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海湾金主接连押注体育项目,举办赛事为何如此重要?

海湾国家着眼于体育赛事,不仅是为了对外投射软实力,同时也是在“用体育洗白”自身形象,寻求外交局势转变。

沙特即将在12月举办该国史上首场世界重量级拳王争霸赛,图为今年8月在英国伦敦召开的赛事新闻发布会。图片来源:视觉中国

记者 | 潘金花

2.22亿欧元,是巴黎圣日耳曼俱乐部在2017年为签下巴西球星内马尔,向其前东家巴塞罗那所支付的天价转会费。

巴黎圣日耳曼之所以有底气砸下一笔两倍于足坛历史纪录的分手费,完全是因为它有一个“不差钱”的老板:隶属于卡塔尔主权财富基金的卡塔尔体育投资公司(QSI)。

欧洲身价最高的体育俱乐部曼彻斯特城也同样“壕气”,它的身后是城市足球集团(CFG),其最大股东是阿布扎比财团(ADUG),归阿联酋王子、副总理兼总统事务部长谢赫·曼苏尔所有。

这些年,以卡塔尔、阿联酋为代表的海湾石油国家已越来越着眼于体育赛事。如今,卡塔尔即将在2022年举办足球世界杯,阿联酋所承办的世界一级方程式赛车(F1)阿布扎比大奖赛也在今年步入了第十个年头,连沙特阿拉伯也即将在12月举办该国史上首场世界重量级拳王争霸赛。

海湾石油国家的加入无疑将撼动全球体育市场的格局。英国索尔福德商学院教授西蒙·查德威克(Simon Chadwick)告诉《金融时报》,这一现象已经在“有形和无形之中”改变了全球体育产业。“大家都知道,海湾地区将成为一个重要的资金来源,而在未来,竞标和组织体育赛事所需要的成本也将会攀升。”

而对于海湾国家自身来说,体育无疑是一种提升国家声望与国际形象、寻求外交局势转变的有效手段。

2017年8月,内马尔天价转会费震惊足坛之时,正是卡塔尔陷入断交危机的关键时期。那年6月,沙特、阿联酋、巴林、埃及、马尔代夫、毛里求斯等国先后宣布与卡塔尔断交,指责卡塔尔支持恐怖主义活动并破坏地区安全局势,卡塔尔唯一的陆地边界被封,他国领空也无法使用。

卡塔尔原本对沙特、阿联酋等国存在进口依赖,断交危机给该国造成了巨大的货物供应危机,也迫使着该国寻求外交局势转变。此时,足球便成为了一个关键。内马尔的转会消息在引发足坛哗然的同时,也帮助卡塔尔吸引了全世界的目光,其彰显的财力向投资者传递了“一切照常”的信号,也打消了国际上对于2022年世界杯能否顺利举办的疑虑。

而在两年后的今天,足球也正带动着卡塔尔断交危机的和解。本周,参加海湾国家杯的沙特国家足球队便抵达了卡塔尔,结束了两年来的边界封锁。

与此同时,沙特王储穆罕默德也打起了体育的主意,以承办大型体育赛事为契机,向世界展现该国雄厚的财政实力,同时向国内保守社会注入新的风气,以推动其“2030愿景”目标的实现。

据《金融时报》报道,为了拿下世界重量级拳王争霸赛的举办权,利雅得方面已斥资了5000万美元。而在这场拳击比赛结束后,利雅得市郊德拉伊耶(Diriyah)还将举办一场奖金规模为300万美元的网球锦标赛,邀请八位“全球最出色的男子网球选手”来参加,三夺大满贯冠军的斯坦·瓦林卡、世界排名第五位的丹尼尔·梅德韦杰夫等名将均已确认参加。

明年1月,沙特还将首次举办巴黎达喀尔拉力赛,包括巴塞罗那和皇家马德里在内的四支西甲顶级球队同时也将在沙特港口城市吉达角逐西班牙超级杯。此外,沙特还将举办电动方程式锦标赛(FE)、意大利超级杯、自行车赛以及一系列欧洲高尔夫球赛事。据传,沙特王储穆罕默德还曾有意买下曼联。

不可否认的是,在大力投资体育产业的过程中,海湾国家同时也会面临一定阻力。卡塔尔贿选世界杯,以及外籍场馆建筑工人条件恶劣的丑闻一直都未离开过公众的视野,西班牙国内如今也十分不满超级杯即将在沙特举办,该国国家电视台RTVE本月已表示不会购买赛事的转播权

分析人士认为,海湾国家着眼于体育赛事,不仅是为了对外投射软实力,同时也是在“用体育洗白(sportswash)”如卡舒吉遇害案等人权丑闻。

但显然,外界的批评声将不会阻挡海湾国家的脚步。沙特体育总局主席、王子阿卜杜勒阿齐兹·本·图尔基·费萨尔(Abdulaziz bin Turki al-Faisal)表示,承办顶级赛事符合“2030愿景”,旨在通过发展体育、文化、娱乐等推动国家旅游业的提升。

阿卜杜勒阿齐兹说,“他(沙特王储穆罕默德)告诉我,我是在为了我们的国家而努力。如果这一切对沙特阿拉伯有益,我们将不断前进,没有限制。”

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