幕等教学软件及设备。自2014年年度报告首次将教育称为“下一个战略重点”以来,教育已成长为网龙重要的营收支撑。2018年,教育业务的收入为25.65亿元,超过总营收的半数。

在发展中,海外教育市场成为网龙教育业务的重心,中国市场所占的比例相对较小。

借助收购Promethean等国际教育机构,网龙2019年上半年在国际教育市场中取得9.62亿元,而同期的国内教育营收为8610.4万元,仅为前者的9%。网龙在2019年中期报告中称,其教育业务已遍布190多个国家,且预期良好,在埃及、俄罗斯及土耳其等多个国家“有很大机会赢得招标”。

但网龙并未放弃对国内市场的开发,并采取了与海外市场不同的产品策略。自2016年来,网龙连续四年在财报中表示,“中国市场的战略重点是扩大用户覆盖范围”。同时,相较为海外用户输出智慧教育硬件,网龙试图以SaaS(软件即服务)及增值内容扩大国内生意。以其主力产品101教育PPT为例,截至2019年6月30日的安装用户已达600万,数量同比增长20%。2019年中期财报显示,网龙计划在下半年完成内容分发平台,通过增值内容实现变现。

虽已在海外获得一定市场,但网龙的教育业务却长期未实现盈利。2019年上半年,其教育业务在创造10.48亿收入时也带来了3.08亿元的经营性亏损,2018年及2017年的亏损也均超过4亿元。

以智慧教育硬件为主的销售方式加重了网龙教育业务的盈利压力。继收购英国互动教学设备提供商Promethean后,2017年至2019年上半年的财报显示,网龙以教育设备及相关商品为主要收入来源,占其教育业务营收95%以上。相较于软件平台等教育服务,教育设备随销售规模扩大而降低成本的空间有限,毛利率也因此低于教育信息化的行业水平,仅为35%左右。

向国内市场提供利润空间更大的SaaS服务成为网龙的发力点。在2019年中期报告中,网龙提出“看到了许多学校级别的SaaS机会”。此次融资的投资方上达资本所投资的幼儿园、中小学等或将为网龙开拓国内市场提供新入口。

目前,教育信息化已成为国内互联网公司跨界教育的主要落点。以腾讯为例,其于9月公布智慧教育产品覆盖范围已超过7万所机构,百度、科大讯飞等科技公司也早已落子。面对握有流量优势的互联网公司,1.5亿美金的融资或还只是网龙发力国内教育信息化市场的开始。

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